Le médicament pour le cœur stimule-t-il la survie au cancer?

Les médicaments bêta-bloquants pourraient être un «sauveur de la vie», a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. Le journal a déclaré que les pilules du coeur peu coûteuses “pourraient sauver la vie de milliers de patients atteints de la forme la plus mortelle de cancer de la peau”.

Ces nouvelles sont basées sur des recherches examinant comment le risque de décès chez les patients atteints de mélanome malin cancer de la peau liée à leur utilisation de médicaments bêta-bloquants, qui sont souvent utilisés pour traiter les problèmes cardiaques et l’hypertension artérielle. En utilisant les dossiers médicaux danois sur plus de 4 000 patients, les chercheurs ont identifié ceux qui utilisaient des bêta-bloquants avant leur diagnostic de cancer et ont comparé leur survie avec des patients qui ne les avaient jamais utilisés.

Contrairement à ce que les médias auraient pu suggérer, ils ont découvert que l’utilisation de bêta-bloquants n’était pas liée au risque de mourir d’un mélanome, bien qu’elle soit associée à un risque réduit de décès par d’autres causes.

La conception de cette étude et le fait qu’elle n’a pas enregistré certains types d’informations vitales (comme une cause spécifique de décès) signifie qu’elle ne peut que suggérer une relation entre les bêta-bloquants et le risque de décès, mais pas les raisons.

Bien qu’il soit possible que ces médicaments couramment utilisés aient effectivement empêché la mort dans cette étude, plus de données seront nécessaires pour confirmer que c’est le cas. En plus de cela, pourquoi cela s’est-il produit et pourquoi les médicaments n’ont pas réduit de façon significative les décès dus au mélanome?

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Ohio State University aux États-Unis et de l’hôpital universitaire d’Aarhus au Danemark. La recherche a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis et la Fondation Gilbert et Kathryn Mitchell.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Cancer, Epidemiology, Biomarkers & amp; La prévention.

Les reportages sur cette recherche présentaient un certain nombre de défauts et le titre du Daily Mail décrivant les bêta-bloquants comme un «sauveur de cancer de la peau» qui empêche les tumeurs de se développer est inexact. L’étude n’a pas évalué directement l’impact de l’utilisation précédente de bêta-bloquants sur la croissance tumorale.

Le journal a également cité des chiffres suggérant un risque réduit de décès par mélanome chez les patients ayant pris des bêta-bloquants dans les 90 jours suivant le diagnostic, mais ces chiffres n’étaient pas statistiquement significatifs.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte visait à déterminer si l’utilisation de médicaments bêta-bloquants avant le diagnostic de mélanome des patients était liée à leur risque subséquent de mourir, soit directement du fait du cancer, soit de quelque cause que ce soit.

Les chercheurs disent que les preuves indiquent de plus en plus le rôle des hormones de stress dans la progression de certains types de cancer, y compris les mélanomes. Ils ont émis l’hypothèse que l’utilisation de bêta-bloquants, qui sont couramment prescrits pour le traitement des maladies cardiaques, pourrait être efficace dans la prévention de la croissance des tumeurs de mélanome grâce à leur capacité à inhiber les hormones du stress appelées catécholamines.

Une étude de cohorte est un modèle approprié pour évaluer l’association entre deux facteurs (dans ce cas, l’utilisation antérieure de médicaments et la mort), bien que la nature observationnelle de cette étude en fasse une méthode inappropriée pour déterminer la causalité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié tous les cas de mélanome malin en examinant les données de trois registres: le registre danois du cancer, le registre des causes de décès et le registre national danois des patients. Ils ont ensuite utilisé les bases de données du registre pour recueillir des informations sur tous les patients atteints de mélanome identifiés sur:

l’exposition d’intérêt, l’utilisation de bêta-bloquants et d’autres drogues

les résultats d’intérêt, la mort due au mélanome ou toute cause

la présence de facteurs de confusion possibles, tels que l’âge et le diagnostic d’autres maladies et le stade du cancer au moment du diagnostic

Les chercheurs ont divisé la cohorte de patients atteints de mélanome en sous-groupes sur la base de l’utilisation de bêta-bloquants. Les patients ont été divisés en trois groupes de ceux qui avaient été prescrits bêta-bloquants dans les 90 jours avant le diagnostic de cancer, ceux qui avaient été prescrits bêta-bloquants plus de 90 jours avant le diagnostic de cancer et ceux qui n’avaient jamais reçu de bêta-bloquants .

Les chercheurs ont ensuite effectué deux analyses distinctes. Le premier examinait le risque de mourir d’un mélanome dans chaque groupe et le second examinait le risque de mourir de n’importe quelle cause dans chaque groupe.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié une population totale de 4 279 patients atteints de mélanome dans le nord du Danemark. Ils ont découvert que 660 (15,8%) de ces patients avaient reçu des bêtabloquants avant leur diagnostic de cancer. De ceux-ci:

372 (8,9%) patients avaient reçu des bêtabloquants dans les 90 jours précédant leur diagnostic de cancer. Ils avaient utilisé le médicament pendant huit ans en moyenne.

288 patients (6,9%) avaient reçu des bêta-bloquants plus de 90 jours avant leur diagnostic de cancer et ont utilisé le médicament pendant 27 ans en moyenne.

Les 3 619 participants restants n’avaient jamais utilisé de bêta-bloquants avant leur diagnostic. Parmi ces participants:

314 (8,9% de la population étudiée totale) ont été prescrits le médicament après leur diagnostic de cancer et ont utilisé le médicament pendant une moyenne de 2,5 ans.

Les 3 305 patients restants n’ont pas utilisé le médicament avant ou après le diagnostic. Ce groupe a été considéré comme «non exposé» aux bêta-bloquants.

Les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient reçu des bêta-bloquants à tout moment avant le diagnostic de cancer avaient tendance à être plus âgés (dans la soixantaine) et à prendre plus de médicaments cardiovasculaires que ceux qui n’en avaient pas (50 ans) .

Les chercheurs ont ensuite analysé le risque de décès dans un délai donné dû au mélanome, en contrôlant l’influence de l’âge et la présence d’autres maladies. Ils ont trouvé que:

Il n’y avait pas de différence significative dans le risque de décès chez les patients qui avaient reçu des bêtabloquants dans les 90 jours précédant le diagnostic de cancer, par rapport à ceux qui n’avaient jamais pris de bêta-bloquants. (hazard ratio [HR] 0,87, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,64-1,20, p = 0,408).

Les patients auxquels on avait prescrit des bêtabloquants plus de 90 jours avant le diagnostic présentaient un risque réduit de 64% de mourir du mélanome par rapport aux patients qui n’avaient jamais utilisé les médicaments (HR 0,36, IC à 95% 0,20-0,66, p = 0,001). Seulement 11 de ces utilisateurs à long terme étaient morts au moment de l’analyse.

Lorsque les chercheurs ont analysé le risque de décès dû à une cause quelconque au cours d’une période donnée (mortalité toutes causes confondues), en tenant compte de l’âge et de la présence d’autres maladies, ils ont constaté que:

Les patients qui avaient reçu des bêtabloquants dans les 90 jours précédant le diagnostic avaient un risque réduit de 19% de mourir de toute cause, comparativement à ceux qui n’avaient jamais utilisé de bêta-bloquants (HR 0,81, IC à 95% 0,67-0,97, p = 0,02) .

Il n’y avait pas de différence significative de risque de décès, quelle qu’en soit la cause, chez les patients ayant reçu des bêtabloquants plus de 90 jours avant le diagnostic par rapport aux patients non exposés (HR 0,78, IC 95% 0,60-1,00, p = 0,052).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude a découvert une «association de l’utilisation de bêta-bloquants avec un risque réduit de décès chez les patients atteints de mélanome malin, la forme la plus mortelle de cancer de la peau». Ils disent que cette augmentation observée du temps de survie “suggère que cette classe de médicaments peut être prometteuse (en tant que) stratégie de traitement pour ces patients”.

Conclusion

Cette étude suggère qu’il existe une association entre l’utilisation de bêta-bloquants et le risque de décès de toute cause chez les patients diagnostiqués avec un mélanome malin. La recherche a l’avantage d’être une grande étude basée sur la population qui a utilisé des données provenant de plusieurs bases de données régulièrement mises à jour. Cela permet de s’assurer que l’échantillon de patients étudiés est représentatif de la population générale et que l’information sur l’usage de drogues et la cause du décès est exacte.

Cependant, l’étude comporte plusieurs limites qui devraient être prises en compte lors de l’interprétation des résultats. Par exemple, l’étude n’a pas été contrôlée, et bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster les facteurs de confusion probables ou connus, il peut y avoir d’autres caractéristiques de patients inconnues qui expliquent la relation. Par exemple, l’insuffisance cardiaque est une raison fréquente de prescrire des bêta-bloquants, mais les chercheurs n’enregistrent pas les raisons pour lesquelles les gens prenaient des bêta-bloquants ou combien sont morts d’une insuffisance cardiaque.

L’ensemble de données utilisé pour effectuer les analyses était également incomplet. Dans l’ensemble de la population étudiée, 18,4% des patients avaient des informations manquantes sur l’évolution de leur mélanome au moment du diagnostic, et dans le groupe qui prenaient des bêta-bloquants à long terme, 50% des patients ne disposaient pas de ces données. Cette quantité d’information manquante pourrait entraîner un biais.

De plus, cette étude n’a pas rapporté les résultats de l’association entre la prescription de bêta-bloquants après le diagnostic et le risque de décès. Afin de comprendre si les bêta-bloquants pourraient être prescrits comme traitement pour les patients atteints de mélanome malin, ces résultats seraient utiles douleur.

Bien que l’étude examine l’association entre l’utilisation des bêta-bloquants avant le diagnostic et la réduction du risque de mortalité toutes causes confondues, l’utilité clinique pourrait être limitée, car il est peu probable que les bêta-bloquants conviennent comme mesure préventive à long terme. l’apparition de toute maladie.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les bêta-bloquants pourraient être un moyen efficace d’inhiber la croissance tumorale, en empêchant la formation de nouveaux vaisseaux sanguins. Cependant, cette étude n’a pas testé cette hypothèse car elle n’a pas examiné la formation de nouveaux vaisseaux sanguins chez les patients.

Les chercheurs disent également que des études publiées précédemment ont indiqué que les bêta-bloquants peuvent fournir un traitement efficace pour les patients atteints de mélanome. Bien que cette étude puisse s’avérer utile pour justifier d’autres recherches, elle ne constitue pas en soi une preuve suffisante de l’utilisation de bêtabloquants dans le traitement ou la prévention du mélanome.