CONFIRMÉ: L’accident nucléaire de Three Mile Island a révélé une augmentation significative du cancer de la thyroïde dans les comtés environnants en raison de l’iode 131 radioactif

Quand une fusion partielle a frappé la centrale nucléaire de Three Mile Island près de Harrisburg, en Pennsylvanie, en mars 1979, la Nuclear Regulatory Commission des États-Unis a essayé de minimiser l’incident. Tout comme les fonctionnaires impliqués dans l’effondrement de Fukushima, ils ont dit à l’époque que le rayonnement libéré dans l’environnement était seulement en petites quantités et n’avait aucun effet sur la santé détectable. Cependant, les chercheurs ont finalement montré une corrélation entre l’effondrement de Three Mile Island et les cas de cancer de la thyroïde dans les comtés environnants.

Dans une étude menée par le professeur David Goldenberg du Penn State College of Medicine, des chercheurs ont examiné des échantillons de tumeurs provenant de personnes vivant près de Three Mile Island au moment de l’incident et y ont continué par la suite pour développer un cancer de la thyroïde. Les régions en question étaient situées dans les comtés de York, de l’est de Cumberland, de l’ouest du Liban, de Lancaster et de Dauphin. Au total, ils ont examiné 44 patients traités au centre médical Milton S. Hershey de Penn State Health pour le cancer de la thyroïde papillaire, le type le plus commun, dans les années 1974 à 2014.

Les chercheurs ont divisé les participants en groupes en fonction de leur niveau de risque, ceux qui ont développé le cancer entre 1984 et 1996 étant considérés comme étant à risque, car cela correspond à la période de latence du cancer de la thyroïde radio-induit. Ceux qui ont développé un cancer en dehors de cette période ont été utilisés comme témoins.

Dans leur étude, ils ont noté un passage clair des mutations du cancer de causes aléatoires à celles qui sont compatibles avec l’exposition aux rayonnements. Le cancer de la thyroïde causé par l’exposition aux rayonnements a des changements dans sa composition moléculaire qui le distinguent du cancer de la thyroïde sporadique.

La mutation BRAF, qui n’est généralement pas présente dans le cancer de la thyroïde radio-induit, a été retrouvée chez 83% des patients du groupe témoin et chez seulement 53% des patients du groupe à risque. Ceux dans le groupe à risque ont également eu une augmentation des autres marqueurs moléculaires qui sont normalement observés dans le cancer de la thyroïde induit par rayonnement sildenafilfr.com.

Selon l’étude, ces observations sont cohérentes avec celles d’autres populations exposées aux rayonnements. Un vaste processus de vérification a été utilisé pour s’assurer que les patients vivaient dans les comtés à risque au moment de l’incident et dans les années qui ont suivi.

Des preuves anecdotiques ont incité l’étude

Le Dr Goldenberg a déclaré à USA Today qu’il avait été inspiré de mener l’étude après avoir entendu des preuves anecdotiques d’une connexion, disant: «Je me méfie toujours quand les gens disent:« Il n’y a rien à voir ici.

Il a ajouté, cependant, que même si la Pennsylvanie mène la nation dans les cas de cancer de la thyroïde, la plupart des cas ne sont pas liés à Three Mile Island. Alors qu’il a dit que ses résultats montrent clairement une corrélation, ce n’est pas très concluant compte tenu du nombre de patients impliqués. Ensuite, les chercheurs espèrent examiner des échantillons de tumeurs provenant de patients d’autres hôpitaux régionaux pour voir si le modèle résiste.

Ces résultats et toute recherche de suivi pourrait déclencher une série de poursuites judiciaires. En 1996, un juge du district américain a statué qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves liant le rayonnement de la plante aux problèmes de santé rencontrés par un groupe d’environ 2 000 personnes dans un recours collectif.

Fermeture de la centrale nucléaire

Aujourd’hui, la centrale nucléaire de Three Mile Island n’est plus rentable. Il a perdu 300 millions de dollars au cours des cinq dernières années et il a récemment échoué à obtenir un contrat pour vendre l’électricité produite sur le réseau électrique pour la troisième année consécutive. Reuters rapporte que la société propriétaire de l’usine, Exelon Corp, a récemment annoncé qu’elle fermera l’usine en 2019, mais c’est trop tard pour les personnes dont la santé a été ruinée par l’exposition à son rayonnement.