Les cultures d’OGM ne font pas ce qu’elles prétendent: le projet de riz d’or échoue sur ses promesses de combattre la faim du tiers monde

Golden Rise a été salué par la couverture de 2000 du magazine Time comme une culture génétiquement modifiée qui pourrait sauver des millions de vies dans les pays appauvris. Ces promesses se sont révélées à courte vue. Selon une étude récente de l’Université de Washington à St. Louis, Missouri, Golden Rice n’a pas réussi à faire valoir ses prétentions, indépendamment de l’opposition du public aux OGM.

“Le riz doré n’est toujours pas prêt pour le marché, mais nous trouvons peu de soutien à l’affirmation commune selon laquelle les militants écologistes sont responsables de retarder son introduction. Les opposants aux OGM n’ont pas été le problème “, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Glenn Stone, professeur d’anthropologie et d’études environnementales dans Arts & amp; Sciences, a déclaré dans un communiqué de presse.

Fausse promesse d’une oie dorée

Golden Rise a des racines remontant aux années 1980 et a été la pièce maîtresse de la recherche depuis 1992. Les promoteurs des OGM la citent souvent comme un moyen suffisant d’approvisionner les agriculteurs pauvres des régions reculées en cultures pouvant fournir de la vitamine A aux communautés locales. La carence en vitamine A est un problème dans les pays pauvres, ce qui augmente le risque d’infection, de maladie et même de cécité.

Les opposants aux OGM ont fait valoir que les avantages du riz doré étaient exagérés par les sociétés de biotechnologie afin d’obtenir l’approbation des cultures OGM en général. D’un autre côté, les partisans des OGM ont affirmé que les activistes anti-OGM comme Greenpeace devraient être condamnés pour avoir empêché la production de riz doré, ajoutant à la misère de ceux qui ont une carence en vitamine A.

Selon un article récent dans la revue Agriculture & amp; Human Value, Stone et co-auteur Dominic Glover, un chercheur sur le riz à l’Institute for Development Studies, a trouvé un manque de preuves que les opposants aux OGM étaient responsables de l’échec de Golden Rice en raison de ses promesses.

“Le riz n’a tout simplement pas réussi dans les parcelles d’essai des instituts de sélection du riz aux Philippines, où les recherches de pointe sont en cours. Il n’a même pas été soumis à l’approbation de l’organisme de réglementation, le Bureau philippin de l’industrie végétale (BPI) “, a déclaré Stone.

“Il y a quelques mois, la Cour suprême des Philippines a publié une suspension temporaire des essais de culture d’OGM”, a déclaré Stone. “Selon la durée de la suspension, la suspension pourrait certainement avoir un impact sur le développement des cultures OGM. Mais il est difficile de blâmer le manque de succès avec Golden Rice sur cette action récente “, a-t-il ajouté.

Le prix du riz

Bien que les militants anti-OGM aient été responsables de la décimation d’une parcelle de test du riz doré lors d’une manifestation en 2013, il est improbable que cet acte à lui seul ait affecté l’approbation du riz doré.

“Détruire les parcelles d’essai est un moyen douteux d’exprimer une opposition, mais il ne s’agissait que d’un petit complot sur de nombreuses parcelles dans plusieurs endroits pendant de nombreuses années”, a-t-il dit. “De plus, ils appellent les assassins des critiques de Golden Rice depuis plus d’une décennie.”

Ce qui est ironique, c’est que Stone était ouverte aux avantages potentiels du riz doré lors de son introduction. Il était également en faveur de la création d’une souche génétiquement modifiée de manioc, un arbuste ligneux originaire d’Amérique du Sud et consommé par des agriculteurs de subsistance dans toute l’Afrique. Néanmoins, les tentatives visant à créer une variété de manioc plus résistante aux maladies n’ont pas encore abouti.

“Golden Rice était une idée prometteuse soutenue par de bonnes intentions. Contrairement aux activistes anti-OGM, j’ai soutenu que cela méritait une chance de réussir. Mais si nous nous intéressons réellement au bien-être des enfants pauvres – au lieu de simplement nous battre pour les OGM – nous devons alors faire des évaluations impartiales des solutions possibles. Le simple fait est qu’après 24 ans de recherche et d’élevage, Golden Rice est encore loin d’être prêt à être libéré », a noté Stone. | ​​N |

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