Le sucre n’est pas un analgésique pour les bébés

«Les bébés ne devraient pas recevoir de sucre comme soulagement de la douleur», titre The Guardian. Le journal a déclaré que l’utilisation de routine de petites quantités de sucre avant les procédures médicales mineures est une pratique courante, mais “cela ne fonctionne pas et peut endommager leur cerveau”.

Les directives médicales actuelles recommandent aux bébés d’avaler la solution de saccharose (sucre) avant les procédures hospitalières mineures, telles que le test sanguin du nouveau-né, car la solution de sucre est sûre et efficace pour réduire la douleur qu’ils ressentiront.

Les conclusions de cette petite étude (44 bébés analysés sur 59 recrutés pour l’étude) remettent directement en question la pratique médicale existante, en concluant que le sucre ne réduisait pas la douleur mesurée en observant l’activité cérébrale en réponse à une piqûre au talon. Des études antérieures avaient toutes cherché un changement dans l’expression faciale du bébé pour savoir quand il avait mal, plutôt que de regarder directement l’activité cérébrale. Cette méthode de mesure de la douleur chez les bébés peut être plus objective que l’interprétation des expressions faciales, mais d’autres recherches sont nécessaires pour le prouver.

L’étude elle-même n’a pas trouvé que l’utilisation du sucre était associée à des «dommages aux cerveaux du nouveau-né», mais elle a expliqué que la douleur elle-même peut affecter un cerveau en développement. Si le manque d’effet du sucre est confirmé dans de plus grandes études, alors il ne peut plus être considéré comme un médicament efficace de soulagement de douleur pour de petits bébés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un chercheur du département d’anesthésie de Nuffield à l’Université d’Oxford, avec des collègues de l’University College London et du Great Ormond Street Hospital for Children au Royaume-Uni. L’étude a été soutenue par le Conseil de recherches médicales et publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Plusieurs autres journaux, dont le Mail and the Mirror, ont également couvert cette histoire et l’ont rapporté équitablement. Ils se sont concentrés sur le fait que la douleur peut causer des effets néfastes à court ou à long terme sur le développement du cerveau du nourrisson et ont suggéré que si le sucre n’est qu’une distraction, alors les câlins ou l’allaitement peuvent aussi bien fonctionner.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Tous les bébés subissent un test sanguin à l’aide d’une piqûre au talon avant l’âge de huit jours afin de dépister une variété de problèmes. À l’heure actuelle, il est recommandé aux bébés d’avaler une solution de sucrose (sucre) avant le test afin de réduire la douleur qu’ils pourraient ressentir. Des études antérieures, y compris une revue systématique de 44 études, ont suggéré que la solution de sucre est sûre et efficace pour réduire la douleur de procédures hospitalières mineures.

Dans cet essai contrôlé randomisé en double aveugle, les chercheurs ont voulu savoir si la solution de sucre réduisait réellement la douleur chez les bébés. Les chercheurs expliquent que les essais de soulagement de la douleur chez les petits bébés représentent un défi, car les moyens habituels de rapporter la douleur dans les essais cliniques, comme demander une description de la douleur ou utiliser des tableaux de soulagement de la douleur, ne peuvent être utilisés chez les bébés. Habituellement, dans les études avec des bébés, un score de douleur d’observation (profil de la douleur infantile prématurée – PIPP) est utilisé. Cela combine des enregistrements vidéo faits des expressions faciales des bébés (grimaçant), aussi bien que des mesures comportementales et physiologiques, telles que l’utilisation d’oxygène.

Cette étude a utilisé un capuchon électroencéphalographique (EEG) pour mesurer l’activité électrique dans le cerveau en réponse à la douleur ainsi que la réponse PIPP habituelle. Les chercheurs ont surveillé l’activité cérébrale des bébés pendant le test de piqûre au talon pour rechercher un modèle particulier d’activité cérébrale spécifique de la douleur, pour voir si la solution de sucre a causé une réduction de la réponse à la douleur.

Des précautions ont été prises pour s’assurer que personne impliqué dans l’étude ne savait quels bébés avaient reçu quelle intervention.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené leur étude de février 2009 à mars 2010. Les participants étaient tous des nouveau-nés en bonne santé nés entre 37 et 43 semaines de grossesse et âgés de moins de huit jours lors des tests.

Les chercheurs ont exclu les bébés de l’étude s’ils présentaient des signes de lésion tissulaire des membres inférieurs, avaient subi une intervention chirurgicale antérieure, souffraient d’une maladie grave ou étaient nés de mères diabétiques ou d’utilisateurs d’opioïdes. Les bébés ont été répartis au hasard pour recevoir soit 0,5 ml de solution de saccharose à 24% ou un volume équivalent d’eau stérile sur la langue.

Un stimulus de contrôle non douloureux a été utilisé en premier chez tous les bébés. Le dispositif de piqûre au talon a été placé sur le talon mais la lame n’a pas perforé la peau. La solution a ensuite été placée sur la langue deux minutes avant que la piqûre au talon n’ait eu lieu.

Des électrodes d’enregistrement ont été positionnées sur le cuir chevelu pour enregistrer l’EEG, en utilisant le capuchon EEG. Les chercheurs ont également utilisé des vidéos pour enregistrer le comportement et les expressions faciales des nourrissons ainsi que la fréquence cardiaque et les niveaux d’oxygène dans le sang et les mouvements réflexes des membres pendant la piqûre au talon.

Les chercheurs ont analysé les résultats sur 20 sur 29 du groupe saccharose et 24 sur 30 attribués au groupe eau stérile. Les abandons étaient principalement dus à une défaillance technique de l’EEG, par exemple à cause d’un mouvement excessif. Un seul parent a retiré son consentement dans le groupe d’eau stérile.

Quels ont été les résultats de base?

La mesure de l’activité cérébrale après la piqûre douloureuse au talon ne différait pas significativement entre les nourrissons recevant du saccharose: moyenne 0,1 (intervalle de confiance à 95% [IC] 0,04 à 0,16) par rapport à ceux recevant de l’eau stérile: 0,08 (IC 95% 0,04 à 0,12) p = 0,46.

Le score PIPP, une mesure combinée de la fréquence cardiaque, des niveaux d’oxygène et de l’expression faciale (grimaçant) notés sur la vidéo, était significativement plus bas chez les nourrissons recevant du saccharose comparé à ceux recevant de l’eau stérile. En outre, significativement plus de nourrissons n’avaient aucun changement dans l’expression faciale après administration de saccharose; 7 sur 20 ont donné de l’eau stérile (35%) par rapport à aucune donnée de saccharose (p <0,0001).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que le saccharose oral n’affecte pas de manière significative l’activité dans les circuits de douleur néonatale du cerveau ou de la moelle épinière, et pourrait donc ne pas être un analgésique efficace.

Ils disent que la capacité du saccharose à réduire les scores PIPP observés chez les nouveau-nés après un événement douloureux ne doit pas être interprétée comme un soulagement de la douleur.

Conclusion

Cette étude a utilisé des mesures objectives de la douleur dans un petit échantillon de nourrissons et a utilisé un aveuglement soigneux et une randomisation pour réduire le biais. Il y a quelques limites en raison de la taille de l’étude, mais les conclusions sont susceptibles de remettre en question la croyance actuelle que le sucre est un traitement efficace pour la douleur des procédures mineures chez les nourrissons. Les limites mentionnées par les chercheurs étaient:

La petite taille de l’échantillon de 44 nourrissons analysés, ce qui pourrait signifier que cette étude n’a pas été alimentée pour observer les effets subtils que le saccharose pourrait avoir sur les processus cérébraux utilisés pour la douleur.

Une mesure de la douleur chez les nourrissons est nécessairement indirecte (car ils ne peuvent décrire la sensation), et même si les mesures électrophysiologiques rapportées dans cette étude sont plus objectives, il n’est pas clair qu’elles mesurent l’expérience douloureuse consciente du nouveau-né.

La réduction significative des scores PIPP avec le saccharose confirme les résultats de la revue systématique qui a considéré cela comme leur résultat principal.

L’abandon de 15 enfants (25% des personnes recrutées) peut avoir affecté la fiabilité des résultats.

L’étude elle-même n’avait pas identifié les dommages associés à l’utilisation du sucre et c’est une extrapolation de suggérer que l’utilisation de saccharose pour le soulagement de la douleur chez les nouveau-nés «peut endommager leur cerveau». Cela peut être particulièrement alarmant pour les parents ou les médecins à lire et n’est pas une conclusion de cette étude. Il est de plus en plus évident que l’expérience douloureuse de certains nouveau-nés peut avoir des effets néfastes durables sur leur neurodéveloppement, mais ceci suggère qu’une étude a montré que l’utilisation du sucre cause des dommages au cerveau du nouveau-né.

Les chercheurs suggèrent que cet essai monocentrique devrait être répété dans un plus grand échantillon de nourrissons, et que la nouvelle méthode de mesure de l’EEG devrait être utilisée pour tester l’effet d’autres médicaments analgésiques pharmacologiques connus, tels que la morphine. Cela semble être un conseil sensé.