Composé de thé vert peut améliorer les médicaments contre le cancer

“Le thé vert pourrait aider les scientifiques à développer de nouveaux médicaments contre le cancer”, rapporte le Mail Online. Mais avant de vous précipiter dans les magasins, cette étude ne suggère en aucun cas que le thé vert peut combattre le cancer.

Au lieu de cela, la recherche a trouvé un composé dans le thé vert – l’épigallocatéchine-3-O-gallate (EGCG) – peut aider à améliorer l’efficacité des médicaments anticancéreux tels que Herceptin, utilisé dans le traitement du cancer du sein et de l’estomac.

Cette étude a utilisé des techniques de nanotechnologie pour développer une nouvelle façon de conditionner et de transporter des médicaments protéiques en les combinant avec EGCG.

Les scientifiques ont formé un composé complexe constitué de sous-produits de l’EGCG et de la protéine Herceptin.

Des tests effectués en laboratoire et chez des souris ont indiqué que le composé pourrait avoir de meilleures propriétés anticancéreuses que le traitement standard par Herceptin.

Cette recherche est encourageante et pourrait conduire à des améliorations dans les mécanismes de distribution des médicaments protéiniques. Cependant, il en est à un stade de développement très précoce, de sorte que de nouveaux traitements ne sont pas garantis.

Les résultats des études de laboratoire et de souris doivent être confirmés par d’autres groupes de recherche avant que l’équipe puisse envisager de tester des traitements potentiels chez l’homme.

Ce n’est qu’alors qu’ils seront en mesure d’évaluer si un tel système de délivrance de médicaments pourrait être bénéfique pour les gens et dans quelles circonstances. Ces études devront accorder une attention particulière aux effets secondaires potentiels des médicaments.

Globalement, cette nouvelle nanotechnologie pourrait s’avérer utile dans plusieurs années, mais son impact immédiat est minime.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Institut de bioingénierie et de nanotechnologie de Singapour et du Beth Israel Deaconess Medical Center et de la Harvard Medical School aux États-Unis.

Il a été financé par l’Institut de bio-ingénierie et de nanotechnologie et les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Nature Nanotechnology.

La couverture de Mail Online était globalement précise.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de bio-ingénierie en laboratoire a mis au point une nouvelle technologie de transporteur de médicaments qui a ensuite été testée chez la souris.

La plupart des médicaments requièrent des substances porteuses pour s’assurer que les ingrédients actifs du médicament atteignent la partie appropriée du corps et sont libérés au moment approprié.

Les transporteurs sont généralement inertes et sont décomposés dans le corps au fil du temps. Mais des quantités élevées de certains transporteurs peuvent produire une toxicité dans le corps, conduisant à des effets secondaires gênants.

Cette étude visait à améliorer les transporteurs de médicaments actuels en développant un transporteur qui était facilement métabolisé dans le corps, et peut même faire du bien par lui-même.

Les chercheurs ont déclaré que l’extrait de thé vert a été utilisé parce que des recherches antérieures ont indiqué qu’il avait des effets anticancéreux, ainsi que des effets protecteurs sur le système nerveux et l’ADN.

Beaucoup de nouvelles technologies sont d’abord testées sur des souris car, malgré la différence de taille, elles ont une biologie similaire à celle des humains. Cependant, certaines choses fonctionnent différemment chez la souris et chez l’homme, donc toute découverte positive chez la souris ne s’applique pas automatiquement aux humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué le développement d’un nouveau composé biologique pour transporter des médicaments contre le cancer basés sur des dérivés (sous-produits) de l’un des principaux ingrédients du thé vert, appelé Epigallocatechin-3-O-gallate (EGCG).

L’équipe de recherche a joint les dérivés d’EGCG avec diverses protéines anticancéreuses pour former ce que l’on appelle des nanocomplexes – des combinaisons complexes de protéines.

L’un des nanocomplexes comprenait la protéine anti-cancéreuse Herceptin associée à un dérivé d’EGCG, formant un noyau, et une enveloppe dérivée d’EGCG séparée autour de l’extérieur.

Ils l’ont injecté à des souris atteintes de cancer pour voir si le nanocomplexe porteur Herceptin-EGCG était plus ou moins efficace pour combattre les cellules tumorales que Herceptin “libre” seul.

Quels ont été les résultats de base?

L’équipe a découvert qu’ils étaient capables de fabriquer des nanocomplexes stables incorporant des protéines anticancéreuses avec des dérivés de l’EGCG.

Lorsque le complexe Herceptin-EGCG a été injecté à des souris cancéreuses, il était préférable de cibler les cellules tumorales (il avait une meilleure «sélectivité») et de réduire leur croissance, et durait plus longtemps dans le sang que Herceptin libre.

Ce complexe présente également de meilleures propriétés anticancéreuses lorsqu’il est testé sur des cellules de cancer du sein humain en laboratoire.

Les chercheurs ont également couplé des dérivés d’ECGC avec une autre protéine appelée interféron α-2a, qui est utilisée en combinaison avec la chimiothérapie et la radiothérapie comme traitement contre le cancer. Ce nanocomplex était mieux à limiter la croissance des cellules cancéreuses que l’interféron α-2a libre.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré avoir mis au point et caractérisé un nouveau mécanisme à base de thé vert pour l’administration de médicaments à base de protéines, où le transporteur lui-même présente des effets anticancéreux.

Ils ont dit que le nanocomplexe protégeait efficacement les protéines contre de nombreux obstacles, du point d’administration aux sites d’administration requis.

Ils ont conclu que «les effets thérapeutiques combinés du transporteur à base de thé vert et du médicament protéiné ont montré un effet anticancéreux supérieur à celui de la protéine libre».

Conclusion

Cette étude a mis au point une nouvelle façon d’emballer et de transporter des médicaments protéinés en les combinant avec un extrait de thé vert appelé Epigallocatechin-3-O-gallate (EGCG), qui peut lui-même avoir des propriétés anticancéreuses.

Ils ont formé un complexe entre les dérivés d’EGCG et le médicament contre le cancer protéine Herceptin. Des tests menés en laboratoire et chez la souris ont indiqué qu’il pourrait avoir de meilleures propriétés anticancéreuses que Herceptin libre non complexé.

Cette recherche est encourageante et pourrait conduire à des améliorations dans les mécanismes de distribution des médicaments protéiniques.

Mais cette recherche reste à un stade très précoce de développement. Les résultats des études de laboratoire et de souris doivent être confirmés par d’autres groupes de recherche avant que l’équipe puisse envisager de tester des traitements potentiels chez l’homme.

Ce n’est qu’alors qu’ils seront en mesure d’évaluer si un tel système de distribution de médicaments pourrait bénéficier aux gens. Ces études supplémentaires devront accorder une attention particulière aux effets secondaires potentiels des médicaments.

Les extraits de thé vert font souvent l’objet de gros titres, souvent aux tout premiers stades du développement du médicament.

D’autres affirmations sur le thé vert incluent comment il peut aider à prévenir le cancer de la prostate, réduire le risque d’accident vasculaire cérébral, stimuler la capacité du cerveau et aider à prévenir la maladie d’Alzheimer.

Certaines personnes sont même allées jusqu’à prétendre que la boisson est un «superaliment». Beaucoup de ces revendications ne sont pas appuyées par des preuves solides, cependant.

Globalement, cette nouvelle nanotechnologie pourrait s’avérer utile dans de nombreuses années, mais son impact immédiat est minime.