Apocalypse bientôt: les médecins ont eu besoin

Les deux grandes nouvelles des dernières semaines — la complexité de l’élection présidentielle aux Etats-Unis et l’incapacité à parvenir à un accord lors de la conférence internationale sur le changement climatique (p 1367) — sont intimement liés. Ils ont tous deux pu être la faute de George III de Grande-Bretagne. Lorsque les Américains ont gagné l’indépendance de la Grande-Bretagne, ils ont décidé qu’ils construiraient un système politique dans lequel personne ne pourrait avoir le pouvoir de George III. Avec une précision exquise, ils ont équilibré les pouvoirs de l’exécutif, de la législature et des tribunaux. Une conséquence des pouvoirs limités du gouvernement est que les affaires prospèrent, et le statut de superpuissance de l’Amérique provient principalement de sa prééminence économique.Une autre conséquence est que de gros problèmes complexes ne peuvent pas être résolus. Les Etats-Unis eux-mêmes souffrent principalement de leur incapacité à résoudre leurs problèmes de santé, mais le monde entier risque de souffrir de son incapacité à agir sur le changement climatique. Les Américains forment 4 % de la population mondiale, mais émettent un quart des gaz à effet de serre responsables du réchauffement de la planète. Les Américains consomment des quantités d’énergie par tête plus élevées que le reste du monde. Incapables de ratifier ce qui avait été convenu à Kyoto en 1997, les Américains se sont rendus à La Haye dans l’espoir d’éviter un engagement à changer leur mode de vie extravagant. Ils ont réussi. Pire, George Bush (le candidat présidentiel qui semble le plus susceptible de gagner à 23h45 GMT lundi 27 novembre) a qualifié le traité de Kyoto d’injuste pour les Américains. Mais chaque jour qui passe sans action, le problème du changement climatique devient plus difficile à résoudre. Beaucoup de gouvernements, en particulier de pays susceptibles d’être noyés par l’élévation du niveau de la mer, ont essayé de mener sur cette question. Mais les gouvernements éprouvent de grandes difficultés à encourager leurs citoyens à sortir de leur voiture et à changer de mode de vie, bien que, comme l’a dit l’OMS la semaine dernière (p. 1367), de tels changements puissent apporter des avantages immédiats à la santé. Une poussée des gens aiderait les gouvernements, et les écologistes à travers le monde, y compris aux États-Unis, obligent. Mais pourquoi les médecins ne peuvent-ils pas prendre la tête? Le changement climatique est un problème de santé d’une importance prodigieuse. Les médecins avec leur formation scientifique peuvent comprendre les problèmes, et ils ont confiance. Comme le BMJ l’a écrit juste avant la conférence de Kyoto: “ Nous pouvons changer le monde en parlant et en agissant — ensemble et individuellement — internationalement, nationalement et localement et en changeant nos propres styles de vie ” (1997; 315: 1326). Les médecins américains et russes ont dirigé le mouvement pour réduire le danger des armes nucléaires. Nous avons maintenant besoin d’un leadership similaire, en particulier de la part des médecins américains.