«Événements indésirables de l’enfance» liés à une mort prématurée

«L’enfance traumatique augmente jusqu’à 80% le risque de décès avant l’âge de 50 ans», rapporte Mail Online.

Les nouvelles sont basées sur la recherche qui a suivi les enfants nés pendant une semaine en 1958 pour voir s’ils sont morts prématurément (avant l’âge de 50 ans) et pour voir quels événements indésirables ils ont vécu pendant leur enfance.

Les chercheurs ont examiné les expériences négatives de l’enfance telles que rapportées par les parents et les enseignants lorsque les enfants avaient 7, 11 et 16 ans. Ces mauvaises expériences incluaient le fait de passer du temps en soins, de souffrir de négligence, de séparation parentale ou d’avoir un membre de sa famille en prison. Les chercheurs ont également pris en compte des facteurs tels que le statut socio-économique et le mode de vie durant l’enfance et quand les gens étaient de jeunes adultes.

Dans l’ensemble, les expériences défavorables chez les enfants étaient associées à un risque plus élevé de décès avant 50 ans. Pour ceux qui avaient subi deux expériences indésirables, ce risque était de 57% plus élevé chez les hommes et de 80% chez les femmes.

S’il y a un vrai lien, nous ne connaissons toujours pas les raisons exactes. Les chercheurs spéculent que les événements indésirables modifient la façon dont le cerveau est câblé ou que les personnes qui ont connu l’adversité développent des stratégies d’adaptation à court terme qui mènent à des problèmes de santé à long terme. Cependant, cela ne peut être prouvé par la présente étude. Il se peut que des facteurs non encore expliqués expliquent le lien entre les événements indésirables et la mortalité prématurée hormonal.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’INSERM (Institut national de la santé et de la recherche médicale) et d’autres organismes de recherche et universités français et britanniques. Il a été financé par l’Institut national du cancer, l’Institut de recherche en santé publique et la Ligue nationale contre le cancer.

L’étude a été publiée dans European Journal of Epidemiology, revue par les pairs.

The Mail Online a principalement rapporté les résultats de cette étude avec précision. Cependant, c’est le titre cerise-choisi les plus hauts taux de mortalité prématurés (ceux des femmes connaissant deux ou plusieurs variables défavorables de la vie). La couverture a également omis de mentionner les limites de la conception de l’étude (bien que l’étude ait été grande et ait utilisé le plan d’étude le plus approprié, les études de cohorte ne peuvent pas montrer de lien de causalité, seulement l’association).

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de cohorte. Il a examiné si les événements provoquant des réponses au stress pendant l’enfance sont liés à une mortalité prématurée – définie dans cette étude comme étant la mort avant l’âge de 50 ans.

C’est le modèle d’étude idéal pour étudier cette question, bien qu’il ne puisse pas prouver que les événements provoquant des réactions de stress pendant l’enfance provoquent une mortalité prématurée, car d’autres facteurs, appelés facteurs de confusion, pourraient être responsables de toute association observée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les résultats de 7 816 hommes et 7 405 femmes qui faisaient partie d’une étude de cohorte de personnes nées pendant une semaine en 1958 en Grande-Bretagne (1958 National Child Development Study).

L’information a été recueillie lorsque les personnes étaient âgées de 7, 11, 16, 23, 33, 42, 46 et 50 ans.

Des expériences défavorables chez les enfants ont été rapportées par les parents et les enseignants à l’âge de 7, 11 et 16 ans. Les éléments suivants ont été comptés comme des expériences défavorables:

être pris en charge à l’âge de 7, 11 ou 16 ans

négligence physique, y compris être sous-alimenté ou sale à 7 ou 11 ans

avoir un membre de sa famille en prison ou en probation (à 11 ans) ou en contact avec les services de probation (sept ans ou plus) ou être emprisonné ou en probation à l’âge de 16 ans

être séparé de son père ou de sa mère en raison d’un décès, d’un divorce ou d’une séparation à l’âge de 7, 11 ou 16 ans

avoir un membre de la famille atteint d’une maladie mentale à l’âge de 7, 11 ou 16 ans ou avoir un membre de la famille en contact avec les services de santé mentale à l’âge de 7 ou 11 ans

avoir un membre de la famille avec un problème d’abus d’alcool à l’âge de sept ans

Les décès ont été surveillés au moyen de certificats de décès. Les chercheurs ont examiné la relation entre les expériences défavorables de l’enfance et la mort avant l’âge de 50 ans après avoir pris en compte les «variables de la prime enfance» et les caractéristiques à 23 ans. Ces variables de la vie précoce comprennent:

l’âge de la mère à la naissance

le nombre de personnes par ménage

si le partenaire de la mère était employé dans un travail manuel ou non manuel

niveau d’éducation de la mère

tabagisme maternel pendant la grossesse

le genre

l’âge gestationnel à la naissance

combien de grossesses la mère avait eu précédemment

Poids à la naissance

allaitement maternel

conditions congénitales

handicaps modérés / sévères

conditions respiratoires ou circulatoires chroniques

altérations sensorielles

scolarité spéciale

Les caractéristiques à 23 ans inclus:

niveau d’éducation

classe sociale professionnelle

symptômes de la dépression

consommation d’alcool

statut de fumeur

indice de masse corporelle (IMC)

Quels ont été les résultats de base?

Dans la cohorte, 70% des personnes n’avaient connu aucune expérience défavorable dans leur enfance, 22% avaient vécu une expérience défavorable durant leur enfance et 8% avaient vécu deux expériences négatives ou plus dans leur enfance. Entre 16 et 50 ans, 4,1% des hommes et 2,4% des femmes sont décédés.

Chez les hommes, le risque de décès était de 57% plus élevé chez les personnes ayant connu deux ou plusieurs adversités que chez les hommes qui n’en avaient pas subi (rapport de risque (HR) 1,57, intervalle de confiance à 95% 1,13 à 2,18).

Chez les femmes, le risque de mortalité prématurée augmente avec le nombre croissant d’expériences indésirables. Les femmes ayant eu une expérience défavorable durant l’enfance présentaient un risque accru de décès de 66% (RR 1,66, IC à 95% 1,19 à 2,33) et les femmes ayant eu deux ou plus 80% (HR 1,80, IC à 95% 1,10 à 2,95) par rapport aux femmes qui n’en avaient pas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les résultats «signalent des événements stressants précoces, particulièrement dans l’environnement [familial] d’un enfant, facteurs de risque pour la santé à long terme tout au long de la vie et la mortalité prématurée via les mécanismes d’intégration biologique voies neurocognitives ou comportementales. “

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte a révélé que (après avoir tenu compte des modes de vie socioculturels des jeunes adultes et des jeunes adultes) exposés à des événements défavorables de l’enfance, il y avait un risque accru de décès prématuré.

Chez les hommes, avoir eu au moins deux expériences négatives dans l’enfance était associé à un risque de décès plus élevé de 57% à l’âge de 50 ans, comparativement aux hommes qui n’en avaient pas. Chez les femmes, une expérience défavorable liée à l’enfance était associée à un risque accru de décès de 66%, deux ou plus étaient associées à un risque accru de décès de 80% avant l’âge de 50 ans comparativement aux femmes qui n’en avaient pas.

Bien que l’étude ait été importante, qu’elle ait recueilli des données au fur et à mesure (prospectivement) et qu’elle ait utilisé le plan d’étude le plus approprié, les études de cohorte ne peuvent pas montrer de lien de causalité, seulement d’association. Et comme il s’agissait d’une étude de cohorte à long terme, elle devait traiter une quantité importante de données manquantes. Il l’a fait en supposant que les données manquaient au hasard.

S’il existe un lien réel entre les événements indésirables de l’enfance et la mort prématurée, les raisons de cette situation restent inconnues. Les chercheurs suggèrent que l’exposition de l’enfance à des expériences défavorables pourrait affecter le développement du cerveau ou d’autres systèmes biologiques. Ou, suggèrent-ils, cela pourrait encourager des comportements qui réduisent le stress à court terme mais augmentent la mortalité à long terme. Cependant, c’est spéculatif.

Il est possible que l’étude n’ait pas été en mesure de tenir pleinement compte de tous les facteurs liés à la santé ou à l’environnement qui pourraient être associés à la fois aux événements indésirables et aux décès prématurés, et cela pourrait influencer la relation.