La chute spectaculaire des infections à VIH met fin aux essais de circoncision

Les hommes circoncis ont environ la moitié du risque de contracter l’infection par le VIH par voie vaginale, tout comme les hommes non circoncis. Deux essais contrôlés randomisés en Ouganda et au Kenya, menés avec le soutien des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis, ont abouti à cette conclusion lors d’une analyse intermédiaire effectuée par un comité de surveillance de la sécurité des données. Les procès ont été arrêtés tôt, et l’annonce est arrivée le 13 décembre.

Le comité a déterminé que la réduction du risque de contracter le VIH était de 48% en Ouganda et de 53% au Kenya. Les essais valident ce qui a été vu dans un essai similaire mené en Afrique du Sud qui a également été arrêté tôt lorsque l’analyse intermédiaire en 2005 a révélé que la circoncision réduisait la transmission du VIH de la femme à l’homme d’au moins 60%.

Les trois essais ont recruté des volontaires adultes qui voulaient être circoncis et randomisés pour subir la procédure immédiatement ou après deux ans. Tous les participants ont été sensibilisés aux pratiques sexuelles sûres et à l’utilisation des préservatifs.

“ Ces résultats indiquent que la circoncision masculine adulte pourrait être un ajout important à une stratégie de prévention du VIH pour les hommes, ” a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses au NIH. “ Cependant, il n’est pas totalement protecteur et doit être considéré comme un ajout puissant à d’autres méthodes de prévention du VIH, et non comme un remplacement. ”

La circoncision élimine le prépuce, qui est riche en cellules de Langerhans, un type de cellule particulièrement vulnérable à l’infection par le VIH, a expliqué le Dr Fauci. La procédure change également la tête du pénis d’une surface de la muqueuse, que le virus peut facilement entrer, à une surface kératinisée qui offre une barrière plus dure à l’infection.

L’Organisation mondiale de la santé a commencé à développer des activités concernant la circoncision après la publication des résultats du procès sud-africain l’année dernière, a déclaré Kevin De Cock, directeur du département VIH et SIDA de l’OMS. L’OMS offrira des conseils et une formation aux pays qui choisissent de rendre la circoncision plus largement disponible.

“ Cela a le potentiel d’empêcher plusieurs dizaines de milliers, voire des millions, d’infections au cours des prochaines années, ” dit le Dr De Cock.

Cependant, il a averti que la circoncision doit être effectuée dans des conditions médicales appropriées. En plus du risque d’infection par toute procédure médicale, des outils mal stérilisés comportent un risque supplémentaire d’infection par le VIH.

Tous les participants aux trois essais étaient des adultes sexuellement actifs. Le procès en Ouganda a permis aux adolescents aussi jeunes que 15 de s’inscrire avec le consentement du participant et de ses parents. Les participants aux essais au Kenya et en Afrique du Sud étaient âgés de 18 ans ou plus. L’âge maximum d’inscription variait de 26 à 48 ans.

La circoncision est courante aux États-Unis, atteignant un sommet d’environ 85% des hommes nés en 1965 mais déclinant par la suite. Ce déclin est dû en partie au fait que les associations médicales ne considèrent plus l’utilisation généralisée de la procédure comme ayant un avantage médical; certains prestataires d’assurance maladie ont par la suite abandonné la couverture.

Au Royaume-Uni, le NHS ne couvre la circoncision que pour des raisons médicales, ce qui est justifié dans environ 1% de la population masculine. Cependant, environ 6% des nouveau-nés sont circoncis, principalement pour des raisons religieuses, souvent au détriment des parents.

Ces dernières études sont susceptibles de stimuler de nouvelles discussions dans le monde sur la valeur de la circoncision en tant qu’intervention médicale volontaire parmi les populations à haut risque d’infection par le VIH.

Peter Baker, directeur du Men’s Health Forum basé au Royaume-Uni, a déclaré: “ Ceci est une recherche importante, mais il est important de se rappeler que la plupart des hommes nés aux États-Unis sont circoncis. Il y a aussi une importante question de droits de l’homme concernant la circoncision des bébés ou des garçons qui sont clairement incapables de donner un consentement éclairé et la circoncision ne devrait donc être considérée comme une option que pour les hommes adultes. La meilleure stratégie de prévention du VIH doit sûrement être l’amélioration de l’éducation sanitaire et l’encouragement de l’utilisation du préservatif, ainsi que des actions plus larges pour lutter contre la pauvreté et tous les autres facteurs sociaux qui augmentent le risque. ”

Une commentatrice américaine, Julie Davids, directrice exécutive du groupe national américain CHAMP (Projet communautaire de mobilisation contre le VIH / SIDA), était également prudente. “ Les États-Unis ont une épidémie de VIH en bonne santé et des taux élevés de circoncision, donc je déconseille de lire trop dans les études, ” dit-elle. Elle a également noté que les essais en Afrique se situaient dans le contexte des rapports sexuels vaginaux dans une épidémie largement hétérosexuelle, alors que l’épidémie aux États-Unis demeure principalement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et les consommateurs de drogues injectables. Cela pourrait affecter l’applicabilité des résultats des études, a-t-elle dit.