Les scientifiques américains élaborent un test possible pour l’ESB

Un groupe de scientifiques agricoles américains a mis au point un test de laboratoire qui pourrait aboutir à la création d’un test sanguin bon marché. test pour les encéphalopathies spongiformes transmissibles, y compris l’encéphalopathie spongiforme bovine. Le test, développé par des chercheurs privés et gouvernementaux travaillant au US Agricultural Research Service à Ames, Iowa, détecte la présence de protéines anormales appelées prions qui causent des encéphalopathies spongiformes transmissibles. La forme humaine de l’encéphalite spongiforme bovine, variante Creutzfeldt-Jakob (vCJD), est la plus connue du groupe et a touché environ 50 personnes dans le monde, dont 47 en Grande-Bretagne. Récemment, la Food and Drug Administration des États-Unis a interdit aux personnes qui avaient visité la Grande-Bretagne fréquemment ou pour de longs séjours entre 1980 et 1996 de donner du sang aux États-Unis en raison du risque possible de transmission de la vMCJ. Le nouveau test fonctionne en mélangeant des échantillons de sang contenant des anticorps spéciaux avec des fragments de protéines de prion synthétisés, ou des peptides, qui sont marqués avec un marqueur fluorescent. Dans le sang sans maladie, les anticorps se lieront à ces peptides. Mais si des prions anormaux sont présents, les anticorps se lieront à ceux-ci, laissant plus de peptides marqués en liberté. Les résultats peuvent être mesurés pour détecter la présence de prions anormaux. Le test a été utilisé avec succès sur des maladies spongiformes chez les moutons, les wapitis, les cerfs-mulets et les hamsters. Des recherches supplémentaires, qui prendront probablement au moins un an, doivent être faites pour s’assurer que le test est suffisamment fiable pour être utilisé chez l’homme et d’autres animaux, selon le Dr Mary Jo Schmerr, l’un des scientifiques qui a aidé à développer le nouveau test.Le dépistage des encéphalopathies spongiformes transmissibles est maintenant effectué en prélevant des échantillons de tissu cérébral ou glandulaire, généralement après la mort. Les chercheurs ont déclaré que le test sanguin serait probablement utilisé d’abord en Grande-Bretagne. La vMCJ est rare aux États-Unis et une autre encéphalopathie spongiforme qui touche les humains, le kuru, n’a jamais été observée en dehors de la Nouvelle-Guinée. Il n’y a pas d’encéphalopathie spongiforme bovine connue chez les bovins américains, mais les moutons sont sensibles à la tremblante et d’autres formes d’encéphalopathies spongiformes transmissibles infectent le wapiti, le cerf mulet et le vison. “La poursuite du développement de ce test pourrait conduire à un test diagnostique de cet agent pathogène mortel chez les animaux et les humains”, a déclaré Floyd Horn, administrateur du Service de recherche agricole. Le département de l’Agriculture des États-Unis, qui supervise le laboratoire de recherche Ames, a déposé un brevet sur le nouveau test. Les scientifiques collaborent maintenant avec des laboratoires aux États-Unis et en Europe, qui appliqueront le test à d’autres espèces, y compris les humains.