Le «test des visages célèbres» pourrait-il être utilisé pour détecter la démence?

“Le fait de tester si les patients reconnaissent la princesse Diana et Elvis pourrait aider à diagnostiquer la démence”, dit le Daily Telegraph, avec juste un des nombreux titres trompeurs basés sur de nouvelles recherches psychologiques.

La recherche en question a examiné un test spécifique qui demande aux gens de nommer et de reconnaître des images de visages célèbres du XXe siècle, y compris Albert Einstein et Oprah Winfrey.

Ce test a été administré à 27 adultes en bonne santé et à 30 personnes atteintes d’une maladie neurologique rare appelée aphasie progressive primaire (APA) et des comparaisons ont été faites entre les groupes. L’aphasie progressive primaire (PPA) provoque des problèmes de communication, en particulier le langage parlé, mais les autres fonctions cérébrales ne sont normalement pas affectées. On pense que la PPA est l’un des types les plus rares de démence.

Dans ce test, 30 personnes avec PPA ont été invitées à nommer et à reconnaître les images de 20 personnes célèbres. Leurs résultats ont été comparés à un groupe témoin de 27 adultes en bonne santé. Comme on pouvait s’y attendre, les gens avec PPA avaient beaucoup plus de difficultés à nommer et à reconnaître les visages des gens célèbres.

Les chercheurs ont ensuite testé si les résultats du test étaient associés à des changements dans la structure du cerveau. À l’aide d’IRM, ils ont constaté que les personnes atteintes de PPA avaient plus d’atrophie (perte) dans les zones du cerveau impliquées dans la perception visuelle et le langage.

Malgré quelques résultats positifs, il s’agit d’une petite étude qui n’a examiné que la performance du test chez les personnes déjà diagnostiquées avec un type rare de démence précoce (PPA). L’étude n’a pas examiné si ce test pourrait être utilisé pour diagnostiquer avec précision les personnes dans le diagnostic initial de PPA et certainement pas les types les plus communs de la démence observée dans l’âge plus avancé tels que la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Northwestern Feinberg School of Medicine à Chicago, États-Unis. Il a été financé par diverses organisations américaines, y compris l’Institut national sur la surdité et d’autres troubles de la communication, l’Institut national sur le vieillissement, le Centre national pour les ressources de recherche et d’autres institutions. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Neurology.

Une fois passé les titres trompeurs, l’étude elle-même a été rapportée raisonnablement avec précision par les médias britanniques.

Cependant, malgré la spéculation des médias, il n’est pas prouvé que ce type de test soit précis ou particulièrement utile dans le diagnostic de la PPA ou d’autres formes plus courantes de démence observées chez les personnes âgées, comme la maladie d’Alzheimer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale utilisant un célèbre test de visages conçu par Northwestern University (NUFFACE Test) pour comparer les dénominations de visage et la reconnaissance faciale chez les personnes souffrant d’un trouble neurologique rare appelé aphasie progressive primaire (PPA), comparé à un groupe de témoins sains. . Les chercheurs ont ensuite examiné si la performance du test était associée aux modifications de la structure cérébrale généralement observées dans le PPA.

Cette étude a comparé la performance du test et les changements du cerveau dans le groupe de personnes atteintes de la condition d’intérêt (PPA) par rapport aux personnes sans condition.

Cependant, une telle étude ne peut pas nous dire si ce test pourrait être utilisé avec précision dans l’identification et le diagnostic des personnes qui sont au début du développement de la PPA. Il ne peut pas non plus nous dire si le test pourrait être utilisé pour diagnostiquer d’autres formes de démence.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 30 personnes ayant reçu un diagnostic d’aphasie progressive primaire ou PPA (cas). Ils ont également recruté un groupe témoin de 27 personnes en bonne santé d’âge et de niveau de scolarité similaires qui n’avaient pas de PPA (témoins). Les deux groupes ont été recrutés dans le cadre du programme de recherche sur la langue dans l’aphasie progressive primaire aux États-Unis. Les participants avaient un âge moyen de 62 ans. Les chercheurs rapportent que les cas incluaient des personnes avec différents sous-types de PPA.

Les participants ont subi une série d’évaluations de leur cognition générale, de leur fonction langagière et de leur identification faciale. Ils ont ensuite été testés avec le test NUFFACE (Northwestern University Famous Faces) qui consistait à montrer 20 images imprimées en noir et blanc de visages célèbres téléchargés sur Internet. Les images ont été sélectionnées par les chercheurs en fonction des critères suivants:

la popularité et le statut de célébrité de la personne célèbre dans les médias visuels et la presse

course et sexe

la période pendant laquelle la personne était célèbre (le test NUFFACE utilise des images pertinentes pour les personnes de moins de 65 ans)

Toutes les personnes célèbres ont été considérées comme des icônes culturelles, y compris des artistes, des politiciens ou des leaders internationalement reconnus. Les chercheurs disent que même si d’autres tests de reconnaissance faciale existent, la plupart sont devenus obsolètes et ne sont pas appropriés à utiliser chez les jeunes personnes touchées par des formes rares et spécifiques de démence comme la PPA. Les images de personnes célèbres comprenaient:

Albert Einstein

George W. Bush

Elvis Presley

princesse Diana

Oprah Winfrey

Humphrey bogart

Muhammad Ali

Barbara Streisand

Pape Jean-Paul II

Avant de montrer les images aux participants, les images sélectionnées ont été montrées à un groupe différent de 30 personnes en bonne santé pour s’assurer que les images avaient le niveau de difficulté approprié. Après ces tests préliminaires, aucun changement n’a été apporté aux visages sélectionnés par les chercheurs.

Il y avait deux parties au test NUFFACE – la première était l’exactitude de nommer l’image (rapportant tout ou partie du nom – “Albert Einstein”) et la seconde était l’exactitude de la reconnaissance (la personne pourrait fournir des détails sur la personne si ils ne pouvaient pas les nommer – par exemple dans le cas d’Einstein, une réponse était «je ne sais pas … scientifique … E = MC2»).

Chaque image a été montrée aux participants et les points attribués dépendaient de leur précision. Des méthodes statistiques ont ensuite été utilisées pour comparer les résultats du test NUFFACE entre les cas et les témoins.

Les chercheurs ont ensuite effectué des scintigraphies cérébrales (imagerie par résonance magnétique, IRM) sur les 27 personnes atteintes de PPA (cas) et 35 volontaires sains supplémentaires recrutés uniquement pour cette partie de la recherche (contrôles). Ces résultats ont été utilisés par les chercheurs pour voir comment les changements anormaux dans la structure du cerveau étaient associés aux résultats du test NUFFACE.

Quels ont été les résultats de base?

Sans surprise, les participants atteints de PPA (cas) se sont révélés significativement moins bons que les participants sains (contrôles) sur les parties de nommage et de reconnaissance du test NUFFACE:

le groupe témoin avait une précision de 93,4% comparé à 46,4% de précision des cas sur la partie nommée du test NUFFACE

le groupe témoin avait une précision de 96,9% par rapport à 78,5% des cas dans la partie reconnaissance du test NUFFACE

Les participants atteints de PPA se sont révélés avoir une atrophie généralisée (perte) identifiée à l’IRM. Les difficultés de dénomination du visage étaient associées au degré d’atrophie dans le lobe temporal antérieur (impliqué dans la perception visuelle et le langage) uniquement du côté gauche du cerveau (le côté gauche du cerveau est le côté dominant impliqué dans la langue chez la plupart des gens) . Cependant, les difficultés de reconnaissance faciale étaient associées à l’atrophie des lobes temporaux antérieurs des deux côtés du cerveau.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la recherche avait trois résultats principaux.

Le test NUFFACE est un outil pratique pour évaluer la dénomination et la reconnaissance des visages chez les personnes âgées de 40 à 65 ans – une période au cours de laquelle les démences précoces sont souvent diagnostiquées.

Les personnes atteintes d’aphasie progressive primaire peuvent avoir des difficultés d’identification du visage qui reflètent des troubles de la dénomination ou de la reconnaissance.

Les résultats «apportent un éclairage supplémentaire» sur les changements de la structure du cerveau associés à la dénomination du visage et la reconnaissance du visage.

Le chercheur principal, Tamar Gefen de la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern, aurait déclaré: “il serait utile d’ajouter le test aux autres que les médecins utilisent pour détecter la démence précoce”.

“En plus de sa valeur pratique pour nous aider à identifier les personnes atteintes de démence précoce, ce test peut également nous aider à comprendre comment le cerveau fonctionne pour se souvenir et récupérer sa connaissance des mots et des objets.”

Conclusion

Cette étude fournit quelques résultats préliminaires de l’utilisation du test NUFFACE chez les personnes atteintes d’aphasie progressive primaire – une forme rare et spécifique de la démence précoce.

L’une des principales limites de cette étude était qu’elle était très petite, y compris seulement 30 personnes avec PPA. Une petite taille d’échantillon diminue la fiabilité des résultats de l’étude; Si un autre échantillon de personnes avec PPA était examiné, les résultats pourraient être différents.

Une autre limite est que cela incluait uniquement les personnes atteintes d’EPP qui étaient relativement jeunes et dans les premiers stades de la maladie. Les résultats peuvent ne pas être applicables à d’autres personnes dans les étapes ultérieures ou les sévérités de PPA qui ont tendance à avoir des symptômes plus étendus raisin. Plus important encore, les résultats peuvent ne pas être applicables aux personnes atteintes d’autres formes de démence précoce.

D’autres études sur de plus grandes populations de personnes atteintes de PPA et de différents types de démences précoces sont nécessaires pour tirer des conclusions supplémentaires sur l’utilisation du test NUFFACE comme outil utile dans la pratique clinique.

Certainement aucune hypothèse ne devrait être faite sur l’applicabilité de ces résultats aux personnes avec les types les plus communs de démence vu dans l’âge avancé, tel que la maladie d’Alzheimer.