Confusion sur la nouvelle recherche sur le sel

“Le sel est bon pour vous”, selon les revendications dans le Daily Mail. Le journal a contesté les conseils de santé conventionnels en suggérant que «manger plus pourrait même réduire les risques de maladie cardiaque».

Cependant, ces affirmations sont quelque peu injustifiées car elles sont basées sur une étude qui a effectivement examiné une mesure ponctuelle de sel dans l’urine des gens plutôt que dans leur régime alimentaire. La recherche a examiné 3700 niveaux de sel urinaire des personnes, puis les suivit pendant près de huit ans pour examiner leur risque d’hypertension artérielle, les maladies cardiovasculaires (MCV) et les décès connexes.

Parmi les principaux résultats, les chercheurs ont observé 84 décès liés aux maladies cardiovasculaires. Étonnamment, ils ont trouvé qu’il y avait 50 décès liés aux maladies cardiovasculaires chez le tiers des participants avec les niveaux de sel les plus bas, et seulement 10 décès chez ceux qui passaient le plus de sel. Cela semblerait d’abord remettre en question la sagesse conventionnelle que le sel augmente la tension artérielle et, par conséquent, le risque de problèmes cardiaques. Cependant, cette étude n’est pas simple à interpréter, d’autant plus que la seule mesure de sodium urinaire analysée n’est pas nécessairement un indicateur direct de la quantité de sel consommée par une personne. Par exemple, cela peut indiquer à quel point une personne est hydratée ou dans quelle mesure ses reins filtrent le sodium.

Les limites de cette étude signifient, à elle seule, qu’elle ne remet pas en cause l’association acceptée entre l’apport en sel, la tension artérielle et la maladie connexe, et ne suggère certainement pas que manger plus de sel est bon pour vous adjuvant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du projet européen sur les gènes dans l’hypertension (EPOGH), un projet de recherche basé en Belgique et soutenu par diverses subventions européennes d’étude et de recherche. L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

Le titre du Daily Mail impliquant que manger du sel est bon pour vous est une conclusion plutôt simpliste de cette étude complexe, et l’étude ne peut pas être interprétée de cette façon. Fondamentalement, il faut se rappeler qu’une seule mesure de l’excrétion urinaire de sel d’une personne n’équivaut pas nécessairement au niveau de sel qu’elle consomme. Les recommandations en matière de santé sont peu susceptibles de changer en fonction de cette étude seulement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude visait à évaluer si la tension artérielle (PA) et les résultats cardiovasculaires des participants pouvaient être prédits en utilisant des mesures d’excrétion urinaire de sodium (sel) de 24 heures. Cela a été fait en mesurant le niveau de sel passé dans l’urine des participants sur une période de 24 heures. Les chercheurs ont examiné deux cohortes d’étude de personnes en bonne santé, d’âge moyen qui ont participé à l’étude flamande sur l’environnement, les gènes et les résultats de santé (FLEMENGHO, 1985-2004) ou au projet européen sur les gènes de l’hypertension (EPOGH, 1999) -2001).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les membres des deux cohortes ont été échantillonnés au hasard dans la population générale de la Belgique (âge moyen 38-40 ans), cette étude recrutant 3681 participants qui étaient exempts de maladies cardiovasculaires. Au début de l’étude, les participants ont mesuré leurs niveaux urinaires d’excrétion de sodium, ainsi que leur tension artérielle et leurs mesures corporelles. Divers facteurs liés à la santé et au mode de vie ont également été évalués.

Au cours d’une période de suivi de 7,9 ans en moyenne, les chercheurs ont identifié les maladies et les causes de décès parmi les participants en utilisant des bases de données médicales, des certificats de décès et des dossiers hospitaliers et médicaux. Ils ont spécifiquement examiné les événements cardiovasculaires mortels et non mortels tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, et examiné l’association entre les niveaux d’excrétion de sodium au début de l’étude, l’hypertension artérielle et les maladies cardiovasculaires et la mortalité liée aux maladies cardiovasculaires. Ils ont calculé le risque selon trois tertiles d’excrétion de sodium en divisant les participants en trois groupes basés sur leurs niveaux urinaires de sel.

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, il y avait 3 681 participants, mais au cours du suivi, 219 personnes sont décédées. Après l’exclusion de ceux qui étaient gravement malades, de ceux qui ont quitté la zone d’étude et de ceux qui ne souhaitaient pas se présenter à une évaluation plus poussée, les chercheurs ont laissé un total de 2 856 personnes en mesure d’être réévaluées.

Sur les 2 856 participants, 2 096 avaient une tension artérielle normale au début de l’étude, ce qui a permis aux chercheurs d’évaluer si le niveau de sel de départ prédisait le développement de l’hypertension artérielle dans ce groupe. Au total, 1 499 participants ont évalué leur pression artérielle et leur excrétion urinaire au début et à la fin de l’étude, ce qui a permis aux chercheurs d’évaluer comment les variations du taux de sodium reflétaient les changements de tension artérielle au sein de ce groupe.

Sur les 3 681 personnes participant à l’étude, 232 ont eu un événement cardiovasculaire mortel ou non mortel, comme une crise cardiaque, au cours des 7,9 années.

Il y a eu 84 décès cardiovasculaires, qui ont été répartis selon le tertile de l’excrétion de sel:

faible tertile (sodium urinaire moyen 107mmol): 50 décès

tertile moyen (sodium urinaire moyen 168mmol): 24 décès

tertile le plus élevé (sodium urinaire moyen 260mmol): 10 décès

En ajustant les facteurs de confusion potentiels, cela signifiait que ceux du groupe le plus bas avaient un risque plus élevé de mortalité cardiovasculaire (hazard ratio 1,56, intervalle de confiance 95% I 1,02 à 2,36) par rapport au risque global calculé pour la cohorte dans son ensemble.

Parmi les 2 096 participants ayant une pression artérielle normale au début de l’étude, le niveau d’excrétion de sel de base n’était pas associé au risque de développer une pression artérielle élevée.

Les chercheurs ont calculé qu’une augmentation de 100 mmol de l’excrétion de sodium était associée à une augmentation de la pression artérielle systolique de 1,71 mm Hg (ce qui est le chiffre le plus élevé dans une étude de deux à deux). lire la tension artérielle qui reflète la pression artérielle lorsque le cœur se contracte et pompe le sang dans les artères). Il n’y avait aucun changement dans la tension artérielle diastolique (la figure du bas, qui reflète la pression artérielle au moment où le cœur se détend et se remplit de sang).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que dans leur cohorte basée sur la population, une augmentation de l’excrétion de sodium est associée à une augmentation de la pression artérielle systolique, mais pas à une pression diastolique. Cependant, cette association n’était pas liée à un risque accru de complications cardiovasculaires, et ils ont trouvé le résultat inattendu qu’une baisse de l’excrétion de sodium était associée à une mortalité par MCV plus élevée.

Conclusion

Cette étude visait à déterminer si l’excrétion urinaire de sodium sur 24 heures est prédictive de la tension artérielle et des résultats des maladies cardiovasculaires et a trouvé des résultats contradictoires qui sont assez difficiles à interpréter.

La théorie traditionnellement retenue veut qu’un apport plus élevé en sel et des niveaux de sel plus élevés dans le corps augmentent la tension artérielle, ce qui devrait donc augmenter le risque de développer un MCV ou de mourir d’un MCV. Cependant, certains des résultats de cette étude ne semblent pas refléter ce mécanisme accepté, avec des niveaux de sel urinaire plus bas (la mesure approximative de la consommation de sel utilisée dans cette étude) étant associés à un risque de décès plus élevé, et des niveaux plus élevés risque de mort. Cependant, ils ont constaté chez un plus petit échantillon de personnes dont la pression artérielle et l’excrétion de sel étaient mesurées au début et à la fin du suivi qu’une augmentation de l’excrétion saline au fil du temps était associée à une légère augmentation de la tension artérielle systolique. Ceci est cohérent avec la compréhension actuelle de l’association entre les niveaux de sel et la pression artérielle.

Ces résultats sont déroutants et devraient être interprétés avec prudence pour un certain nombre de raisons. Fondamentalement, cette étude a examiné les niveaux de sel urinaire sur une seule période de 24 heures au début de l’étude, ce qui crée un certain nombre de problèmes potentiels:

L’excrétion de sel ne correspond pas nécessairement à l’apport en sel alimentaire et, par conséquent, ceux qui passent moins de sel ne devraient pas être considérés comme mangeant moins de sel sur la base d’une seule mesure. Une seule mesure peut être influencée par la façon dont une personne est bien hydratée ou par le bon fonctionnement de ses reins.

Bien que certaines personnes aient eu une deuxième mesure de sel prise à la fin de l’étude, les participants n’ont pas pris de mesures de sel au cours de la période de suivi de 7,9 ans. Cela signifie que nous ne pouvons pas dire si ces mesures reflètent leurs niveaux tout au long de la période d’étude ou dans la vie quotidienne.

Il y a aussi d’autres limites à l’étude:

Bien que la population de l’étude était grande, il n’y a eu que 84 décès cardiovasculaires. C’est en grande partie parce que les participants étaient assez jeunes (en moyenne 38-40 ans) et libres de MCV au début de l’étude, donc vous ne vous attendriez pas à de nombreux décès dans cette jeune cohorte sur huit ans. Un petit nombre de décès dans chacun des trois groupes d’excrétion du sel augmente le risque de calculer des associations de risque inexactes entre l’apport en sel et le risque de décès.

Comme le notent les chercheurs, leurs résultats semblent varier entre les membres de l’étude de cohorte FLEMENGHO et EPOGH, ce qui signifie que des recherches supplémentaires dans d’autres groupes de population seraient bénéfiques.

Comme le disent également les chercheurs, leurs résultats étaient principalement applicables aux Européens blancs et ne devraient pas être généralisés à d’autres groupes ethniques.

Des recherches plus poussées sur l’association entre l’apport en sel, la pression artérielle et la mortalité associée sont probables avant toute modification des recommandations générales en matière de santé.