La fumée secondaire liée à la démence

“Le tabagisme passif peut considérablement augmenter le risque de développer une démence sévère”, titre le Daily Mail. Le journal rapporte qu’une étude a été la première à montrer un lien significatif entre l’exposition à la fumée secondaire et la démence.

Cette nouvelle est basée sur une grande étude chinoise qui a examiné «l’état mental» des plus de 60 ans et leur exposition à la fumée secondaire à vie.

Les chercheurs ont utilisé un programme informatique pour voir si les participants avaient des problèmes de mémoire, de pensée et de changement de personnalité compatibles avec les «syndromes de démence modérés ou sévères». Ils ont ensuite cherché à savoir s’il existait un lien entre l’exposition à la fumée secondaire et les symptômes de démence et ont constaté que les personnes déclarant une exposition à la fumée secondaire présentaient un risque accru de «syndrome de démence sévère» de 29% par rapport aux personnes non exposées à la fumée.

Les méfaits du tabagisme passif (tels que le risque accru de maladie cardiaque) sont bien établis et il pourrait y avoir un cas d’ajouter la démence à la liste à l’avenir. Cependant, cette étude ne peut pas prouver que c’est le cas, en raison d’un certain nombre de limitations, y compris la fiabilité incertaine à la fois les diagnostics de démence et le rappel de l’exposition à la fumée secondaire. De plus, bien que les chercheurs aient tenu compte de divers facteurs de confusion potentiels, tels que l’âge et les facteurs socio-économiques, il est possible que d’autres facteurs non mesurés influent sur l’association. Les résultats dans cette population chinoise peuvent également ne pas être applicables aux personnes au Royaume-Uni.

Un lien définitif entre la démence dans son ensemble (pas un type spécifique tel que la maladie d’Alzheimer ou la démence vasculaire) et le tabagisme passif ne peut pas être conclu de manière fiable à partir de cette étude. D’autres recherches sont nécessaires sur ce sujet.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Liverpool, de l’Université d’Oxford, de l’Université de Wolverhampton, du King’s College de Londres et de l’Université du Texas aux Etats-Unis. La recherche a été financée par le Alzheimer’s Research Trust et la Fondation BUPA, et un chercheur individuel a reçu le soutien du Fonds de développement de la recherche stratégique de l’Université de Wolverhampton.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture ouvert Occupational and Environmental Medicine.

Le tabagisme passif est connu pour être mauvais pour la santé en général, de sorte que le courrier peut peut-être être pardonné pour ses titres sensationnalistes. Cependant, en raison des nombreuses limites de cette étude, il ne prouve pas que le tabagisme passif directement, et de façon spectaculaire, augmente le risque de démence sévère.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a évalué près de 6 000 adultes âgés en Chine, examinant leur état mental pour voir s’ils souffraient de démence et remettant en question leur exposition à la fumée secondaire durant leur vie.

Le tabagisme passif ou passif a été associé à un risque accru de cancer et de maladies cardiovasculaires.

Les chercheurs disent que des études antérieures ont également montré que le tabagisme augmente le risque de la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence, conduisant à la spéculation que le tabagisme passif peut comporter un risque similaire. Cependant, aucune étude n’a encore essayé de voir comment le niveau d’exposition à la fumée secondaire (ce que les chercheurs appellent la dose) peut être lié au risque de démence, et c’est ce qu’ils ont cherché à étudier.

Il existe plusieurs types de démence. La maladie d’Alzheimer est la plus fréquente, suivie par la démence vasculaire. Alors que la démence vasculaire est associée à une maladie cardiovasculaire (et donc les liens avec l’exposition à la fumée sont tout à fait plausibles), les causes de la maladie d’Alzheimer – en dehors de l’âge et des liens génétiques possibles – demeurent largement inconnues.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En 2007-2009, les chercheurs ont choisi une communauté urbaine et une communauté rurale de quatre provinces différentes en Chine et ont sélectionné au hasard environ 500 personnes de chaque communauté.

Les adultes admissibles devaient avoir au moins 60 ans et vivre dans la région depuis cinq ans.

Les participants ont été interviewés à la maison à l’aide d’un questionnaire général sur les facteurs de santé et les facteurs de risque et de l’examen gériatrique de l’état mental (GMS). Un programme informatique a été utilisé pour identifier les conditions mentales affectant les participants.

Les symptômes du SGM ont été regroupés en 150 «composantes de symptômes», ce qui a aidé les chercheurs à regrouper les personnes dans différents groupes de diagnostic:

dépression

schizophrénie

obsession

phobie

hypocondrie

anxiété générale

Les troubles «organiques» (le terme «biologique» signifie généralement qu’il se produit dans le cerveau un processus pathologique précis responsable des symptômes – le type de trouble cérébral organique le plus courant est la démence)

Le programme donne un nombre représentant le niveau de confiance qu’une certaine personne a un diagnostic particulier (0-5). Ils ont défini une personne présentant un trouble organique de niveau de confiance de 1 à 2 comme ayant un «syndrome de démence modérée» et les niveaux 3 à 5 comme des «syndromes de démence sévères».

Ils ont utilisé un questionnaire pour évaluer les antécédents tabagiques des participants et l’exposition à la fumée secondaire. Les fumeurs actuels sont ceux qui ont donné une réponse positive à la question «Fumez-vous des cigarettes maintenant?» Et donné des informations supplémentaires sur la durée de leurs habitudes et le nombre de cigarettes fumées chaque jour. Ils ont également défini les anciens fumeurs et ceux qui n’avaient jamais fumé. Tous les participants devaient également répondre «oui» ou «non» à l’exposition à la fumée secondaire.

Les personnes interrogées ont été interrogées pour savoir si elles avaient été exposées à une exposition secondaire, à certaines ou à la maison, au travail et ailleurs. On a demandé à tous les participants combien d’années ils ont été exposés à chacune des trois sources de fumée secondaire.

En examinant les liens entre la fumée secondaire et les syndromes de démence, les chercheurs ont ajusté leur analyse pour divers facteurs de confusion possibles, notamment:

âge

sexe

statut de fumeur

emplacement urbain ou rural

Niveau d’éducation

classe professionnelle

revenu annuel

état civil

religion

consommation d’alcool actuelle

visiter des enfants ou des parents – ce qui indiquerait un bon niveau de soutien social

hypertension

accident vasculaire cérébral

syndromes dépressifs

Quels ont été les résultats de base?

L’étude comprenait 5 921 participants, dont 36% avaient été exposés à la fumée secondaire à un moment donné (31% des non-fumeurs et 46% des ex-fumeurs ou actuels). Ceux qui étaient auparavant exposés à la fumée secondaire avaient tendance à être plus jeunes, à s’être déjà fumé, à vivre dans des zones rurales, à être moins scolarisés ou à appartenir à une catégorie professionnelle et à consommer de l’alcool. Les syndromes de démence modérés (niveau 1-2) concernaient 14,1% des personnes sans exposition à la fumée secondaire et 15,7% des personnes exposées. Les syndromes démentiels sévères (niveau 3-5) concernaient 8,9% des personnes sans exposition à la fumée secondaire et 13,6% des personnes exposées.

Les chercheurs ont effectué de nombreux calculs en fonction du lieu d’exposition et de la durée d’exposition. Aucune association significative n’a été trouvée pour les syndromes de démence modérée. Pour les syndromes de démence sévères, ils ont constaté que toute exposition à la fumée secondaire augmentait le risque de syndrome de démence sévère de 29% (risque relatif de 1,29, intervalle de confiance à 95% de 1,05 à 1,59).

Ils ont trouvé une tendance générale pour une relation dose-dépendante, où des niveaux croissants d’exposition, allant de 0-25 ans à 100 ans ou plus, augmentaient le risque de syndromes de démence sévères, bien que toutes ces associations individuelles ne soient pas significatives.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’exposition à la fumée secondaire «devrait être considérée comme un facteur de risque important pour les syndromes de démence sévère», et que l’évitement de la fumée secondaire «pourrait réduire les taux de syndromes de démence sévères dans le monde».

Conclusion

On sait que le tabagisme passif ou passif nuit à la santé et a été associé à un risque accru de maladies cardiovasculaires et de cancer. Cependant, il n’est pas encore certain qu’il soit lié à la démence.

Bien que cette grande étude trouve un lien significatif entre l’exposition à la fumée secondaire et les syndromes de démence sévères, il y a plusieurs limites importantes à connaître.

Problèmes avec la mesure des diagnostics de démence

La méthode de diagnostic de la démence utilisée par cette étude était inhabituelle. Bien que les chercheurs aient évalué chaque individu en utilisant un examen d’état mental, ils ont continué à les diagnostiquer en utilisant un programme informatique qui assignait les symptômes à différents groupes diagnostiques ou «syndromes». Ils ont ensuite attaché un niveau de confiance que ce syndrome était le bon diagnostic, de 0-5. Ceux qui sont tombés dans le syndrome des “troubles organiques” ont été classés comme souffrant de démence acheter. Un désordre organique de cerveau signifie habituellement une condition où il y a un processus défini de maladie se déroulant dans le cerveau qui est responsable des symptômes.

Bien que les types de démence constituent le groupe le plus fréquent et le plus important de troubles cérébraux organiques, on s’attend normalement à ce que ce groupe comprenne d’autres affections causées par une maladie cérébrale, une lésion ou un dysfonctionnement. Par conséquent, il est difficile de dire à quel point il serait exact de classer toutes les personnes dans ce groupe de syndrome comme étant atteintes de démence. De plus, il est difficile de dire dans quelle mesure la confiance de niveau 1 à 2 peut s’appliquer directement à la démence modérée, et 3 à 5 s’applique à la démence sévère. L’examen de l’état mental et les tests cognitifs détectent souvent des degrés plus faibles de perte de mémoire et il n’est pas raisonnable de supposer que tous les changements de mémoire sont des démences ou vont inévitablement conduire à cela. Le moyen le plus efficace de diagnostiquer les troubles organiques serait de procéder à une évaluation clinique approfondie, y compris l’utilisation des scanners du cerveau, mais cette option pourrait ne pas avoir été disponible pour les chercheurs. Dans l’ensemble, il est difficile de dire si les diagnostics de démence ont été entièrement précis.

Fiabilité des rapports d’exposition à la fumée

De même, la fiabilité des réponses à l’exposition au tabagisme passif peut être douteuse, en particulier lorsque l’on demande aux participants de préciser où ils ont été exposés et pendant combien de temps.

Facteurs de confusion non comptabilisés

Bien que les chercheurs aient ajusté leurs analyses pour plusieurs facteurs de confusion potentiels, il est toujours difficile de conclure avec certitude que l’exposition à la fumée est directement responsable de tout lien observé et que d’autres facteurs non mesurés ne sont pas impliqués.

Données démographiques

L’étude n’a évalué qu’une population chinoise. Il peut être difficile d’appliquer ces résultats à des personnes de cultures et d’ethnies différentes qui sont exposées différemment au tabagisme passif et qui sont affectées par d’autres facteurs pouvant influencer le risque de démence.

Les méfaits du tabagisme passif sont bien établis. Cependant, il n’y a pas de lien définitif entre la démence dans son ensemble (plutôt qu’avec un type spécifique de démence) et le tabagisme passif.

Comme le soulignent les chercheurs, actuellement, 93% de la population mondiale vit dans des pays où il n’y a pas d’interdiction de fumer. D’autres recherches mettant en évidence les dangers potentiels du tabagisme passif seraient utiles.