Amandes et maladies cardiaques

Une poignée d’amandes par jour peut lutter contre les maladies cardiaques et le cancer, selon le Daily Express. Le journal a déclaré que la «noix de miracle» avait été donnée aux personnes avec des niveaux élevés de cholestérol pendant un mois et avait abaissé leurs niveaux de «mauvais cholestérol», avec des résultats semblables à prendre des statines.

L’étude sur laquelle le reportage était basé était petite, sur seulement 27 personnes, ne comparait pas les noix avec les statines, et ne regardait pas l’effet sur le cancer du tout. La découverte relative au cholestérol provient en fait d’une étude de 2002 et ce rapport se concentre sur les résultats de l’étude sur les effets des amandes sur les marqueurs du stress oxydatif.

Ensemble, les recherches de 2002 et 2008 donnent quelques indications sur les effets à court terme des amandes sur la chimie corporelle, en particulier le cholestérol et les marqueurs du stress oxydatif. Mais il ne fournit aucune bonne preuve que manger des amandes réduit le risque de maladie cardiaque ou de cancer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr David Jenkins et ses collègues du St Michael’s Hospital de Toronto, de l’Almond Board of California et d’autres centres de recherche du Canada et des États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par la Dotation de la Chaire de recherche du Canada, le Service de recherche agricole de l’USDA et l’Almond Board of California. L’étude a été publiée dans le Journal of Nutrition, revue par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai croisé contrôlé randomisé portant sur les effets des amandes sur certains produits biochimiques dans le sang de personnes ayant des taux élevés de lipides sanguins (lipides). Les chercheurs disent que des études antérieures ont suggéré que la consommation de noix est associée à un risque réduit de maladie coronarienne (CHD).

Bien que cela puisse être en partie dû à leur capacité à réduire les taux de cholestérol dans le sang, la réduction de la maladie coronarienne ne peut pas être entièrement expliquée par cela. Les chercheurs ont pensé que les antioxydants dans les noix pourraient également contribuer à la réduction de l’effet du risque. Pour tester cette idée, ils ont examiné si la consommation de noix réduisait les niveaux de marqueurs chimiques des dommages oxydatifs dans le sang.

Les chercheurs ont recruté 43 hommes et femmes ménopausées qui avaient des niveaux élevés de LDL -C («mauvais» cholestérol) dans leur sang, mais qui étaient par ailleurs en bonne santé. Tous les participants ont été invités à suivre le régime national de l’étape 2 du programme d’études sur le cholestérol avant de commencer l’étude. Ce programme vise à réaliser un régime dans lequel moins de 7% de l’énergie provient des graisses saturées, et qui contient moins de 200 mg par jour de cholestérol alimentaire.

Après au moins deux mois sur ce régime, les participants ont reçu l’un des trois suppléments différents. Il s’agissait d’amandes entières crues entières (73g par jour), de muffins de blé (147g par jour) contenant la même quantité de fibres, d’acides gras saturés et polyinsaturés que les amandes et des teneurs similaires en protéines, ou «moitié et moitié» de chaque supplément . Tous les participants ont été assignés à recevoir chacun des trois régimes pendant un mois chacun, dans un ordre aléatoire, avec au moins une pause de deux semaines entre chaque traitement différent. Au cours de chacune des périodes de traitement, les participants ont réduit leur consommation d’aliments pour s’assurer que leur apport énergétique total demeurait le même et ont reçu l’ordre de ne pas manger d’autres noix ou produits à base de noix.

Des conseils diététiques ont été donnés au début et après la première et la deuxième semaine de chaque période de traitement. Les participants ont enregistré leur régime alimentaire, y compris la quantité d’amandes et de muffins qu’ils mangeaient. Toutes les amandes ou les muffins non consommés ont été retournés aux chercheurs et pesés. Après la deuxième et la quatrième semaine de chaque régime, des échantillons de sang ont été prélevés et divers niveaux de produits chimiques ont été mesurés, par exemple la vitamine A (antioxydant), l’alpha et le tocophérol gamma (formes de vitamine E, antioxydant) et le malondialdéhyde. (MDA, un produit chimique qui indique des dommages oxydatifs dans le corps).

Des échantillons d’urine ont également été prélevés à la quatrième semaine et les niveaux de l’isoprostane chimique ont été mesurés. Ce produit chimique indique également la présence de dommages oxydatifs dans le corps. Les participants ont également été pesés avant et après chaque période de traitement. Les chercheurs ont comparé les niveaux de ces produits chimiques au cours des trois différentes périodes de traitement. Les analyses ont pris en compte l’ordre dans lequel les participants ont reçu les traitements, leur sexe et leur taux de cholestérol total.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Seulement 27 participants (63% du nombre initial) ont complété les trois périodes de traitement et ont été analysés. L’âge moyen était de 62 ans. Deux des personnes qui se sont retirées l’ont fait à cause d’allergies alimentaires, l’une à cause de l’inconfort abdominal, et l’autre à gauche pour des raisons non liées au traitement.

Les chercheurs ont constaté que la supplémentation en amandes réduit les niveaux de marqueurs de dommages oxydatifs dans le sang et l’urine (MDA et isoprostane) par rapport à la supplémentation (muffin de blé) de contrôle. Le régime de demi-amande et demi-muffin a réduit les niveaux du marqueur des dommages oxydatifs dans l’urine (isoprostane) par rapport au contrôle, mais pas du marqueur dans le sang (MDA). Il n’y avait aucune différence dans les niveaux de vitamine A, ou alpha et gamma tocophérol (vitamine E) entre les traitements.

Les chercheurs ont également constaté que la supplémentation complète en amandes réduit les niveaux de LDL-C («mauvais cholestérol») par rapport au contrôle, mais la demi-dose n’a pas. Les taux de cholestérol à la fin du traitement étaient de: 4,22 mmol / L avec témoin (muffins de blé), 4,10 mmol / L avec des demi-doses d’amandes et de muffins, 4,01 mmol / L avec des doses complètes d’amandes. Cependant, ces résultats n’étaient pas au centre de cette publication, puisqu’ils avaient déjà été publiés en 2002.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’activité antioxydante des amandes a été confirmée par leur effet sur deux marqueurs biologiques des dommages oxydatifs dans le corps. Ils disent que cette activité antioxydante peut contribuer à la réduction du risque de maladie coronarienne vu avec la consommation de noix.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Des études d’observation antérieures ont suggéré que manger des noix peut réduire le risque de maladie coronarienne. Cependant, cette étude n’a pas étudié cela, mais a plutôt examiné comment les noix pourraient avoir cet effet. Bien que l’étude prouve que l’activité antioxydante peut jouer un rôle, elle est trop petite pour fonder des conclusions fermes.

Il est important de noter que cette étude ne nous dit rien sur l’effet des noix par rapport à d’autres régimes sains – seulement sur leur effet sur certains produits biochimiques comparés aux muffins de blé – pas les statines comme le suggèrent certains rapports de presse. En outre, les personnes dans cette étude suivaient un régime pauvre en graisses, et certains d’entre eux étaient sur les statines (médicaments hypocholestérolémiants); ces approches sont le pilier du traitement du cholestérol élevé.

Afin de confirmer les effets de la consommation de noix sur le risque de maladie coronarienne, un essai contrôlé randomisé devrait idéalement être effectué. Sans ce type de preuve, les personnes qui voudront peut-être manger des noix doivent savoir que les noix sont des aliments denses en énergie et qu’elles devraient donc réduire leur consommation alimentaire pour compenser cela. Les noix qui ont été grillées à l’huile ou salées doivent être évitées ou consommées avec modération, car elles pourraient effectivement annuler tout effet positif que pourrait avoir la consommation d’amandes.