La recherche médicale menacée après le scandale Alder Hey

L’incertitude sur les implications juridiques et éthiques de la conservation des tissus humains met en danger plusieurs programmes de recherche médicale, laissant les pathologistes “ dans un hiatus ” sur l’état des diapositives archivées et des blocs de tissus, et de remettre les diagnostics post-mortem retour 30 ans, il a été réclamé cette semaine.Après le rapport accablant dans la rétention des organes des enfants à l’hôpital Alder Hey à Liverpool, les chercheurs et les pathologistes préoccupé par le fait qu’une combinaison de méfiance du public et de réaction exagérée du gouvernement pourrait sérieusement restreindre l’approvisionnement en tissus humains. L’incertitude quant à ce qui constitue un consentement du patient en toute connaissance de cause est particulièrement préoccupante. Après les rapports d’enquête intérimaire d’Alder Hey et de Bristol, le médecin-chef, Liam Donaldson, a déclaré que les formulaires de consentement devraient contenir des détails sur les tissus et organes à conserver, les utilisations auxquelles ils pourraient être destinés, et Le professeur Gordon McVie, directeur général de la campagne de recherche sur le cancer, a déclaré au BMJ que, bien que les chercheurs demeurent extrêmement sensibles à la question du consentement du patient, ” il était déraisonnable de s’attendre à ce que les scientifiques répertorient chaque utilisation d’un échantillon de tissu. “ Il est impossible de prédire tout ce que vous allez faire. Il y a 3000 gènes liés au cancer du sein. Est-ce que vous allez tous les énumérer sur un formulaire de consentement? Le professeur McVie a dit craindre que les plans visant à créer des banques de tissus tumoraux excisés pour aider à la recherche sur le cancer soient menacés si la collecte de ces tissus était restreinte.Professeur James Lowe, Le responsable de la neuropathologie à l’Université de Nottingham a déclaré que les restrictions sur la rétention des tissus après l’examen post-mortem du coroner pourraient avoir des conséquences graves pour le diagnostic d’un large éventail de maladies. “ Il est recommandé de confirmer le diagnostic post-mortem par histologie. Mais nous ne le faisons plus parce que les interprétations récentes de la loi impliquent maintenant que les tissus ne peuvent pas être conservés une fois que le coroner a donné une cause de décès. En conséquence, il pourrait ne jamais être découvert si un cancer du poumon pouvait être attribué à l’amiante. La maladie de Creutzfeldt-Jakob, la maladie d’Alzheimer et l’alcoolisme sont maintenant tous diagnostiqués comme de la démence, et la recherche épidémiologique sur les causes réelles de la mort subite est pratiquement impossible. “ Nous revenons aux jours où la cause de la mort a été déterminée à première vue plutôt qu’en vérifiant le microscope, ” a déclaré le professeur Lowe.Professor Phil Quirke, chef de l’histopathologie au NHS Trust Teaching Hospitals de Leeds, a souligné que des milliers de diapositives et de blocs de tissus étaient actuellement détenus dans les hôpitaux dans le cadre des dossiers médicaux des patients.Ces échantillons étaient inestimables dans les cas où le diagnostic initial était contesté, où il y avait une base génétique à la maladie, ou où de nouveaux traitements potentiels sont devenus disponibles. On ne savait pas, cependant, si le consentement obtenu avant le scandale d’Alder Hey résisterait à l’examen actuel. “ Nous avons désespérément besoin de conseils à ce sujet, ” dit le professeur Quirke. “ Nous ne savons pas si nous devrions continuer à cataloguer le tissu, ou si nous devrions essayer d’obtenir le consentement du patient rétrospectivement hyperthyroïdie. ”