Maladie des gencives liée à un risque accru de maladie d’Alzheimer

“Les personnes souffrant de maladies des gencives 70% plus susceptibles d’avoir la démence”, rapporte le Times. Une étude taiwanaise a révélé que les personnes ayant une histoire de parodontite chronique (PC) de 10 ans ou plus avaient un risque faible mais significatif de développer la maladie d’Alzheimer (MA).

La maladie des gencives est un terme générique utilisé pour désigner un certain nombre d’affections pouvant affecter les gencives – allant de la gingivite, qui peut causer des saignements des gencives, à la CP, où des dommages importants aux gencives et aux os sous-jacents peuvent entraîner une perte dentaire. Cette étude a seulement regardé CP.

Une étude antérieure a trouvé un lien entre la maladie des gencives et l’aggravation des symptômes de la démence. Mais parce que les personnes participant à l’étude avaient déjà été diagnostiquées avec la démence, l’image était embrouillée, car il était difficile de déterminer une relation entre la cause et l’effet.

Cette dernière étude a révélé que les personnes qui avaient une PC pendant au moins 10 ans avaient un risque estimé de 70% plus élevé de développer une MA que les personnes sans PC.

Cependant, bien que cette augmentation ait été jugée statistiquement significative (pas le fruit du hasard), elle était encore une très petite augmentation. Seulement environ 1 personne sur 100 souffrant de paralysie cérébrale qui a participé à l’étude a développé une maladie d’Alzheimer. Il n’a pas été non plus possible de dire si les résultats ont été influencés par des personnes ayant une MA précoce non diagnostiquée qui aurait pu conduire à une moins bonne hygiène buccale.

Ces limitations mises à part, l’étude donne une autre bonne raison de garder vos dents et vos gencives saines.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université médicale de Chung Shan et du Centre médical de la Défense nationale, tous deux à Taïwan, sans source de financement spécifique. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Alzheimer’s Research and Therapy.

La couverture de l’histoire dans les journaux était mitigée. La couverture de The Times et de Mail Online ne permettait pas de dire clairement que le risque de maladie d’Alzheimer ne s’appliquait qu’aux personnes ayant eu une PC pendant au moins 10 ans.

Le Mail Online impliquait également que se brosser les dents plus pourrait réduire le risque de démence. Bien que le brossage des dents fréquent et efficace soit associé à la réduction du risque de maladie des gencives, il n’a pas été clair dans cette étude si les changements apportés aux habitudes de brossage des dents pouvaient réduire le risque de maladie d’Alzheimer.

Aucune des sources d’information n’a mentionné la possibilité que certaines personnes atteintes de démence non diagnostiquée prennent moins soin de leurs dents, ce qui entraînerait une maladie des gencives.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective, où les chercheurs ont examiné une base de données nationale sur la santé pour trouver des personnes qui avaient la PC et ont ensuite vérifié si elles avaient développé la MA à une date ultérieure, en les comparant avec des personnes sans CP.

C’est un modèle d’étude approprié pour voir comment les différentes conditions de santé peuvent être liées les unes aux autres au fil du temps. Cependant, il peut être difficile d’utiliser les dossiers de santé existants si les données manquent ou ne sont pas claires, car il est rarement possible de revenir en arrière et de vérifier les choses.

La durée de l’étude a également été déterminée par la durée de la base de données, plutôt que par combien de temps il aurait été utile de suivre les personnes dans l’étude.

Il n’est également pas possible de dire si la maladie des gencives a débuté en raison d’une mauvaise hygiène dentaire due à une personne en début de maladie non diagnostiquée, plutôt que l’inverse.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données du programme national d’assurance maladie de Taiwan, qui couvre 99% des résidents du pays. Ils ont analysé les données enregistrées entre 1996 et 2013. Plutôt que de regarder tout le monde dans la base de données, ils ont pris un échantillon aléatoire de 1 million de personnes – environ 4,5% de la base de données entière.

À partir de cet échantillon, ils ont sélectionné deux groupes de personnes âgées de 50 ans ou plus à comparer. Le premier groupe était composé de 9 291 personnes ayant reçu un diagnostic de PC. Le deuxième groupe était composé de 18 672 personnes qui étaient semblables au premier groupe en termes d’âge, de sexe et de nombre d’années dans l’ensemble de données, mais qui n’avaient pas reçu de diagnostic de PC au cours de la période couverte par les données. Ils ont choisi de jumeler deux personnes sans CP à chaque personne avec.

Les personnes ont été exclues de l’étude si:

leur âge ou leur sexe n’était pas clair à partir des données

ils avaient déjà un diagnostic de CP avant 1997

ils avaient déjà AD avant 1997, ou avant que le CP a été diagnostiqué

Les chercheurs ont analysé les données en examinant comment le CP était associé à la MA après avoir pris en compte divers autres facteurs de risque potentiels associés à la MA. Ils ont examiné s’il y avait des différences entre les deux groupes au fil du temps.

Une autre analyse a examiné uniquement les personnes ayant eu CP pendant au moins 10 ans avant de développer AD.

Quels ont été les résultats de base?

À la fin de l’étude, 115 personnes du groupe PC (1,24%) et 208 personnes du groupe sans CP (1,11%) avaient développé la MA.

Dans l’analyse initiale, les chercheurs ont trouvé aucune différence dans la survenue de la MA entre ceux qui avaient CP et ceux qui ne l’ont pas fait au cours des 10 premières années d’observation. Après environ 10 ans, des différences sont apparues entre les groupes.

Les personnes ayant eu une PC pendant au moins 10 ans présentaient un risque plus élevé de développer la MA (hazard ratio 1,707, intervalle de confiance à 95% de 1,152 à 2,528).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont noté que l’association entre CP et AD n’a été détectée dans cette étude que chez les personnes ayant eu une PC pendant au moins 10 ans. Ils ont reconnu que la possibilité d’utiliser une base de données médicale nationale était bénéfique pour ce type d’étude, car elle donnait accès à une large population, mais qu’elle présentait aussi des limites, comme ne pas être en mesure de contrôler la qualité des données disponibles.

Conclusion

C’était une étude intéressante qui a identifié un lien possible entre deux conditions, mais ce n’est peut-être pas un élément de recherche suffisamment solide pour fournir des estimations définitives de l’ampleur du risque.

L’étude a un certain nombre de faiblesses:

Si les chercheurs avaient utilisé davantage de données disponibles plutôt que de prélever un échantillon aléatoire pour sélectionner une cohorte, il se peut qu’il y ait eu plus de cas de PC et de MA à utiliser dans leur analyse. Cela a peut-être donné un meilleur aperçu de toute association.

L’étude n’a pas donné de détails sur la façon dont le CP a été traité ou géré, donc nous ne savons pas s’il y avait des différences entre les personnes atteintes de paralysie cérébrale qui ont développé et n’ont pas développé de la maladie d’Alzheimer.

Bien que les chercheurs aient pris en considération un certain nombre d’autres facteurs de risque qui auraient pu affecter les résultats (tels que d’autres problèmes de santé), d’autres facteurs influant sur le risque de développer la PC et la MA n’ont pas été pris en compte.

Il est possible que le nombre de personnes atteintes de PC et de personnes atteintes de la MA ait été sous-estimé en raison de la façon dont les données ont été enregistrées dans cette base de données et de la façon dont les conditions ont été diagnostiquées. Par exemple, les personnes peuvent avoir eu une MA précoce, ce qui les a amenées à avoir une mauvaise hygiène dentaire avant qu’un diagnostic de MA ne soit posé. Alternativement, le CP peut avoir été présent chez les personnes du groupe non-PC, car le diagnostic repose sur des examens dentaires réguliers, qui n’ont peut-être pas eu lieu.

D’autres études qui examinent un plus grand nombre de personnes et les suivent dans le temps seraient nécessaires pour clarifier tout lien entre CP et AD.

Ces limitations mises à part, c’est une bonne idée de prendre soin de vos gencives en les brossant régulièrement et en passant la soie dentaire, et en évitant de fumer. Les complications de la maladie des gencives peuvent être désagréables, y compris la perte de dents, et les abcès douloureux et les ulcères.

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