Demander aux garçons de se faire vacciner contre le VPH

Le Daily Mirror a rapporté que “les experts demandent que les garçons soient vaccinés contre le virus du papillome humain (VPH) après qu’une étude a révélé que 50% des hommes sont infectés par le virus”. Certaines souches de VPH ont été liées à des cancers, y compris le cancer du col de l’utérus chez les femmes et les cancers du pénis, de la cavité buccale et de l’anus. Certaines souches causent également des verrues génitales chez les mâles et les femelles.

Les nouvelles sont basées sur une étude internationale qui a vérifié 1 159 hommes pour le virus tous les six mois pendant plus de deux ans. La recherche chez les adultes brésiliens, mexicains et américains a examiné les taux de nouvelles infections et la rapidité avec laquelle les hommes ont éliminé leurs infections. Il semblerait que chaque année, 6% des hommes acquièrent les souches de VPH responsables du cancer. Il a également constaté que le fait d’avoir un plus grand nombre de partenaires sexuels féminins et masculins était lié à un risque plus élevé d’infection.

Comprendre les taux auxquels les infections au VPH se produisent et sont claires est utile pour développer des stratégies potentielles pour la vaccination des hommes VPH. Cependant, à elle seule, cette recherche ne justifie pas de vacciner tous les garçons britanniques contre le virus, d’autant plus que l’étude a porté sur des adultes étrangers. L’évaluation du cas de la vaccination contre le VPH mâle nécessitera un examen attentif et d’autres données pour voir si les avantages potentiels justifieraient les coûts.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du centre de cancer H Lee Moffitt à Tampa, en Floride; l’Institut Ludwig de recherche sur le cancer au Brésil et l’Institut national de santé publique au Mexique. Il a été financé par le National Cancer Institute des États-Unis et a été publié dans le journal médical à comité de lecture, The Lancet.

Les journaux ont bien couvert la recherche elle-même, mais leurs affirmations selon lesquelles les garçons devraient recevoir le vaccin contre le VPH simplifient à l’excès le problème: établir un programme de vaccination est un processus complexe. Les décisions sur qui devrait être vacciné doivent examiner si les avantages pour les individus et la population justifient les coûts impliqués. Ce type de travail de planification a été réalisé avant la mise en place du programme national de vaccination contre le VPH pour les filles dans ce pays. En outre, alors que les médias ont suggéré que l’étude donne plus de poids au cas de la vaccination des garçons britanniques, la recherche a évalué la prévalence et l’incidence de la maladie chez les hommes adultes dans les populations d’outre-mer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le VPH est facilement transmis pendant les rapports sexuels. Les chercheurs disent qu’il est important de comprendre l’infection chez les hommes parce que le comportement sexuel masculin affecte les taux d’infection par le VPH et la maladie chez les partenaires féminins. Un vaccin a été développé pour réduire les maladies liées au VPH chez les femmes, mais il existe peu de recherches pour nous informer de ses avantages chez les hommes. Les chercheurs de cette étude ont mis sur pied une étude de cohorte appelée HPV in Men (HIM) pour déterminer l’évolution de la maladie chez les hommes adultes dans trois pays: le Brésil, le Mexique et les États-Unis.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a inclus des hommes adultes sans diagnostic actuel ou antérieur de cancers anaux ou péniens, et aucun diagnostic actuel ou antérieur de verrues génitales. Ils ont été recrutés via:

une clinique fournissant des services génito-urinaires et de la publicité pour toute la population au Brésil

un plan de santé au Mexique qui desservait les usines et les militaires

une université, et de la population générale en Floride

L’intention était d’évaluer les participants tous les six mois pendant quatre ans calcul. À chaque évaluation, des écouvillons ont été prélevés sur le pénis et le scrotum afin de déterminer s’il y avait une infection par le VPH et quelles souches étaient présentes. À chaque occasion, les participants ont également rempli un questionnaire d’auto-évaluation sur leur comportement sexuel.

Des écouvillons sur un total de 1 159 hommes étaient disponibles pour analyse. Ils ont été divisés en trois groupes d’âge: 18 à 30 ans, 31 à 44 ans et 45 à 70 ans. Leur âge moyen était de 32 ans. La majorité étaient sexuellement actifs, hétérosexuels, blancs, incirconcis et non-fumeurs. Les hommes auraient reçu une «compensation» pour encourager leur participation, bien que le document d’étude ne fournisse aucun détail sur ce processus. Cependant, seulement 10% de la population de départ a complété trois années de suivi.

À partir de la richesse des données recueillies, les chercheurs ont évalué le taux de nouvelles infections par le VPH et le temps qu’il a fallu aux hommes pour éliminer leurs infections. Les infections ont été classées comme positives si l’un des frottis était positif pour une ou plusieurs des 37 souches de VPH. Les infections ont été regroupées en infections oncogènes, c’est-à-dire avec une souche qui cause le cancer. Les infections avec d’autres types ont été classées comme non oncogènes. Les chercheurs ont également effectué des analyses distinctes pour déterminer le taux et la prévalence de l’infection par le HPV16, la souche connue pour causer le cancer du col de l’utérus chez les femmes.

Les hommes qui étaient exempts de toute infection par le VPH au début de l’étude ont été inclus dans les analyses évaluant les taux de nouvelles infections. Ceux qui avaient une infection au début de l’étude ont été inclus dans des analyses déterminant le taux de clairance de l’infection, c’est-à-dire combien de temps il a fallu après un test positif pour qu’un homme ait deux tests négatifs consécutifs.

Les chercheurs ont déterminé quels facteurs étaient liés à l’infection en fonction de l’information recueillie au moyen de questionnaires. Ils ont effectué des analyses de sous-groupes pour voir si les taux d’infection étaient différents selon le pays, le statut tabagique, l’éducation, le nombre de partenaires sexuels et si le participant avait des partenaires sexuels anaux masculins au cours des trois mois précédents.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 50% des hommes étaient infectés par le VPH au début de l’étude. Au cours du suivi, une nouvelle infection génitale au VPH s’est produite à un taux de 38,4 pour 1 000 mois-personnes. Les hommes déclarant au moins 50 partenaires sexuels couraient deux fois plus de risques d’être atteints d’une infection au VPH causant le cancer que les hommes ne déclarant pas plus d’un partenaire. Le fait d’avoir plus de trois partenaires masculins anaux masculins récents a également plus que doublé le risque.

Il y avait peu de différence entre les groupes d’âge dans le taux de nouvelles infections. Toute infection par le VPH a duré environ sept mois et demi chez les hommes. L’infection par le VPH 16, cancérigène, a duré plus d’un an en moyenne.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’étude fournit des données très nécessaires sur l’incidence et la clairance de l’infection par le VPH chez les hommes. Ils concluent également que les données sont essentielles pour le «développement de modèles rentables réalistes pour la vaccination masculine contre le VPH au niveau international».

Conclusion

Ce fut une vaste étude de cohorte d’hommes provenant de populations sélectionnées qui donne un aperçu du fardeau de l’infection par le VPH chez les hommes. Il n’évalue pas les effets de la vaccination dans cette population, mais étudie plutôt la façon dont la maladie survient chez les hommes. Les chercheurs affirment que la façon dont les participants ont été recrutés pour l’étude signifie que les résultats peuvent ne pas être généralisables à l’ensemble de la population, même dans les pays d’où ces échantillons ont été tirés.

Sur la base de cette recherche, certaines sources ont soutenu que les garçons devraient être vaccinés contre le VPH, tout comme les filles dans le cadre du programme national de vaccination contre le VPH en 2008. Le vaccin est largement donné aux filles âgées de 12 à 13 ans dans leurs écoles secondaires. . La vaccination est également offerte aux filles âgées de 14 à 17 ans dans le cadre d’un programme de rattrapage. Alors que les scientifiques ont également envisagé de vacciner les garçons, l’argument contre a souvent été celui de la rentabilité, c’est-à-dire que les avantages de la vaccination des hommes peuvent ne pas justifier les coûts.

Cette nouvelle recherche fournit des informations importantes sur l’incidence des nouvelles infections au VPH chez les hommes et combien de temps il leur faut pour éliminer les infections. Ces types de données sont importants pour l’élaboration de modèles de rentabilité qui peuvent être utilisés pour évaluer s’il est utile d’introduire des programmes de vaccination contre le VPH à l’échelle de la population.

Les données d’étude fournies par cette recherche sont utiles et informatives, mais il convient de rappeler que la plupart des cancers causés par le VPH se produisent chez les femmes, qui bénéficieront donc davantage de la vaccination au niveau individuel. En tant que tels, ils ont été une cible prioritaire pour les programmes de vaccination dans ce pays. Une autre limite qui empêche les données de cette étude d’éclairer directement le débat sur la vaccination des garçons britanniques est le fait que la recherche a porté sur des hommes adultes de 18 ans et plus: les résultats de l’étude ne s’appliquent pas aux adolescents et peuvent ne pas refléter l’HPV au Royaume-Uni.

Des recherches antérieures ont examiné la possibilité d’un programme de vaccination contre le VPH pour les garçons dans ce pays. Il a suggéré que cela ne serait pas rentable: alors que l’étude fournit des données importantes qui pourraient affiner les modèles de rentabilité, il est simpliste de prétendre que les garçons devraient être vaccinés sur la base de ces résultats.