Les mérites du cancer de la vitamine D mis en doute

Une étude a révélé que la vitamine D, “une fois annoncée comme une arme majeure dans la guerre contre le cancer” fait peu de choses pour réduire le risque, a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. Cependant, le journal a ajouté que bien que l’étude n’ait trouvé aucun bénéfice pour le cancer en général, il a trouvé que les personnes ayant des niveaux élevés de vitamine D avaient 72% moins de chances de mourir d’un cancer de l’intestin.

L’étude est une étude de cohorte bien menée, mais elle comporte quelques limitations importantes. Ceux-ci incluent le fait que les personnes qui ont pris part à l’étude seulement ont mesuré leurs niveaux de vitamine D une fois, et que seulement un petit nombre d’entre eux est mort du cancer.

Bien que l’étude semble indiquer que la vitamine D n’a aucun effet sur le cancer en général, elle montre que les personnes qui en avaient un taux élevé courent moins de risques de cancer de l’intestin, deuxième cause de décès par cancer au Royaume-Uni. Ce résultat, combiné avec le fait que la vitamine D est un nutriment essentiel pour notre corps qui est obtenu naturellement par l’alimentation et la lumière du soleil de toute façon, suggère que nous ne devrions pas changer notre apport en vitamine D.

D’où vient l’histoire?

Dr Michael Freedman et ses collègues du National Cancer Institute et des Instituts de Santé du Maryland, États-Unis. L’étude a été financée par le programme de recherche intramural des instituts nationaux de la santé, l’institut national de cancer et le service de santé publique des États-Unis du département de la santé et des services humains. L’étude a été publiée dans le Journal National Review Cancer Institute.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a examiné les participants de la troisième Enquête nationale sur l’examen de la santé et de la nutrition, une enquête plus vaste conçue pour examiner la santé et la nutrition de la population américaine.

Entre 1988 et 1994, 16 818 personnes âgées de plus de 17 ans ont été inscrites à l’étude, ont fait l’objet de prélèvements sanguins et ont été suivies jusqu’en l’an 2000.

En utilisant les échantillons de sang, les chercheurs ont mesuré les niveaux de candidats de 25 (OH) D; la substance qui est la principale forme de vitamine D dans le corps.

Les échantillons de sang ont été prélevés à différents moments de l’année, selon la région d’où provenait le participant, avec la collecte dans les régions du sud pendant les mois d’hiver et la collecte dans les régions du nord durant les mois d’été. À la fin de la période d’étude, les chercheurs ont examiné les décès dans la cohorte, et en particulier les décès liés au cancer. La relation entre le cancer et les niveaux de 25 (OH) D a été examinée en tenant compte d’autres facteurs potentiellement contributifs tels que l’âge, l’origine ethnique, le rétinol (vitamine A) et les niveaux de calcium et divers autres facteurs personnels et sociaux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé 536 décès dus au cancer jusqu’en l’an 2000. Ils n’ont trouvé aucun lien entre les niveaux de vitamine D et les décès dus au cancer, bien qu’ils aient trouvé qu’il y avait une réduction du risque de décès dû au cancer du côlon dans les personnes avec des niveaux plus élevés de vitamine D.

Il n’y avait pas non plus de variation du risque lorsqu’on prenait en compte la saison ou la latitude à partir de laquelle l’échantillon était prélevé, les niveaux de vitamine A des participants, ou en observant séparément les hommes et les femmes et les différents groupes ethniques. Ils ont constaté que les concentrations sanguines de 25 (OH) D variaient considérablement selon les caractéristiques personnelles de l’ethnicité, du sexe, de l’âge, de l’éducation, du tabagisme, de l’alcool, de l’IMC, du niveau d’exercice et des apports en vitamines et en calcium.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent qu’ils n’ont trouvé aucun lien entre les niveaux de 25 (OH) D et le risque de cancer, bien qu’il y ait quelques preuves de protection contre le cancer de l’intestin. Ils disent que, pour confirmer leurs découvertes, d’autres études où le 25 (OH) D est mesuré à plusieurs moments et comparées à la mortalité par cancer seront nécessaires.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude bien menée. Il y a quelques points à considérer lors de l’interprétation des résultats:

Bien que cette étude ne prouve pas que la vitamine D réduise la mortalité globale par cancer, nous devons noter que la vitamine D (obtenue par notre alimentation et la lumière du soleil) reste un nutriment vital pour notre santé, essentiel à la régulation des niveaux de calcium.

Le nombre de personnes réellement décédées du cancer au cours de la période de suivi était relativement faible. En conséquence, il est peu probable que l’étude ait eu le pouvoir d’identifier l’effet de la vitamine D sur des types spécifiques de cancer. Il présente les résultats principalement comme les effets sur tous les décès associés au cancer.

De nombreux facteurs ont été associés à l’augmentation du risque de décès par cancer. Bien que des ajustements aient été faits pour certains facteurs de risque identifiés, il n’est pas possible d’envisager tous les facteurs de confusion possibles.

De plus, comme le soulignent les chercheurs eux-mêmes, l’étude s’est appuyée sur une lecture de sang unique, qui peut ne pas refléter fidèlement les niveaux normaux.

Il y a toujours des spéculations et des considérations sur les bienfaits de la vitamine D pour la santé et nous attendons avec impatience de nouvelles études de grande envergure pour fournir plus de données sur la question.