Le cerveau peut être «recyclé» pour préférer les aliments sains

“Le cerveau peut être entraîné à préférer les aliments sains à des aliments riches en calories, en utilisant un régime qui ne laisse pas les gens affamés”, rapporte BBC News.

Il rapporte une petite étude pilote portant sur 13 personnes obèses ou en surpoids qui, en plus de leur poids, ont été décrites comme étant en bonne santé.

Les chercheurs ont examiné si un programme de perte de poids alimentaire, connu sous le nom de l’iDiet, pourrait changer la façon dont le système de récompense du cerveau réagit aux aliments riches en calories. L’iDiet comprenait des hydrates de carbone qui libéraient lentement du glucose dans la circulation sanguine (un faible indice glycémique) et des fibres et des protéines plus riches. Il visait également à réduire l’apport calorique de 500 calories (kcal), à 1 000 kcal par jour.

Les adultes de l’iDiet ont perdu plus de poids que ceux qui ne sont pas au régime. Fait intéressant, les IRM ont suggéré que leur cerveau avait augmenté la «récompense» en réponse à l’anticipation de manger des aliments faibles en calories et réduit la «récompense» réponse aux aliments riches en calories par rapport aux personnes qui ne sont pas sur le plan.

Les gens peuvent changer leurs habitudes alimentaires, ce qui peut conduire à une perte de poids durable. Cette étude soutient cette notion, et suggère qu’une partie de ceci peut être liée aux changements dans la réponse de «récompense» de notre cerveau. Les chercheurs espèrent utiliser ces connaissances pour améliorer les interventions de perte de poids, mais pour l’instant, il n’est pas clair si cela deviendra une réalité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School et d’autres centres de recherche aux États-Unis. Il a été financé par le Département américain de l’Agriculture (USDA) et le Centre de recherche en nutrition humaine Jean Mayer USDA sur le vieillissement. L’un des auteurs a signalé qu’elle était le co-fondateur d’un programme de perte de poids commercial (l’iDiet) basé sur l’approche décrite dans le document de recherche.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nutrition & amp; Diabète, et a été mis à disposition sur une base d’accès libre de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

Les médias britanniques ont couvert cette recherche de manière raisonnable. Le Mail Online et la BBC incluent des commentaires du chercheur principal, notant qu ‘«il y a beaucoup plus de recherche à faire ici, impliquant beaucoup plus de participants, un suivi à long terme et l’exploration de plus de zones du cerveau».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé, testant si un nouveau programme de perte de poids pouvait changer la façon dont le système de récompense du cerveau réagit aux aliments sains et malsains.

Nous avons besoin de nourriture pour survivre, mais il faut des efforts pour trouver et préparer la nourriture, de sorte que le cerveau nous «récompense» pour accomplir ces tâches en anticipant de manger, en augmentant les niveaux de produits chimiques tels que la dopamine dans notre cerveau.

Cette récompense renforce ce comportement. Les aliments riches en calories procurent plus de récompense que les aliments moins caloriques, ce qui peut amener les gens à choisir ces aliments plutôt que des aliments plus sains.

Le renforcement de ce comportement par le système de récompense du cerveau peut contribuer à la suralimentation de ces aliments et, en fin de compte, à l’obésité. Les chercheurs disent que si le cerveau peut être formé pour inverser cela par une intervention de perte de poids comportementale, et donc aider à traiter l’obésité, n’est pas connue. Deux essais de contrôle randomisés précédents n’avaient trouvé aucun impact d’un programme de perte de poids sur le système de récompense du cerveau.

Un essai contrôlé randomisé est le meilleur moyen de tester l’impact d’une intervention sur un résultat donné. Il s’agissait d’une étude pilote, ce qui signifie qu’il s’agissait d’un test à petite échelle pour avoir une idée initiale du fonctionnement de l’intervention. Si les signes initiaux sont positifs, cela sera suivi par une étude plus large pour confirmer ces résultats initiaux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus 15 adultes en surpoids ou obèses qui étaient par ailleurs en bonne santé et qui participaient à un plus grand essai contrôlé randomisé d’un programme de perte de poids appelé “iDiet” dans leurs lieux de travail. Ils ont eu des scintigraphies cérébrales avant et six mois dans le programme pour voir si le système de récompense dans leur cerveau avait changé sa réponse à l’anticipation des aliments riches en calories et en calories.

Les participants ont été aléatoirement affectés à l’iDiet ou à aucune intervention de perte de poids pendant six mois. L’iDiet visait à aider les gens à perdre de 0,5 à 1 kg par semaine de manière durable. Les participants ont pris part à des séances de groupe qui visaient à les amener à réduire leur apport calorique de 500 à 1 000 kilocalories par jour (soit à peu près le contenu calorique d’un grand cheeseburger à emporter).

Ils ont reçu des séances hebdomadaires d’une heure pendant 15 semaines, suivies de séances bimensuelles pendant huit semaines.

L’iDiet comprenait des éléments visant à réduire la faim et à réduire les associations existantes entre la nourriture malsaine et la récompense, tout en renforçant les associations entre une alimentation saine et la récompense. Les chercheurs ont fourni des menus contrôlés par portions et des recettes combinant des glucides à indice glycémique faible (fournissant environ 50% de l’énergie) avec des fibres plus riches (40g / jour) et des protéines (environ 25% d’énergie provenant des protéines et des graisses). Il y avait aussi des «aliments gratuits» hypocaloriques spécifiques qui pouvaient être consommés selon les besoins. Cette combinaison visait à rendre les participants plus rassasiés et à réduire la faim.

Les chercheurs avaient des critères spécifiques pour que les personnes puissent participer à la partie de l’étude portant sur l’analyse du cerveau (par exemple, elles n’auraient pu avoir aucun problème psychiatrique au cours des deux dernières années). Le rapport ne précisait pas exactement combien de personnes au total participaient à l’essai contrôlé randomisé et combien au total étaient admissibles à la partie de l’étude portant sur l’analyse du cerveau.

Sur les 15 personnes qui se sont inscrites à l’étude du scanner cérébral, deux ont abandonné l’étude – une a perdu son emploi et une se sentait claustrophobe dans le scanner du cerveau. Huit des participants restants faisaient partie du groupe iDiet et cinq appartenaient au groupe témoin.

L’étude a utilisé un type de scanner du cerveau appelé IRM fonctionnelle (IRMf), qui détecte l’activité dans différentes parties du cerveau. Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par la partie du cerveau appelée le striatum, car il a été rapporté que cela impliquait des «récompenses». On a montré aux participants 40 images d’aliments consommés couramment en calories et en calories pendant qu’ils étaient dans le scanner, pour voir comment leur cerveau réagissait. Les participants ont également évalué chaque aliment d’un (pas souhaitable du tout) à quatre (extrêmement souhaitable).

On leur a également montré des images non alimentaires afin que les chercheurs puissent prendre en compte l’activité normale des régions du cerveau lorsqu’elles n’étaient pas exposées à la nourriture. Les scintigraphies cérébrales ont été prises quatre heures après un repas, donc à peu près quand les participants seraient prêts pour un autre repas.

Quels ont été les résultats de base?

Les participants de l’iDiet ont perdu 6,3 kg en moyenne sur six mois, tandis que le groupe témoin a gagné 2,1 kg. Il n’était pas clair si ces résultats étaient pour l’essai de contrôle randomisé entier, ou seulement les participants prenant part à la partie de l’étude de balayage de cerveau.

Comparés au groupe témoin, les participants iDiet ont montré une plus grande augmentation de l’activation d’une partie du striatum (une région cérébrale liée à la récompense) lorsqu’ils ont montré des aliments hypocaloriques et une réduction plus importante de l’activation d’une autre partie du striatum. nourriture calorique après six mois. D’autres parties du striatum qui avaient déjà été impliquées dans le système de récompense alimentaire ne montraient pas de différences entre les groupes.

Les participants à iDiet ont signalé une plus grande augmentation de l’attrait des aliments à faible teneur en calories et une plus grande réduction de l’attrait des aliments riches en calories que le groupe témoin. Cependant, cette différence n’était pas assez importante pour atteindre une signification statistique.

Les changements au fil du temps dans la réponse cérébrale n’ont pas semblé montrer une relation avec les changements dans le comportement alimentaire chez les huit participants iDiet.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il s’agissait du premier essai contrôlé randomisé à montrer des changements dans la réponse du système de récompense cérébrale aux aliments riches en calories et faibles en réponse à un programme de perte de poids. Ils suggèrent que les interventions qui en profitent devraient être explorées pour leur capacité à améliorer l’efficacité des interventions de perte de poids comportementales, et à quel point la perte de poids est durable.

Conclusion

Cette petite étude a montré qu’un programme de perte de poids alimentaire réussi est associé à des changements dans la réponse du cerveau aux images d’aliments riches en calories. Les participants au programme ont montré une plus grande activité cérébrale dans une partie du cerveau liée à la récompense en réponse à des aliments hypocaloriques, et moins d’activité dans une autre partie du cerveau liée à la récompense en réponse à des aliments riches en calories. Cet effet n’a pas été observé chez les personnes qui n’avaient pas participé au programme.

Il y a quelques points à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

Les chercheurs ne sont pas en mesure de dire si le changement dans la réponse du cerveau est venu avant et a contribué aux changements de poids, ou s’ils sont venus après et potentiellement résultant des changements de poids.

Les chercheurs n’ont pas pu montrer une relation entre les comportements alimentaires et le niveau d’activation dans les centres de récompense – ils ne peuvent donc pas affirmer avec certitude que les changements cérébraux observés étaient liés aux changements dans ce que les gens mangeaient réellement.

L’activité cérébrale observée était en réponse à des images de nourriture plutôt qu’à de véritables aliments, et cela peut différer.

Au début de l’étude, les groupes présentaient différents niveaux de restriction alimentaire, ce qui pouvait influencer les résultats.

L’étude était petite (13 personnes) et une partie à relativement court terme d’un essai pilote randomisé, donc les résultats devraient être évalués dans une étude plus large pour voir si elles pourraient être confirmées dans un échantillon plus large de personnes sur une plus longue période .

Il n’est pas possible de dire si les changements observés dans l’activité cérébrale sont spécifiquement liés à l’approche adoptée dans le programme iDiet, ou si d’autres programmes alimentaires auraient un effet similaire.

En conclusion, cette étude confirme que les gens peuvent changer leurs habitudes alimentaires et leur poids. Cela suggère également qu’une partie de ceci peut être liée aux changements dans la réponse de «récompense» de notre cerveau aux nourritures à haute et basse calorie. Les chercheurs espèrent utiliser ces connaissances pour améliorer les interventions de perte de poids, mais pour l’instant, il n’est pas clair si cela deviendra une réalité.

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