Forte baisse des taux d’épilepsie infantile au Royaume-Uni

Selon une nouvelle étude publiée par BBC News, le nombre d’enfants diagnostiqués avec l’épilepsie a considérablement diminué au cours de la dernière décennie.

Le rapport est basé sur une recherche impressionnante qui examine les dossiers des médecins généralistes pour voir si les taux d’enfants diagnostiqués ou traités avec l’épilepsie ont changé au fil du temps.

Il a trouvé à la fois le nombre d’enfants atteints d’épilepsie à l’âge de cinq ans et le taux annuel d’identification de nouveaux cas a diminué avec le temps.

Dans l’ensemble, le nombre d’enfants nés entre 2003 et 2005 qui étaient traités pour l’épilepsie à l’âge de cinq ans était inférieur d’un tiers à celui des enfants nés environ dix ans plus tôt (nés spécifiquement entre 1994 et 1996).

Une théorie pour expliquer cette baisse dans les cas est que les cliniciens ont mieux diagnostiquer l’épilepsie, donc moins d’enfants sont mal diagnostiqués avec la maladie.

Une autre théorie est que l’introduction du vaccin contre la méningite C en 1999 pourrait également être partiellement responsable – les infections cérébrales graves sont un facteur de risque important pour l’épilepsie infantile.

Quelles que soient les raisons du changement, cette étude bien menée suggère les bonnes nouvelles que l’incidence de l’épilepsie infantile au Royaume-Uni diminue.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College de Londres, du Great Ormond Street Hospital, de Young Epilepsy, de l’Université d’Edimbourg et du Paddington Green Health Center. Il a été financé par l’Institut national de recherche en santé et le Conseil de recherches médicales.

L’étude a été publiée dans les Archives of Disease in Childhood, revues par des pairs.

Cette histoire a été bien couverte par BBC News.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte utilisant des données du Health Improvement Network, une base de données avec un échantillon représentatif d’environ 5% de la population du Royaume-Uni.

Il visait à examiner l’évolution dans le temps de l’incidence (nombre de nouveaux cas sur une période donnée) de l’épilepsie enregistrée au Royaume-Uni chez les enfants âgés entre 0 et 14 ans nés entre 1994 et 2008. Les chercheurs ont également examiné comment les tendances varie avec des facteurs sociodémographiques tels que l’âge, le sexe et la privation sociale.

Une étude de cohorte est le modèle d’étude idéal pour examiner les tendances des taux de diagnostic. Cependant, dans ce cas, il ne peut pas nous dire pourquoi le nombre d’enfants atteints d’épilepsie a diminué.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié des cas d’épilepsie enregistrés en soins primaires (par des médecins et infirmiers locaux) parmi 344 718 enfants âgés de 14 ans et moins nés entre 1994 et 2008.

Les enfants ont été suivis jusqu’à la fin de 2008, ils ont été transférés à une autre pratique, ou ils sont décédés, ce qui représente un total de 1 447 760 années de suivi (4,3 années par enfant en moyenne).

Les chercheurs ont identifié des cas d’épilepsie basés sur le traitement, le diagnostic clinique ou les présentations symptomatiques enregistrées dans les dossiers médicaux de soins primaires.

Les chercheurs ont également examiné une «sous-cohorte» de cette cohorte: les enfants âgés de sept ans et moins entre 2001 et 2008.

Quels ont été les résultats de base?

Pendant toute la durée de l’étude, 0,38% des enfants étaient atteints d’épilepsie à l’âge de cinq ans en raison des prescriptions répétées de médicaments antiépileptiques.

Si les enfants diagnostiqués cliniquement ou ayant présenté des symptômes d’épilepsie étaient également inclus, 0,68% des enfants souffraient d’épilepsie. En effet, tous les enfants présentant des symptômes d’épilepsie, comme les crises non fébriles, ne reçoivent pas un diagnostic d’épilepsie et tous les enfants diagnostiqués avec l’épilepsie ne sont pas automatiquement traités avec des médicaments antiépileptiques. Ces décisions sont prises au cas par cas. .

Le nombre d’enfants atteints d’épilepsie à l’âge de cinq ans diminuait avec le temps: 1% des enfants nés entre 1994 et 1996 avaient reçu une prescription répétée de médicaments antiépileptiques, avaient été diagnostiqués cliniquement ou avaient eu des symptômes d’épilepsie cinq ans après. âge. Cependant, ce chiffre est tombé à 0,53% pour les enfants nés entre 2003 et 2005, soit une baisse de 47%. Cette baisse était de 33% au cours de la même période, si seulement chez les enfants ayant des prescriptions répétées de médicaments anti-épileptiques ont été considérés.

Chez les enfants âgés de moins de sept ans entre 2001 et 2008, il y avait entre 71 et 116 cas d’épilepsie par 100 000 années-personnes à risque. Cependant, ce chiffre dépend de la définition de l’épilepsie:

71 pour 100 000 années-personnes à risque si l’épilepsie était définie comme ayant des prescriptions répétées pour des médicaments anti-épileptiques, et

116 pour 100 000 si un diagnostic clinique ou des symptômes d’épilepsie étaient également inclus

En d’autres termes, si 100 000 enfants de moins de sept ans étaient suivis pendant un an, entre 71 et 116 cas d’épilepsie seraient attendus. Le taux de diagnostic était plus élevé chez les bébés âgés de moins d’un an que chez les enfants âgés de un à sept ans. Les taux de diagnostics d’épilepsie étaient également plus élevés chez les garçons et chez les enfants issus de milieux plus défavorisés, bien que la relation entre la privation et le taux de nouveaux diagnostics d’épilepsie n’était pas linéaire.

Le nombre de nouveaux cas d’épilepsie a diminué au fil du temps. Après ajustement pour l’âge, le sexe et la privation, le nombre d’ordonnances répétées de médicaments antiépileptiques a diminué de 4% chaque année après 2001. De plus, le nombre d’enfants recevant des ordonnances répétées, diagnostiqués cliniquement ou présentant des symptômes d’épilepsie a diminué de 9%. % chaque année.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «le déclin depuis le milieu des années 1990 de l’épilepsie enregistrée en soins primaires peut être dû à un diagnostic plus spécifique, à l’arrêt du traitement de certaines formes d’épilepsie, à une exposition réduite aux facteurs de risque ou à tous ces facteurs».

Conclusion

Cette étude a montré que le nombre de cas d’épilepsie infantile a diminué avec le temps. Cela a été observé lorsque le nombre d’enfants atteints d’épilepsie à l’âge de cinq ans et le nombre d’enfants diagnostiqués ou présentant des symptômes d’épilepsie par année ont été pris en compte.

Les chercheurs rapportent que cette diminution de l’épilepsie infantile a également été observée dans d’autres pays européens.

Les raisons de ce déclin ne sont pas claires, mais peuvent être dues à:

précision diagnostique améliorée

changements dans les pratiques de traitement, de sorte que certaines formes plus légères d’épilepsie ne sont plus traitées et n’ont donc pas été identifiées dans cette étude

les changements dans les expositions environnementales; par exemple, l’introduction du vaccin contre la méningite C a entraîné une baisse des taux d’infections du système nerveux central (cerveau et moelle épinière)

On signale également une baisse des taux d’hospitalisation attribuable aux traumatismes cérébraux chez les enfants au cours des 15 dernières années – un autre facteur de risque associé à l’épilepsie

Dans l’ensemble, comme le disent les chercheurs, il est peu probable qu’un seul facteur ait pu causer le déclin, et il est plus probable qu’une combinaison de facteurs – facteurs environnementaux, changements dans les pratiques de prescription des médicaments et techniques de diagnostic plus précises – compte de la tendance observée.