Le déclin prévu de la production de café peut être contrecarré – s’ils sauvent les abeilles en premier

Accrochez-vous à ce sac de grains de café dans votre cuisine: une équipe de chercheurs a estimé que les régions caféicoles d’Amérique latine connaîtront un déclin important d’ici 2050 en raison des changements environnementaux. Dans leur étude, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences, ils prédisent que les zones propices au café peuvent rétrécir jusqu’à 88 pour cent, menaçant les moyens de subsistance de millions de personnes impliquées dans la production de café. Cependant, tout n’est pas perdu obèse. Les chercheurs ont proposé une solution simple pour mettre un terme à ce scénario: sauver les abeilles pour économiser du café.

Comparé aux modèles passés qui ont évalué le déclin potentiel de la production de café, c’est le premier à avoir pris en compte les abeilles et les autres pollinisateurs. «Nous avons modélisé les distributions potentielles de café et de pollinisateurs de café dans les climats actuels et futurs en Amérique latine pour comprendre si les futures zones adaptées au café conviendront également aux pollinisateurs», ont-ils écrit dans leur étude.

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs ont évalué une augmentation de 20 pour cent du rendement des cultures de café lorsque les populations locales d’abeilles ont prospéré. Les terres qui ne conviennent plus à la culture du café continueraient à bien se porter si les agriculteurs de ces régions utilisaient des cultures adaptées aux abeilles de différentes espèces. En fait, les chercheurs eux-mêmes ont déclaré que la gestion des terres et des abeilles de manière pratique pourrait compenser les pertes éventuelles de cultures de café en déclin. Placer des matériaux pour soutenir les pollinisateurs, comme les arbres d’ombrage et la nidification, aiderait aussi. (Connexes: Les populations de pollinisateurs en déclin menacent les cultures futures, les écosystèmes)

Le co-auteur de l’étude et chercheur principal du Smithsonian Tropical Research Institute, David Roubik, a cité un exemple où la diversité des abeilles a eu un impact positif sur l’environnement. Lorsque les abeilles africanisées ont été libérées pour la première fois dans les régions sauvages du Brésil en 1957, l’incident a provoqué un tollé. Les gens prévoyaient une perturbation de l’équilibre entre les plantes et les pollinisateurs indigènes en raison de la présence d’abeilles africanisées. Comme Roubik l’a finalement découvert, ce n’était pas le cas. Les plantes qui avaient été pollinisées par des abeilles africanisées – telles que celles des forêts tropicales de basse altitude – ont prospéré et produit plus de fleurs, ce qui a entraîné une augmentation du nectar et du pollen pour la population indigène d’abeilles.

L’importance des abeilles

Notre tasse de café quotidienne ne sera pas la seule boisson ou nourriture à disparaître si les abeilles le font. Selon la British Beekeepers Association, environ un tiers de notre nourriture dépend des pollinisateurs, et les abeilles elles-mêmes peuvent polliniser plus de 70 types de cultures; une seule colonie de 50 000 abeilles peut polliniser environ 4 000 mètres carrés d’arbres fruitiers et produire en moyenne 14 kilogrammes de miel.

La pollinisation elle-même est un processus très important pour les plantes à fleurs car c’est la façon dont ces plantes nous fournissent les fruits et légumes que nous consommons. Les grains de pollen sont transférés de l’anthère ou de la partie mâle de la plante à la stigmatisation ou à la partie femelle soit par les intempéries, soit par les animaux. Ces animaux comprennent les oiseaux, les chauves-souris et les insectes comme les abeilles, qui sont responsables de la pollinisation des amandes, des courges, des pommes et du brocoli. Même les fiers mangeurs de viande ont besoin de pollinisateurs puisque le bétail qui finit par devenir du porc, du bœuf et du poulet se nourrit de plantes. Donc si vous avez embrassé le mode de vie végétalien ou êtes un carnivore avoué, vous avez besoin d’abeilles à manger.

Les abeilles mellifères ont été décrites comme les «pollinisateurs parfaits» en raison de leur anatomie. Tout de leurs ailes à leur antenne à leur bouche ont évolué pour les aider à maximiser la collecte de nectar et de pollen. Bien qu’ils puissent être remplacés par d’autres pollinisateurs comme les bourdons, les syrphes et les papillons, ils ne peuvent jamais être appariés en termes d’efficacité pure.

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