John Michael Newsom-Davis

Certains neurologues et neuroscientifiques ont apporté une contribution exceptionnelle à la science fondamentale, et d’autres au traitement . John Newsom-Davis a fait les deux, et son travail est crédité de la transformation de la vie des personnes atteintes de myasthénie grave et des maladies du cerveau auto-immunes connexes. Il a contribué à la découverte que la myasthénie était causée par des anticorps et, avec Anthony Pinching et Keith Peters, a montré que la plasmaphérèse pouvait produire une rémission profonde, quoique de courte durée. Il a continué à développer un traitement efficace en utilisant des médicaments immunosuppresseurs. John Newsom-Davis est né à Harpenden. Son père, directeur général de la compagnie de cuisinière à gaz Davis, et sa mère, la fille d’un chirurgien, l’ont envoyé à l’école Sherborne, ce qu’il n’a pas beaucoup apprécié. Il a suivi cela avec le service national, où il a appris à piloter des avions de combat Meteor, ce qui lui a donné beaucoup de plaisir et de fierté. On lui offrit une place à Cambridge pour lire l’anglais et l’histoire, mais il changea d’avis et décida de suivre son grand-père en médecine, ce qui signifiait bachotage. Il fit ses années précliniques au Pembroke College et sa formation clinique au Middlesex. Il s’est qualifié en 1960 et est resté au Middlesex comme registraire de neurologie avant de passer en 1967 à l’Hôpital national pour les maladies nerveuses en tant que médecin résident et maître de conférences en neurologie. Ici, il a été influencé par Michael Kremer et Tom Sears. Lui et Sears ont fait des travaux expérimentaux sur le contrôle physiologique de la respiration, se servant souvent eux-mêmes de cobayes. Il a passé de 1969 à 1970 au Cornell Medical Center à New York, enquêtant sur les voies centrales de respiration avec Fred Plum. Il est retourné en Angleterre comme neurologue consultant à Queen Square et au Royal Free et a commencé la recherche sur la myasthénie qui définissait sa carrière. La maladie était connue pour être causée par l’auto-immunité, et il a été le pionnier de la plasmaphérèse, qui a donné une rémission à court terme. Après que d’autres aient découvert que les autoanticorps étaient dirigés contre des récepteurs à la jonction neuromusculaire, il les caractérisait et ils ont découvert qu’ils étaient produits par le thymus en réponse à des stimuli inappropriés. Lui et son équipe ont ensuite découvert l’immunologie de divers types de myasthénie, y compris des formes héréditaires rares. Il a ensuite démontré que ces maladies pouvaient être contrôlées par des traitements immunosuppresseurs. En 1980, il est devenu le premier professeur de recherche clinique du CRM au Royal Free. En 1987, il a été nommé à la chaire de recherche clinique en neurologie clinique d’Oxford, et son équipe de recherche s’est installée à Oxford avec lui. Depuis lors, écrit Angela Vincent dans The Independent (le 18 septembre), il y a développé la neuroscience clinique, y compris la création d’un centre mondial d’imagerie cérébrale à résonance magnétique. Sa retraite officielle en 1999 n’a fait aucune différence à son activité, et il a continué ses recherches, et de voir des patients.Newsom-Davis a été l’un des rares scientifiques médicaux à faire un FRS.Il a été membre fondateur de l’Academy of Medical Sciences, ancien président de l’Association of British Neurologists (1999-2000), membre honoraire de l’American Academy of Neurology et membre étranger élu de l’Institute of Medicine des États-Unis. Académie nationale des sciences. Il a reçu de nombreuses médailles et récompenses et a été nommé CBE en 1996. Il était un chef actif de la section biomédicale de l’Association britannique pour l’avancement des sciences et a également donné généreusement son temps au Royal College of Physicians, Conseil de recherche médicale, Association des Neurologues britanniques, Myasthenia Gravis Association et Muscular Dystrophy Group. Sous sa direction, la revue Brain a été l’une des premières à introduire le traitement électronique et la publication en ligne. En juillet 2005, il a reçu 5 millions de dollars de l’Institut national américain des troubles neurologiques pour mener un essai international visant à déterminer si tous les patients souffraient de myasthénie. gravis devait subir une thymectomie. C’est un traitement standard, mais personne ne sait si cela est justifié chez les patients qui n’ont pas de tumeur du thymus viagra. L’essai compare la prednisone seule à la prednisone et à la thymectomie. Il a dit au début que les études précédentes n’étaient pas rigoureuses dans la sélection des patients et la conception scientifique. Lui et ses collaborateurs américains avaient pour objectif de recruter 200 patients sur quatre continents et de suivre chacun pendant trois ans. Dans le cadre de cette étude, il a visité une clinique neurologique à Bucarest. Lui et sa femme sont ensuite partis visiter les anciens monastères décorés de fresques en Moldavie, conduisant sur des routes dangereuses. Il a été tué dans un accident de voiture. Il laisse une femme, Rosemary; deux filles et un fils; et sept petits-enfants.John Michael Newsom-Davis, professeur de neurologie, Royal Free Hospital, 1980-7, et Oxford, 1987-98 (b 1932, Middlesex Hospital, 1960, FRS, CBE), 24 août 2007.