Espérons que le test sanguin «pourrait diagnostiquer cinq types de cancer»

“Un nouveau test sanguin qui détecte cinq formes différentes de cancer est un pas de plus vers la réalisation d’une réalité et pourrait sauver des millions de vies à travers le monde”, rapporte le Mail Online tadalafilfrance.com. Le test recherche des modifications anormales de l’ADN – ce qui est décrit comme une signature d’ADN.

Cette recherche de laboratoire a examiné les moyens d’identifier l’ADN de la tumeur – l’ADN affecté par la croissance cellulaire anormale – dans les échantillons de sang et de le distinguer de l’ADN cellulaire normal.

Les chercheurs ont utilisé des échantillons de tissus de cinq cancers – tumeurs de l’utérus, du poumon, de l’estomac, du côlon et du sein – et les ont comparés à des tissus sains normaux.

En bref, ils ont trouvé qu’ils pouvaient identifier le tissu cancéreux d’une signature d’ADN particulière autour d’un certain gène (ZNF154).

Leurs tests révèlent que ce test pourrait être assez précis pour détecter le cancer à une concentration de 1% d’ADN tumoral sur un fond de 99% d’ADN normal dans un échantillon de sang.

Il y a beaucoup de choses à considérer avant d’introduire un nouveau test de dépistage ou de diagnostic du cancer, surtout avec un «écran de couverture» comme celui-ci.

Ces questions comprennent comment et si le test améliore les méthodes actuelles de dépistage ou de diagnostic, ainsi que les effets néfastes possibles, tels que l’obtention d’un résultat d’écran positif incorrect alors que vous êtes réellement sans cancer ou un résultat d’écran négatif incorrect quand tu as un cancer.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par des chercheurs des National Human Genome Research Institute aux États-Unis, et publiée dans le Journal of Molecular Diagnostics.

Les chercheurs rapportent aucune source de soutien financier et aucun conflit d’intérêt.

Le rapport de l’étude de Mail Online est exact, bien que son affirmation selon laquelle «un nouveau test sanguin … pourrait sauver des millions de vies dans le monde» est prématurément optimiste: cette recherche est à ses débuts et n’a pas été testée sur une population significative niveau.

Le titre du Daily Telegraph est légèrement plus restrictif: «Un test sanguin pour détecter cinq cancers mortels pourrait prévenir des milliers de décès».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a examiné un moyen possible de détecter les marqueurs d’ADN pour le cancer. Les chercheurs rapportent que les travaux sur la prévention du cancer, le diagnostic précoce et le traitement ont réduit les taux globaux de mortalité par cancer de 20% au cours des 20 dernières années.

D’autres progrès dans le dépistage et le diagnostic sont, disent-ils, là où des améliorations des taux de survie sont susceptibles de se produire. Dans de nombreux cas, plus tôt un cancer est diagnostiqué, meilleur est le résultat.

Des tests capables de détecter des informations génétiques provenant de cellules cancéreuses constituent un domaine de développement possible. Des recherches antérieures ont montré comment l’ADN d’une tumeur peut circuler librement dans le sang ou dans la salive, l’urine et les échantillons de selles, par exemple.

Une approche consiste à rechercher ce qu’on appelle la méthylation de l’ADN. C’est une méthode de signalisation qui contrôle l’activité des gènes dans une cellule, et les gènes sont effectivement «désactivés».

Quelques tests spécifiques sur le cancer ont déjà été développés qui impliquent la détection de la méthylation de l’ADN – par exemple, la détection de marqueurs génétiques spécifiques pour le cancer du poumon dans le liquide pulmonaire, ou le cancer du côlon dans les échantillons de selles. Cependant, ceci est encore un domaine de développement.

Cette étude s’appuie sur le travail précédent des chercheurs, où ils ont identifié un signal d’hyperméthylation possible à proximité d’un gène humain particulier (ZNF154).

Ce signal a été trouvé pour provenir des cancers de l’ovaire et de l’utérus et peut également être trouvé dans d’autres cancers. Cette étude a mesuré le signal de méthylation de ZNF154 dans cinq cancers différents.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné des échantillons cellulaires provenant de tumeurs de l’utérus, du poumon, de l’estomac, du côlon et du sein, et des échantillons de comparaison de tissus normaux provenant des mêmes organes.

Au total, ils ont examiné 184 échantillons de tumeurs et 34 échantillons de tissus normaux. Ils ont utilisé des techniques de laboratoire complexes pour analyser les modèles de méthylation de l’ADN cancéreux et les examiner sur un fond de modèles de méthylation normale de l’ADN.

Les chercheurs ont ensuite utilisé leurs résultats pour identifier les méthodes de classification qui pourraient être utilisées dans le dépistage du cancer. Ils ont examiné différentes façons de caractériser les bases méthylées – les «lettres» de l’ADN (A, C, G et T) – et ont identifié des caractéristiques qui pourraient être utilisées pour distinguer le tissu cancéreux du tissu normal.

Ils ont ensuite utilisé la simulation computationnelle pour indiquer la fiabilité de ces caractéristiques pour classer des échantillons comme des tumeurs ou des tissus normaux à divers niveaux de concentration, étant donné que dans un échantillon de sang, l’ADN tumoral peut être présent à des niveaux relativement dilués.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé que tous les types de tumeurs testés démontraient une hyperméthylation au site du gène ZNF154 par rapport au tissu normal.

La méthode de classification avec la meilleure performance avait une précision presque parfaite pour distinguer les tissus normaux des tissus cancéreux.

Leur simulation computationnelle a indiqué que l’ADN tumoral circulant pouvait être détecté à une dilution de seulement 1% d’ADN tumoral sur un fond de 99% d’ADN normal.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu leurs résultats « suggèrent que hypermethylation du ZNF154 [site du gène] est un biomarqueur utile à l’identification de l’ADN de tumeurs solides et peuvent avoir une utilité en tant que biomarqueur généralisable pour faire circuler l’ADN de tumeur ».

Conclusion

Il s’agit d’une recherche en laboratoire très précoce qui visait à explorer de nouvelles voies permettant de détecter et de diagnostiquer le cancer plus tôt – et, espérons-le, aboutir à un traitement plus précoce et plus efficace, et ainsi de meilleurs taux de survie au cancer.

L’étude indique que la prise d’échantillons sanguins et la détection de la méthylation de l’ADN des tumeurs pourrait être une méthode de dépistage ou de diagnostic précoce possible, et montre l’utilisation de cette technique pour indiquer les tumeurs du sein, du poumon, de l’estomac et du sein.

Cependant, il y a probablement beaucoup plus d’étapes de recherche nécessaires pour tirer parti de ces résultats et vérifier la fiabilité du test pour différents sous-types de ces cancers, et aussi si elle pourrait être utilisée pour d’autres types de cancer.

Même alors, il y a beaucoup de choses à prendre en compte avant d’envisager d’introduire un nouveau test de dépistage ou de diagnostic du cancer, y compris comment et si cela améliore les méthodes actuelles de dépistage ou de diagnostic.

Par exemple, les médias ont mis en évidence les avantages d’un test sanguin «non invasif», mais les tests de dépistage actuels du cancer du côlon et du sein – prélèvement d’échantillons de selles et mammographies, par exemple – sont également non invasifs.

Des effets néfastes possibles doivent également être pris en compte, tels que l’obtention d’un résultat de dépistage positif incorrect lorsque vous êtes en réalité sans cancer (faux positif) ou un résultat négatif à l’écran négatif lorsque vous avez un cancer (faux négatif). Il y a aussi la question de savoir si le dépistage de certains cancers pourrait mener à une amélioration du temps de survie.

Alors qu’un diagnostic précoce conduit souvent à un meilleur pronostic, ce n’est pas le cas pour tous les cancers. Certaines personnes, par exemple, peuvent être confrontées au traumatisme émotionnel de la vie en sachant qu’elles ont un cancer plus longtemps, mais il n’existe toujours pas de traitement efficace pour les guérir.

Dans cette situation, un temps de survie plus long ne signifie pas nécessairement une meilleure survie – cela signifie simplement une survie plus longue avec un diagnostic de cancer.

En fin de compte, le dépistage de toute maladie n’est pas une solution miracle, en particulier un «écran de couverture» potentiel comme la méthode décrite dans cette étude.