Les allégations de cancer de l’asthme non fondées

Les pompes à l’asthme “peuvent augmenter le risque de cancer de la prostate”, explique le Daily Mail. Le journal affirme que les hommes asthmatiques qui utilisent régulièrement un inhalateur pour soulager leurs symptômes pourraient avoir un risque de cancer 40% plus élevé que les hommes sans asthme. Selon le Daily Telegraph, le seul fait d’avoir de l’asthme augmente le risque de cancer de la prostate de 26%.

Cette vaste étude a suivi 17 000 hommes australiens sur une moyenne de 13 ans pour évaluer le lien entre l’asthme déclaré, certains médicaments et le risque de développer un cancer de la prostate. La recherche a produit quelques résultats intéressants et pourrait inspirer d’autres études sur l’association entre l’asthme et le risque de cancer. Cependant, cette étude ne fournit aucune preuve que la prise de médicaments pour traiter l’asthme augmente le risque de cancer de la prostate. Les chercheurs notent également qu’il est difficile de séparer les effets des médicaments contre l’asthme des effets de l’asthme lui-même, ce qui complique davantage le problème. C’est un travail précoce dans ce domaine et plus de recherche est nécessaire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre d’épidémiologie du cancer de Melbourne et d’autres institutions universitaires en Australie. L’étude a été financée par la fondation de promotion de la santé VicHealth, le Cancer Council Victoria et par des subventions du Conseil national australien de la santé et de la recherche médicale. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention.

Les titres figurant dans les bulletins de nouvelles peuvent être trompeurs parce que l’étude n’a trouvé aucune preuve que la prise de médicaments a augmenté le risque de cancer de la prostate chez les asthmatiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a suivi près de 17 000 hommes australiens pour une moyenne de 13,4 ans afin d’évaluer si un rapport d’asthme au début de l’étude était lié au développement du cancer de la prostate au cours de la période de suivi.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a impliqué les participants masculins de l’étude Melbourne Cohort Collaborative. Au total, 17 045 hommes ont été recrutés entre 1990 et 1994 dans la région de Melbourne. Tous avaient entre 27 et 81 ans au moment où ils ont participé à l’étude, connue sous le nom de «base». Ceux avec des données manquantes sur le statut de l’asthme ou avec un cancer de la prostate connu au départ ont été exclus de cette analyse.

Le questionnaire de base, ainsi que les conditions médicales antérieures, l’âge, les habitudes tabagiques, l’éducation et le pays de naissance, demandait si le médecin d’un participant leur avait déjà dit qu’ils souffraient «d’asthme ou de respiration sifflante». On a également demandé aux participants qui ont dit avoir eu leur âge au moment du diagnostic et s’ils ont pris des médicaments pour cette affection. Les chercheurs ont utilisé un questionnaire alimentaire pour déterminer l’apport en nutriments et calculé l’IMC de chaque participant grippe. Tout médicament pris était également évalué au départ.

Au cours d’un suivi moyen de 13 ans, des cas de cancer ont été identifiés grâce aux registres du cancer d’État en Australie et la gravité de la maladie a été notée. Les chercheurs ont ensuite analysé si la présence d’asthme au départ, ou l’utilisation de médicaments contre l’asthme (classés en quatre groupes: antihistaminiques, bronchodilatateurs, glucocorticoïdes inhalés et glucocorticoïdes oraux), était associée à l’apparition du cancer de la prostate. Pour ce faire, ils ont effectué un certain nombre d’analyses, dont certaines ajustées pour d’éventuels facteurs de confusion, notamment l’IMC, le tabagisme, l’éducation, la consommation d’alcool, l’apport énergétique total et le pays de naissance.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours du suivi, 1 179 hommes de l’échantillon ont développé un cancer de la prostate, ce qui équivaut à 7% de la population. Un rapport d’asthme au début de l’étude était associé à une «légère augmentation» du risque de cancer de la prostate, les hommes ayant déclaré que l’asthme commençait 1,25 fois (HR 1,25; IC 95%: 1,05-1,49) plus susceptibles de développer la maladie. jusqu’à ceux qui n’avaient pas d’asthme au départ. Lorsqu’ils ont limité leur analyse aux seuls hommes qui ont déclaré souffrir d’asthme et qui ont répondu à la vérification des médicaments (82% de l’échantillon), il n’y avait plus d’association significative entre l’asthme et le cancer de la prostate.

En évaluant uniquement ces hommes qui ont fourni un dossier complet de leurs médicaments, ils ont constaté que:

l’utilisation de médicaments bronchodilatateurs a été associée à 1,36 fois plus de risque de cancer de la prostate (HR 1,36, IC à 95% 1,05 à 1,76)

stéroïdes inhalés (glucocorticoïdes) avec un risque 1,39 fois plus élevé (IC à 95% 1,03 à 1,88)

stéroïdes systémiques avec un risque 1,71 fois plus élevé (IC à 95% de 1,08 à 2,69)

Lorsqu’ils ont ajusté ces résultats pour savoir si la personne a également dit souffrir d’asthme (c’est-à-dire considérer l’asthme comme facteur de confusion), la seule association significative entre le cancer de la prostate et les médicaments était indépendante des glucocorticoïdes inhalés.

Séparément, les chercheurs rapportent que le risque de cancer chez les hommes utilisant des médicaments pour contrôler l’asthme n’était pas différent de celui des hommes qui n’utilisaient pas de médicaments pour contrôler l’asthme. Cependant, dans leur discussion, ils disent avoir trouvé «des preuves évocatrices que les hommes asthmatiques ayant déclaré prendre des médicaments pour leur asthme ont un risque légèrement plus élevé de cancer de la prostate que ceux qui ont déclaré ne pas prendre de médicaments pour l’asthme».

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Selon les chercheurs, des antécédents d’asthme ainsi que l’utilisation de médicaments contre l’asthme, en particulier les glucocorticoïdes systémiques [oraux], sont associés à un risque accru de cancer de la prostate. Ils notent qu’il est difficile de démêler les effets des médicaments pour traiter l’asthme des effets de l’asthme lui-même.

Conclusion

Cette étude de cohorte a trouvé une association entre les rapports d’asthme et le développement ultérieur du cancer de la prostate. Certaines des conclusions sont difficiles à interpréter, et les chercheurs reconnaissent qu’il est difficile de séparer les effets des médicaments contre l’asthme du diagnostic de l’asthme lui-même.

Toutes les études de cohorte présentent une faiblesse potentielle en ce sens qu’elles ne peuvent contrôler tous les facteurs de confusion susceptibles d’influencer la relation étudiée. Bien que cette recherche tienne compte de certains facteurs, dont l’âge, l’alcool et le tabagisme, elle ne tient pas compte d’autres facteurs de risque connus, notamment les antécédents familiaux de maladie et d’activité physique. On ne sait pas quels effets cela aurait eu sur les résultats.

Une autre limite de l’étude soulevée par les auteurs est que leurs questions ne faisaient pas la distinction entre les types d’asthme et s’il existait des allergies co-existantes. En outre, on a demandé aux participants si un médecin leur avait déjà dit qu’ils souffraient d’asthme ou de «respiration sifflante». Il est donc fort possible que beaucoup d’hommes répondant à cette dernière question aient été classés comme ayant de l’asthme. Beaucoup de choses peuvent causer une respiration sifflante, y compris les infections respiratoires aiguës et la bronchite chronique.

Un problème supplémentaire se pose avec le chevauchement entre les médicaments utilisés dans l’asthme et dans la bronchite (qui peuvent tous deux être traités avec des bronchodilatateurs et des stéroïdes), ce qui peut avoir conduit certaines personnes à être considérées à tort comme asthmatiques. Cependant, il y a aussi des points forts: notamment la conception prospective et le grand échantillon.

Les associations les plus fortes ont été observées avec les glucocorticoïdes oraux (systémiques), bien que les chercheurs soulignent qu ‘«il est prématuré de proposer que les glucocorticoïdes systémiques soient responsables des associations observées» avec le cancer de la prostate. Au lieu de cela, ils disent que les médicaments peuvent supprimer le système immunitaire et donc augmenter le risque de la maladie.

Cette recherche pourrait inspirer d’autres études sur l’association entre l’asthme et le risque de cancer, mais il n’y a aucune preuve de cette étude que l’utilisation de médicaments contre l’asthme augmente le risque de cancer de la prostate chez les personnes asthmatiques.