L’environnement stérile n’a aucun effet sur la longévité

Une étude récente a mis en doute la théorie selon laquelle les bactéries accélèrent la mort et que vivre dans un environnement stérile vous ferait vivre plus longtemps, a rapporté la BBC le 10 août 2007.

Le rapport a poursuivi en disant: “On a pensé que la réponse du système immunitaire provoquée par des bactéries même inoffensives accélère le processus de vieillissement en utilisant l’énergie vitale.”

Cette histoire est basée sur une étude des mouches des fruits qui ont montré une survie similaire entre ceux élevés dans un environnement à bactéries réduites et ceux qui ne l’étaient pas («leurs frères et sœurs crasseux»).

Les chercheurs ont cherché à voir si le nombre de bactéries sur les mouches des fruits augmente avec l’âge et si la présence de bactéries affecte la durée de vie. Une étude précédente avait trouvé que la présence de bactéries était bénéfique pour la survie des mouches. Les chercheurs n’ont pas tenté d’extrapoler ces résultats à ce qui pourrait arriver chez les humains.

Notre évaluation est qu’il s’agit d’une étude sur les mouches, et les résultats ne s’appliquent pas aux humains. Comme l’histoire de nouvelles et les chercheurs de l’étude soulignent de manière appropriée, les humains ont besoin de certaines bactéries pour une bonne digestion et d’autres fonctions. Sans eux, la santé des humains serait compromise. Il est donc difficile de voir comment ces résultats affectent notre compréhension du vieillissement chez l’homme.

D’où vient l’histoire?

Ren et ses collègues de l’Université de Californie du Sud et le House Ear Institute, tous deux à Los Angeles, en Californie, ont mené cette étude. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Cell Metabolism.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude était une étude en laboratoire menée sur les mouches des fruits. Les chercheurs ont comparé la durée de vie des mouches des fruits élevées dans un environnement limité aux bactéries avec celles élevées dans un environnement normal.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les résultats suivants sont les plus pertinents à cette histoire:

Chez les mouches vivant dans un environnement normal, la concentration de bactéries sur leur corps augmentait au fur et à mesure que les mouches vieillissaient; aucune bactérie n’a été trouvée sur les vieilles mouches élevées dans l’environnement à bactéries réduites.

La réponse immunitaire a augmenté avec l’âge chez les mouches vivant dans un environnement normal (comme prévu en raison de l’augmentation de la charge bactérienne). Cela ne s’est pas produit chez ces mouches qui vivent sans bactéries cancer de la prostate.

Il n’y avait pas de différence de durée de vie entre les vieilles mouches avec un grand nombre de bactéries sur leur corps et celles sans bactéries.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que “toute dépense métabolique de la mouche nécessaire pour soutenir la charge bactérienne et la réponse immunitaire innée se produit sans coût pour la durée de vie”. Les chercheurs n’essaient pas d’étendre leurs découvertes au vieillissement humain.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une étude menée sur les mouches des fruits et par conséquent, ses résultats ont peu de conséquences sur notre compréhension de la durée de vie humaine. Il est bien établi que certaines bactéries sont essentielles à la digestion et à d’autres fonctions chez l’humain; sans eux, la santé humaine serait compromise. Il existe également de nombreuses bactéries pathogènes qui sont très préjudiciables à la santé.

Cette étude a une pertinence limitée aux facteurs complexes impliqués dans la santé, la maladie et la longévité chez les humains.