Les cosmétiques sont accusés d’avoir élevé le risque d’asthme chez les enfants

“Les produits chimiques dans le maquillage et les parfums alimentent les enfants souffrant d’asthme”, rapporte le Mail Online.

Un scientifique, affirme le site Internet, suggère que les femmes devraient prendre des mesures telles que la vérification du contenu de leur maquillage et éviter d’utiliser des récipients en plastique pour la nourriture.

Cette histoire est basée sur des recherches menées auprès de 300 enfants des quartiers défavorisés aux États-Unis et de leurs mères depuis leur grossesse jusqu’à l’âge de 11 ans. L’urine des femmes a été testée au troisième trimestre pour un groupe de produits chimiques appelés phtalates. exposition potentielle dans l’utérus.

Ils ont trouvé que les enfants de mères qui avaient le plus d’exposition à deux phtalates (phtalate de butylbenzyle [BBzP] et phtalate de di-n-butyle [DnBP]) étaient plus susceptibles de déclarer des symptômes semblables à ceux de l’asthme, comme une respiration sifflante entre les âges de 5 et 11, et d’avoir l’asthme actuel.

Le BBzP et le DnBP comptent parmi les nombreux phtalates qui ont été interdits dans les jouets et les cosmétiques pour enfants dans l’UE. Le Daily Telegraph rapporte qu’à partir de 2015, BBzP sera systématiquement banni. Les pays en dehors de l’UE peuvent avoir une législation différente sur l’utilisation de ces produits chimiques.

La taille relativement petite de l’étude signifie que l’ampleur de l’impact potentiel sur le risque est incertaine. Une autre limite est que l’étude n’a porté que sur les femmes afro-américaines et dominicaines des quartiers défavorisés, et les résultats peuvent ne pas s’appliquer à des groupes plus larges de femmes.

Il est également difficile de dire avec certitude si les phtalates causent directement l’augmentation des cas d’asthme. Les auteurs eux-mêmes reconnaissent que les résultats doivent être traités avec prudence jusqu’à ce qu’ils soient vérifiés dans d’autres études.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Columbia et d’autres centres de recherche aux États-Unis. Il a été financé par l’Institut national des sciences de la santé environnementale.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Environmental Health Perspectives.

Le Daily Telegraph et The Guardian notent tous deux les restrictions sur l’utilisation de ces phtalates dans l’UE. The Guardian affirme que les États-Unis ont moins de restrictions sur l’utilisation des phtalates.

Cette différence peut contribuer aux rapports de Mail Online selon lesquels des scientifiques américains «exhortent les parents à réduire le risque en évitant d’utiliser des récipients en plastique, du parfum et des détergents très parfumés».

Les chercheurs ne le font pas dans leur document de recherche, ce qui suggère une certaine prudence dans l’interprétation de ses résultats, bien que l’un des auteurs soit cité dans Mail Online comme faisant quelques suggestions pour réduire l’exposition.

Cela peut susciter des inquiétudes inutiles, étant donné que Mail Online ne rend pas compte des restrictions existantes et imminentes sur l’utilisation de ces produits chimiques dans l’UE. Il convient de garder à l’esprit que de nombreux lecteurs de Mail Online sont basés aux États-Unis, ce contenu peut donc leur être destiné.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si l’exposition à des produits chimiques appelés phtalates dans l’utérus est liée au risque de développer un asthme chez l’enfant.

Les phtalates sont présents dans de nombreux produits de consommation, tels que les matériaux d’emballage alimentaire et divers produits ménagers, y compris certains produits de beauté. En tant que tel, les gens peuvent consommer des phtalates dans leur nourriture ou dans un environnement plus large.

Des études antérieures ont suggéré que les phtalates dans l’environnement et dans le corps peuvent être associés à l’asthme, mais aucune étude n’a examiné l’impact de l’exposition à ces produits chimiques dans l’utérus.

Ce type d’étude est le meilleur moyen d’évaluer s’il existe une association entre une exposition antérieure et un résultat ultérieur chez l’homme. Bien que cette recherche puisse fournir une preuve d’une association, il n’est pas possible de dire avec certitude si l’exposition entraîne directement le résultat.

Pour évaluer si l’exposition est à l’origine du résultat, les chercheurs doivent s’appuyer sur un large éventail de données probantes, y compris des études sur les humains et les animaux. Tout ou partie de la preuve doit soutenir la possibilité que l’exposition provoque le résultat avant que les chercheurs peuvent être relativement confiants que c’est le cas.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli l’urine de 300 femmes enceintes et mesuré les niveaux de divers phtalates dans ces échantillons comme une indication de l’exposition du fœtus à ces produits chimiques.

Ils ont ensuite suivi les enfants des femmes âgés de 5 à 11 ans pour identifier toute personne ayant développé de l’asthme. Ils ont analysé si des niveaux plus élevés d’exposition aux phtalates étaient liés à un risque accru de développer de l’asthme.

Des femmes enceintes afro-américaines ou dominicaines ont été inscrites pour participer à l’étude de cohorte de naissance longitudinale du Columbia Centre for Children’s Environmental Health (CCCEH) entre 1998 et 2006. Pour être éligibles, elles devaient avoir vécu dans le nord de Manhattan ou dans le South Bronx pendant au moins un an avant leur grossesse.

Les femmes qui fumaient ou prenaient des drogues illicites, qui n’avaient pas reçu de soins prénatals au début de leur grossesse ou qui souffraient d’affections médicales comme le diabète ou le VIH n’étaient pas admissibles à participer. Sur les 727 femmes participant à l’étude CCCEH, 300 avaient fourni tous les échantillons et toutes les informations nécessaires pour être analysées.

Les femmes ont fourni des échantillons d’urine pour les tests pendant leur troisième trimestre de grossesse, et les enfants ont fourni des échantillons à trois, cinq et sept ans.

Les chercheurs ont mesuré quatre produits chimiques formés lors de la décomposition de quatre différents types de phtalates dans les échantillons (appelés métabolites). Ces phtalates ont des noms chimiques longs, qui sont abrégés en DEHP, BBzP, DnBP et DEP.

Ils ont également mesuré les niveaux d’un autre type de produit chimique appelé bisphénol A, qui se trouve également dans les plastiques de consommation et a suggéré des liens vers diverses maladies.

Les mères ont reçu un questionnaire d’asthme cinq fois où les enfants étaient âgés de cinq à 11. Ceux-ci ont demandé à savoir si les enfants avaient des symptômes d’asthme ou pris médicaments contre l’asthme au cours de l’année précédente.

La première fois que la mère a signalé que son enfant présentait des symptômes pouvant indiquer de l’asthme (p. Ex. Respiration sifflante ou sifflante dans la poitrine ou toux pendant plus d’une semaine) ou des médicaments contre l’asthme, l’enfant a été référé par un médecin. , y compris les tests de la fonction pulmonaire.

Sur la base de cette évaluation, les enfants ont été classés comme ayant un asthme courant ou pas d’asthme actuel (malgré des antécédents de symptômes).

Les chercheurs ont également évalué divers facteurs qui pourraient avoir une incidence sur les résultats (facteurs de confusion), car on croyait qu’ils étaient associés à l’exposition aux phtalates ou à l’asthme. Cela incluait des choses telles que:

exposition à la fumée de tabac domestique avant la naissance ou après la naissance

l’asthme maternel

difficultés financières pendant la grossesse (manque de nourriture, de logement, de gaz, d’électricité, de vêtements ou de médicaments)

exposition prénatale au bisphénol A

l’exposition des enfants aux phtalates après la naissance (mesurée dans l’urine de l’enfant)

Ils ont tenu compte de ces facteurs dans leurs analyses, qui visaient à déterminer si le niveau d’exposition prénatale aux phtalates était lié au risque de développer un asthme chez l’enfant.

Quels ont été les résultats de base?

Un peu plus de la moitié des enfants (51%) ont été évalués par un médecin parce qu’ils présentaient une respiration sifflante ou d’autres symptômes liés à l’asthme ou qu’ils avaient pris des médicaments contre l’asthme. Après l’évaluation, 31% ont été jugés atteints d’asthme actuel et 20% n’ont pas d’asthme actuel.

Les niveaux d’exposition prénatale à deux phtalates, appelés phtalate de butylbenzyle (BBzP) et phtalate de di-n-butyle (DnBP), ont montré une association significative avec des antécédents de symptômes pseudo-asthmatiques et un asthme courant.

Comparativement aux enfants dont les mères présentaient les niveaux les plus bas de ces phtalates avant la naissance (taux dans le tiers inférieur des mesures), les enfants dont les mères présentaient les niveaux les plus élevés (niveaux dans le tiers supérieur des mesures) étaient:

environ 40% plus susceptibles d’avoir des antécédents de symptômes d’asthme (risque relatif [RR] 1,39 et 1,44 pour les deux phtalates différents, les intervalles de confiance [IC] ont montré que les liens étaient statistiquement significatifs)

environ 70% plus susceptibles d’avoir de l’asthme actuel (RR 1,72 et 1,78 pour les deux phtalates différents; CI a montré que les liens étaient statistiquement significatifs)

Les analyses suggèrent que les niveaux d’exposition prénatale aux deux autres phtalates, appelés DEHP et DEP, n’étaient pas associés à des antécédents de symptômes d’asthme ou d’asthme actuel. Les niveaux d’exposition des enfants aux phtalates âgés de trois à sept ans n’étaient pas associés à l’asthme infantile.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’exposition prénatale au BBzP et au DnBP peut augmenter le risque d’asthme chez les enfants des quartiers défavorisés». Ils notent que, comme c’est la première étude à trouver cela, les résultats doivent être interprétés avec prudence jusqu’à ce qu’ils soient reproduits dans d’autres études.

Conclusion

Cette étude, qui analyse 300 femmes des quartiers défavorisés et leurs enfants, suggère qu’il existe un lien entre l’exposition à certains phtalates chimiques avant la naissance et le risque d’asthme et de symptômes d’asthme chez les enfants âgés de 5 à 11 ans.

La force de cette étude réside dans sa conception: elle présente de manière standardisée les données qu’elle souhaite collecter et le fait de manière standardisée, en suivant également les participants au fil du temps.

De nombreuses études examinant les liens entre l’exposition aux produits chimiques et les effets nocifs mesurent les deux en même temps, ce qui signifie qu’il n’est pas clair si l’un est venu avant, et pourrait donc influencer directement l’autre.

Cette étude a également eu des enfants avec des symptômes d’asthme signalés évalués par un médecin pour confirmer leur diagnostic, qui est susceptible d’être plus précis que de compter uniquement sur les rapports des parents.

L’étude a cependant ses limites:

L’étude était relativement petite et dans un groupe très sélect de femmes (d’ethnicité afro-américaine et dominicaine, vivant dans les quartiers défavorisés). Les résultats peuvent ne pas être représentatifs de ce que l’on pourrait trouver dans un échantillon plus vaste et plus diversifié.

La petite taille de l’échantillon signifie également qu’il est difficile d’être précis sur le niveau de risque associé aux produits chimiques, et l’augmentation pourrait être de 5%, et pour l’asthme actuel, elle pourrait être de 15%.

Les métabolites des phtalates dans l’urine des femmes enceintes n’ont été mesurés qu’une seule fois au cours du troisième trimestre, ce qui peut ne pas être représentatif des expositions pendant toute la grossesse. Les chercheurs rapportent que les études qui ont comparé les niveaux de ces produits chimiques dans l’urine des gens au fil du temps montrent seulement une consistance «modérée».

Comme avec toutes les études de ce type, d’autres facteurs peuvent avoir un effet sur les résultats (facteurs de confusion). Les auteurs ont pris en compte une gamme de facteurs de confusion potentiels, mais leur effet peut ne pas être complètement éliminé, et des facteurs non mesurés peuvent également avoir un effet.

Ce sont des résultats préliminaires sur cette association particulière, et il n’est pas possible de dire avec certitude si ces produits chimiques ont vraiment un effet sur le risque d’asthme de l’enfant. Les auteurs de l’étude eux-mêmes sont prudents, suggérant que leurs résultats doivent être confirmés dans d’autres études avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

L’étude n’a pas non plus évalué les sources de l’exposition des femmes aux phtalates. Les chercheurs affirment que, selon des études antérieures, les produits en PVC pourraient constituer une «source substantielle» d’exposition au BBzP à la maison.

Si la preuve s’accumule que les produits chimiques utilisés dans les produits de consommation peuvent être associés à des risques pour la santé, il est probable que les organismes gouvernementaux examineront ces preuves et décideront si leur utilisation doit être limitée.

Les phtalates sont un groupe de produits chimiques qui font l’objet d’études approfondies et il existe déjà des contrôles réglementaires à l’échelle de l’UE sur leur utilisation.

Par exemple, il est interdit d’utiliser six phtalates, y compris le BBzP et le DnBP, dans les jouets et les produits destinés aux enfants de moins de trois ans. Le BBzP et le DnBP sont également interdits dans les cosmétiques dans l’UE.

La Food Standards Agency du Royaume-Uni indique également que l’on a cessé d’utiliser des phtalates dans certains emballages alimentaires en Europe, et a évalué les niveaux de phtalates dans les aliments et les risques potentiels associés.