Les taux d’abus d’alcool pourraient être plus élevés que prévu

“L’Angleterre est une nation de buveurs secrets”, affirme The Independent, dans son rapport sur une étude portant sur l’écart entre les ventes d’alcool en Angleterre et la quantité de personnes qui disent boire dans des enquêtes.

Les estimations internationales suggèrent que les gens peuvent sous-estimer leur consommation d’alcool d’environ 40 à 60%. Au cours de ce qui constitue une série de suppositions fondées sur les ventes d’alcool, les chercheurs ont proposé de nouvelles estimations de la consommation d’alcool en supposant que tous les consommateurs sous-estimaient leur consommation de 40%. Ils ont utilisé ces chiffres hypothétiques pour «augmenter» les estimations antérieures de la vie réelle compilées par les enquêtes de santé.

En utilisant cette approche, les chercheurs estiment que la proportion d’adultes estimés être des buveurs excessifs en Angleterre a augmenté:

de 20% chez les hommes, ce qui porte l’estimation globale à 52%

de 28% chez les femmes, ce qui porte l’estimation globale à 56%

Comme le reconnaissent les auteurs, supposer que tout le monde sous-estime sa consommation d’alcool de 40% était une approche un peu brutale. En outre, la différence entre les ventes et la consommation déclarée peut être due à de nombreuses raisons autres que la sous-déclaration.

Néanmoins, cette étude sert à souligner que les données d’enquête ne fournissent pas à elles seules une image complète de la consommation d’alcool en Angleterre. Nous devons tous être conscients que les données de ces enquêtes pourraient sous-estimer la quantité d’alcool consommée et ce que cela signifie pour la santé publique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Département d’épidémiologie et de santé publique du University College de Londres et a été financée par une bourse de formation doctorale du Medical Research Council à l’appui de l’auteur principal. Aucun conflit d’intérêt n’a été déclaré.

Il a été publié dans le Journal européen de la santé publique, une revue à comité de lecture bien établie.

Bien que la portée générale de l’étude soit exacte, certains rapports se sont aventurés dans le domaine de la spéculation. Une grande partie de la couverture a poussé l’idée que les Britanniques étaient des «buveurs secrets».

Bien que la sous-déclaration délibérée de la consommation d’alcool soit probablement un facteur (peut-être en raison de l’embarras), elle ne peut être prouvée par cette étude. Il y a probablement un certain nombre d’autres raisons pour lesquelles les gens sous-estiment vraiment leur consommation d’alcool.

Le titre du Daily Express “Maintenant, 80% des femmes sont ‘binge drinking'” est à la fois spéculatif et inexact. Le chiffre semble provenir de l’estimation selon laquelle 80% des femmes (et 75% des hommes) dépasseraient le maximum journalier recommandé de deux à trois unités (trois à quatre pour les hommes) lors de leur plus gros jour de la semaine. Ce n’est pas une frénésie, qui est définie comme buvant plus que le double du maximum quotidien recommandé (six unités ou plus pour les femmes, huit pour les hommes). La consommation excessive d’alcool a une prévalence estimée d’un peu plus de la moitié des hommes et des femmes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude visait à prédire les implications de la sous-déclaration de la consommation d’alcool en Angleterre pour la consommation au-dessus des seuils de consommation recommandés par le gouvernement.

Les chercheurs indiquent que la consommation d’alcool déclarée par les enquêtes ne représente généralement qu’environ 40 à 60% des ventes totales d’alcool réalisées à l’échelle internationale, ce qui est probablement le cas en Angleterre.

Depuis 1995, le médecin hygiéniste en chef du Royaume-Uni a recommandé que nous ne dépassions pas régulièrement les limites quotidiennes de trois à quatre unités d’alcool par jour pour les hommes et de deux à trois unités par jour pour les femmes. La définition de consommation excessive d’alcool du ministère de la Santé consomme plus du double des limites recommandées en une seule séance: huit unités ou plus pour les hommes et six unités ou plus pour les femmes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les résultats de deux échantillons représentatifs de ménages privés en Angleterre pour obtenir des estimations de la consommation d’alcool autodéclarée. Il s’agit de l’Enquête sur le mode de vie en général (GLF) et de l’Enquête sur la santé en Angleterre (HSE) 2008. Les deux enquêtes visent à donner des opinions représentatives des adultes âgés de 16 ans et plus vivant dans des ménages privés en Angleterre.

Les chercheurs ont également obtenu des données sur les ventes d’alcool en Angleterre, ce qui suggère une consommation d’alcool plus élevée que celle indiquée par les enquêtes. Les chercheurs ont utilisé trois scénarios différents pour expliquer la sous-déclaration de la consommation d’alcool (la différence entre la consommation autodéclarée et les ventes d’alcool). Les scénarios étaient:

supposer une sous-déclaration égale pour tous (sous-déclaration de 40%)

supposer que la sous-déclaration varie selon le niveau de consommation d’alcool (ceux qui consomment le plus sous-estimés davantage)

supposer que la sous-déclaration varie selon le type de boisson (par exemple, certaines personnes peuvent ne pas considérer avoir un verre de vin pour boire correctement)

La deuxième et la troisième étaient fondées sur des facteurs connus pour influer sur la déclaration de la consommation d’alcool.

L’impact de ces scénarios hypothétiques a été étudié en fonction de leur impact sur:

la prévalence de boire plus que les directives hebdomadaires du gouvernement britannique – 21 unités d’alcool par semaine pour les hommes et 14 pour les femmes

la prévalence de boire plus que les directives quotidiennes du gouvernement britannique – trois à quatre unités par jour pour les hommes et deux à trois pour les femmes

la prévalence de la consommation excessive d’alcool – définie comme la consommation de huit unités ou plus en une séance pour les hommes et de six unités ou plus pour les femmes

Les chercheurs ont identifié de nombreux domaines pouvant expliquer la sous-déclaration d’alcool dans les enquêtes nationales, notamment:

boire chez les moins de 16 ans

boire à l’extérieur de l’échantillon de l’enquête, par exemple les sans-abri ou les personnes vivant en institution, comme les membres des forces armées ou les personnes vivant en institution;

buveurs qui ne répondent tout simplement pas aux enquêtes

l’alcool qui est acheté mais non consommé, comme le vin qui est entreposé, ainsi que le gaspillage et le gaspillage

l’alcool consommé au Royaume-Uni par les visiteurs étrangers

Ils ont effectué une analyse statistique afin d’estimer la nouvelle consommation moyenne d’alcool probable, après avoir ajusté la sous-déclaration.

Ils ont ensuite estimé le nombre de personnes que cela entraînerait dans la catégorie des beuveries, ou celles qui dépassent le seuil quotidien ou hebdomadaire recommandé pour la consommation d’alcool.

Quels ont été les résultats de base?

La consommation hebdomadaire moyenne d’alcool était disponible pour 12 490 adultes dans le GLF 2008, et les données sur le jour de consommation d’alcool le plus lourd de la semaine dernière étaient disponibles pour 9 608 adultes dans le HSE 2008.

Après ajustement pour un taux égal de sous-déclaration (scénario 1), les unités hebdomadaires moyennes déclarées dans l’enquête GLF 2008 sont passées de 17,1 à 28,0 unités chez les hommes et de 8,7 à 14,1 unités chez les femmes.

Après ajustement pour sous-déclaration (en supposant une sous-déclaration égale pour tous, scénario 1):

les estimations de la prévalence de la consommation d’alcool ont augmenté de 15% chez les hommes et de 11% chez les femmes, de sorte que 44% des hommes et 31% des femmes boivent plus que les directives hebdomadaires du gouvernement

la prévalence du dépassement de la limite quotidienne a augmenté de 19% chez les hommes et de 26% chez les femmes après ajustement pour sous-déclaration, dans la mesure où 75% des hommes et 80% des femmes auraient dépassé la limite recommandée la dernière semaine

la prévalence de la consommation excessive d’alcool a augmenté de 20% chez les hommes et de 28% chez les femmes, ce qui porte l’estimation globale à 52% et 56% respectivement

Les chercheurs ont déclaré que les deux autres scénarios hypothétiques ont donné des résultats similaires, mais ils n’ont pas rapporté ces résultats en détail.

La révision modifie certains prédicteurs significatifs de la consommation d’alcool au-dessus des seuils. Dans le scénario révisé, les femmes ont des chances similaires à celles des hommes de boire de façon excessive et des probabilités de consommation plus élevées que les limites quotidiennes, comparativement aux probabilités plus faibles dans l’enquête initiale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «la révision de la consommation d’alcool en présumant une sous-déclaration égale dans la population n’a pas le même effet sur la proportion d’adultes buvant au-dessus des seuils hebdomadaires ou quotidiens. “

Conclusion

Cette recherche a exploré la différence entre la quantité d’alcool vendue en Angleterre et celle qui serait consommée par les enquêtes nationales. Modélisant la situation dans laquelle tout l’alcool vendu en Angleterre a été consommé en Angleterre, ils ont trouvé des augmentations significatives de la proportion d’hommes et de femmes dépassant les limites quotidiennes et hebdomadaires pour la consommation d’alcool sans danger.

L’ajustement augmente significativement dans la proportion de buveurs excessifs. Ils ont également constaté que cet ajustement modifiait le profil de ceux qui risquaient le plus de dépasser les limites hebdomadaires et quotidiennes, ainsi que les groupes les plus à risque de consommation excessive d’alcool.

Cette recherche intrigante suggère que les adultes en Angleterre boivent beaucoup plus que ce qui est normalement supposé à partir des résultats de l’enquête seul. Bien que cela puisse être le cas, certaines limites de cette étude doivent être connues.

Comme mentionné, il existe de nombreuses raisons légitimes pour lesquelles les niveaux de consommation d’alcool déclarés dans les enquêtes peuvent être différents des données sur les ventes d’alcool en Angleterre, en dehors de la sous-déclaration. L’étude supposait que toutes les différences entre les données sur les ventes et les rapports d’enquête étaient dues à une sous-déclaration. Cela pourrait ne pas être le cas et surestimer les niveaux de consommation d’alcool en Angleterre.

Cependant, il existe également une incertitude quant à la quantité exacte d’alcool vendue en Angleterre, ce qui selon les chercheurs pourrait être une sous-estimation. Les deux scénarios introduisent une certaine erreur dans les estimations précises de la consommation d’alcool en Angleterre.

Dans le scénario 1, les chercheurs ont supposé que tout le monde sous-déclarait sa consommation d’alcool de 40%. Ceci est susceptible d’être une simplification excessive, et l’image réelle est susceptible d’être plus complexe et variable entre les groupes.

Les chercheurs soulignent le besoin d’informations beaucoup plus solides sur la consommation nationale d’alcool provenant de nombreuses sources, y compris les ventes d’alcool et les enquêtes sur la consommation.

Si certains groupes sous-déclarent leur consommation d’alcool, d’autres recherches doivent être effectuées afin d’identifier d’abord les groupes et pourquoi.

Savoir quelle quantité d’alcool est consommée est la clé des initiatives de santé publique visant à réduire la consommation d’alcool dans de bonnes limites.

Cette étude sert utilement à mettre en évidence le fait important que les données d’enquête ne peuvent à elles seules fournir une image complète de la consommation d’alcool ou d’autres problèmes. Beaucoup de gens ont tendance à dire aux professionnels de la santé ce qu’ils pensent qu’ils veulent entendre plutôt que la vérité complète, un problème que cette étude n’a pas abordé.

Les personnes travaillant dans les soins de santé – ainsi que le grand public – doivent être conscients que la consommation d’alcool peut être sous-estimée et de l’impact potentiel que cela pourrait avoir sur la santé publique.