La consommation de boissons enceintes nuit à la santé mentale des enfants

«La consommation excessive d’alcool pendant la grossesse peut nuire à la santé mentale et aux résultats scolaires de votre enfant», explique le Mail Online.

Le titre suit une analyse des résultats d’une étude incluant des milliers de femmes et leurs enfants. Dans des analyses portant sur jusqu’à 7 000 enfants, les chercheurs ont constaté que les enfants de femmes qui buvaient de façon excessive au moins une fois pendant la grossesse, mais ne buvaient pas tous les jours, présentaient des niveaux légèrement plus élevés d’hyperactivité et d’inattention. Ces enfants ont également obtenu en moyenne environ un point de moins aux examens.

Les résultats semblent suggérer un potentiel pour certains liens, en particulier dans le domaine de l’hyperactivité / inattention. Cependant, les différences identifiées étaient généralement faibles et n’étaient pas toujours statistiquement significatives après la prise en compte des facteurs de confusion potentiels. Les liens ne se retrouvaient pas toujours chez les garçons et chez les filles, ni dans l’évaluation de l’enfant par les enseignants et les parents.

C’est déjà un conseil officiel pour les femmes d’éviter les beuveries ou se saouler pendant la grossesse. Les femmes enceintes devraient éviter l’alcool au cours des trois premiers mois de la grossesse, en particulier. Si les femmes choisissent de boire de l’alcool, les autorités disent qu’elles doivent s’en tenir, au maximum, à deux unités (de préférence une unité) et pas plus de deux fois par semaine (de préférence une fois).

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Nottingham et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni et en Australie. L’étude en cours est financée par le Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. L’étude a été publiée dans le European Journal of Child and Adolescent Psychiatry (revue européenne de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent).

Les médias couvrent raisonnablement la recherche, bien qu’ils se réfèrent parfois généralement à l’effet sur la santé mentale des enfants, ce qui peut faire croire aux lecteurs qu’ils se réfèrent aux diagnostics de problèmes de santé mentale, ce qui n’est pas le cas.

L’étude a examiné les niveaux de problèmes évalués par les enseignants et les parents dans des domaines tels que «l’hyperactivité» et la conduite, mais n’a pas évalué si les enfants avaient des diagnostics psychiatriques, tels que le TDAH.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche faisait partie d’une étude de cohorte. L’analyse actuelle a examiné l’effet de la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse sur la santé mentale et la réussite scolaire lorsque les enfants étaient âgés de 11 ans. Les chercheurs d’ALSPAC ont recruté 85% des femmes enceintes dans la région d’Avon entre 1991 et 1992. évaluer régulièrement ces femmes et leurs enfants.

Les chercheurs ont rapporté que des analyses antérieures de cette étude ont suggéré qu’il y avait un lien entre la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse et l’enfant ayant une plus mauvaise santé mentale à quatre et sept ans comme notés par leurs parents, en particulier les filles.

Une étude de cohorte prospective est le modèle d’étude le plus approprié et le plus fiable pour évaluer l’impact de la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse sur la santé de l’enfant plus tard dans la vie. Pour les études de ce type, la principale difficulté est d’essayer de réduire l’impact potentiel de facteurs autres que le facteur d’intérêt (beuveries) qui pourrait affecter les résultats. Les chercheurs le font en mesurant ces facteurs, puis en utilisant des méthodes statistiques pour supprimer leur effet dans leurs analyses. Cela peut ne pas complètement supprimer leur effet, et des facteurs inconnus et non mesurés pourraient avoir un effet, mais c’est la meilleure façon d’isoler l’impact de l’intérêt.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont évalué la consommation d’alcool des femmes par questionnaire à 18 et 32 ​​semaines de grossesse. Ils ont évalué la santé mentale et le rendement scolaire de leur progéniture à l’âge de 11 ans en utilisant des questionnaires destinés aux parents et aux enseignants, ainsi que leurs résultats scolaires. Ils ont ensuite analysé si les enfants de mères qui avaient consommé de l’alcool pendant la grossesse différaient de ceux des mères qui ne l’avaient pas fait.

Parmi les plus de 14 000 femmes enceintes participant à l’étude, 7 965 ont fourni des informations sur leur consommation d’alcool à 18 et 32 ​​semaines. Ils ont été interrogés sur:

combien de jours au cours des quatre dernières semaines, elle avait bu au moins quatre unités d’alcool

combien et à quelle fréquence ils avaient bu de l’alcool au cours des deux dernières semaines ou à peu près au moment où le bébé a déménagé pour la première fois (demandé seulement à 18 semaines)

combien elle a actuellement bu en un jour (seulement demandé à 32 semaines)

Les chercheurs ont utilisé cette information pour déterminer si les femmes:

avait eu une consommation excessive d’alcool au moins une fois pendant la grossesse (définie comme quatre unités ou plus / boissons par jour)

bu au moins un verre par jour à 18 ou 32 semaines

La santé mentale des enfants a été évaluée à l’aide d’un questionnaire standard communément utilisé pour les enseignants et les parents. Ce questionnaire (appelé «Questionnaire sur les points forts et les difficultés») donne une indication du niveau de problèmes dans quatre domaines:

émotif

conduite

hyperactivité / inattention

relations avec les pairs

Le questionnaire sur les forces et les difficultés donne également un score global, sur lequel les chercheurs se sont concentrés, ainsi que les scores de conduite et d’hyperactivité / inattention. Les chercheurs ont également obtenu les résultats des enfants sur les examens standard Key Stage 2 pris en dernière année à l’école primaire. Les chercheurs avaient des informations sur 4 000 enfants pour des problèmes d’hyperactivité et de conduite, et un peu moins de 7 000 enfants pour des résultats scolaires.

Lorsque les chercheurs ont effectué leurs analyses pour examiner l’effet de la consommation excessive d’alcool, ils ont tenu compte d’une gamme de facteurs qui pourraient influencer les résultats (facteurs de confusion potentiels). Ceux-ci inclus:

l’âge de la mère pendant la grossesse

le plus haut niveau d’éducation des parents

fumer pendant la grossesse

consommation de drogues pendant la grossesse

santé mentale maternelle pendant la grossesse

si les parents possédaient leur maison

si les parents étaient mariés

si l’enfant est né prématurément

le poids de naissance de l’enfant

le genre de l’enfant

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’environ un quart des femmes (24%) ont déclaré avoir consommé de l’alcool au moins une fois pendant la grossesse. Plus de la moitié (59%) des femmes ayant déclaré une consommation excessive d’alcool à 18 semaines au cours de leur grossesse ont également déclaré avoir consommé de l’alcool à la 32e semaine.

Moins de la moitié des femmes (environ 44%) qui se livraient à des beuveries ont déclaré avoir fait cela plus de deux fois au cours du dernier mois. Les femmes qui se livraient à des beuveries étaient plus susceptibles d’avoir plus d’enfants, de fumer ou d’utiliser des drogues illicites pendant leur grossesse, d’avoir souffert de dépression pendant la grossesse, d’avoir un niveau d’éducation inférieur, de ne pas être mariées et de louer un logement.

Les analyses initiales ont montré que les enfants de mères ayant eu des beuveries au moins une fois pendant la grossesse présentaient des niveaux plus élevés de problèmes notés par les parents et les enseignants et des performances scolaires plus mauvaises que ceux des mères qui ne consommaient pas d’alcool. Leur différence moyenne dans trois scores était inférieure à un point (échelle de score possible de 0 à 10 pour les problèmes de conduite et d’hyperactivité / inattention, et de 0 à 40 pour les scores totaux) et leur score moyen de KS2 était de 1,82 point inférieur.

Cependant, une fois que les chercheurs ont pris en compte les facteurs confusionnels potentiels, ces différences n’étaient plus assez importantes pour exclure la possibilité d’une occurrence accidentelle (c’est-à-dire qu’elles n’étaient plus statistiquement significatives).

Les chercheurs ont répété leurs analyses pour les filles et les garçons séparément. Ils ont constaté que même après ajustement, les filles dont la mère avait consommé de l’alcool pendant la grossesse présentaient des niveaux plus élevés de conduite évaluée par les parents, d’hyperactivité / inattention et de problèmes totaux (différence moyenne de moins d’un point).

Si les chercheurs ont examiné les beuveries et la consommation quotidienne séparément, après ajustement, ils ont constaté que les enfants des femmes qui avaient consommé de l’alcool pendant la grossesse, mais qui ne buvaient pas tous les jours, présentaient des niveaux plus élevés de problèmes d’hyperactivité / inattention. plus élevé) et des scores KS2 inférieurs (en moyenne 0,81 points de moins).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les beuveries occasionnelles pendant la grossesse semblent augmenter le risque de problèmes d’hyperactivité / inattention et de baisse du rendement scolaire chez les enfants de 11 ans, même si les femmes ne boivent pas tous les jours.

Conclusion

Cette étude de cohorte prospective a suggéré que même les beuveries occasionnelles pendant la grossesse peuvent augmenter le risque de problèmes d’hyperactivité / inattention et diminuer le rendement scolaire lorsque les enfants atteignent l’âge de 11 ans.

Les points forts de l’étude sont sa conception – la sélection d’un échantillon de population large et représentatif recueillant des données prospectivement – et l’utilisation de questionnaires standardisés pour évaluer les résultats des enfants.

Évaluer l’impact de l’alcool pendant la grossesse sur les résultats des enfants est difficile. C’est en partie parce que l’évaluation de la consommation d’alcool est toujours difficile. Les gens peuvent ne pas vouloir déclarer leur consommation réelle, et même s’ils le font, il est difficile de se souvenir exactement de la consommation passée. En outre, comme ce lien ne peut être évalué que par des études observationnelles (éthiquement, vous ne pourriez pas faire un essai que les femmes enceintes randomisées boivent de façon excessive), il est toujours possible que d’autres facteurs aient un effet eczéma.

L’étude a révélé que les femmes qui se livraient à des beuveries pendant la grossesse étaient également plus susceptibles d’avoir d’autres comportements malsains, comme le tabagisme, et d’être désavantagées sur le plan socioéconomique. Les chercheurs ont essayé d’enlever les effets de tous ces facteurs, mais cela ne peut pas entièrement supprimer l’effet.

Cette dernière étude a effectué un grand nombre d’analyses sur différents résultats. Les différences identifiées étaient généralement faibles et n’étaient pas toujours suffisamment importantes pour être statistiquement significatives après prise en compte des facteurs de confusion potentiels. Ils ne se retrouvaient pas toujours chez les garçons comme chez les filles, ni dans l’évaluation de l’enfant par les enseignants et les parents. Ces différences n’étaient pas toujours suffisamment importantes pour être statistiquement significatives. Cependant, ils semblent suggérer un potentiel pour certains liens, en particulier dans le domaine de l’hyperactivité / inattention.

Les chercheurs notent que même avec de petits effets individuels, l’effet sur l’ensemble de la population peut être considérable. Le petit effet peut également refléter le fait qu’il représente un effet moyen à tous les niveaux de consommation excessive d’alcool – allant d’une à plusieurs fois.

Il se peut que nous n’ayons jamais une preuve totalement concrète du niveau exact auquel un dommage se produit et dans lequel la consommation d’alcool pendant la grossesse est sans danger. Par conséquent, nous devons travailler avec la meilleure information disponible. Il y a de plus en plus de preuves que, tout comme nous buvons, la façon dont nous buvons peut être importante.

Les recommandations actuelles du Royaume-Uni de l’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins (NICE) conseillent déjà aux femmes enceintes d’éviter les excès d’alcool ou de se saouler. Il est également recommandé que:

les femmes enceintes doivent éviter l’alcool au cours des trois premiers mois de la grossesse

Si les femmes choisissent de boire de l’alcool plus tard pendant la grossesse, elles ne devraient pas boire plus de deux (de préférence une seule) unité britannique, pas plus de deux fois (de préférence une fois) par semaine.