Nos prévisions de nouvelles pour 2016

CRISPR-Cas9 conduit à une gamme de nouvelles recherches de modification de gènes

Vous n’avez probablement pas entendu parler de CRISPR-Cas 9, mais cela pourrait bien changer d’ici la fin de 2016.

CRISPR-Cas9 est une technique d’édition de gène qui utilise une combinaison de la protéine Cas9 et un brin d’ARN pour faire des ruptures dans les brins d’ADN. Ensuite, un nouveau code génétique peut être placé à l’intérieur des pauses. Cela peut permettre de réécrire le code génétique.

L’édition de gènes n’est pas une nouveauté, mais la raison pour laquelle CRISPR-Cas 9 a demandé à la communauté scientifique de s’asseoir et de prendre conscience est qu’elle est puissante, fiable, rapide et, surtout, bon marché. Les «composants» CRISPR-Cas 9 peuvent être achetés sur le marché pour seulement 30 $, comparativement à 5 000 $ pour les anciens types de composants d’édition.

Les gammes d’applications possibles sont énormes, c’est pourquoi le magazine Science a déclaré la technique «Breakthrough of the Year».

Une possibilité, comme nous l’avons discuté en janvier, est qu’un embryon humain pourrait être «édité» et ensuite implanté dans un utérus en créant un «bébé créateur». Ce serait illégal en vertu de la loi britannique, mais d’autres pays ont une législation plus ambiguë.

Un thérapeute personnel portable dans votre poche

Un jouet sur la liste de Noël d’une fille cette année est Hello Barbie. Ceci est une poupée Barbie traditionnelle avec des caractéristiques très peu traditionnelles.

En utilisant une connexion wi-fi, la poupée peut se connecter à une base de données cloud puissante qui contient à la fois des algorithmes sophistiqués de reconnaissance du langage naturel et plus de 8 000 lignes de dialogues enregistrés. Cela permet à un enfant d’avoir une conversation avec la poupée et Barbie “apprendra” sur les goûts et les aversions de l’enfant.

Il semble plausible qu’un système similaire puisse être utilisé pour offrir une thérapie cognitivo-comportementale à un individu. Le système pourrait en apprendre davantage sur les problèmes de la personne, rassurer et tenter de surmonter les modes de pensée et de comportement inutiles.

Dr Siri va vous voir maintenant.

Les primes d’allaitement deviennent plus courantes

En 2015, des chercheurs de l’Université de Sheffield ont mené un essai impliquant 6 000 mères, qui ont reçu des bons d’achat si elles continuaient à allaiter leur bébé pendant six mois après la naissance.

Une étude précédente plus petite, achevée en 2014, a eu des résultats positifs, les mères et le personnel soignant ayant déclaré des niveaux élevés de satisfaction à l’égard du programme.

Les critiques ont remis en question pourquoi un système devrait récompenser les mères pour avoir fait de leur mieux pour leur enfant tout en pénalisant les mères qui sont incapables d’allaiter. C’est un point juste, mais une réponse pragmatique serait que ce n’est pas à propos de la mère, mais de l’enfant.

En outre, l’augmentation des taux d’allaitement peut conduire à une réduction du nombre de maladies infantiles dont le NHS a à faire face, de sorte qu’un système de coupons pourrait en réalité faire économiser de l’argent au NHS à long terme.

Si les résultats de ce plus grand procès sont également couronnés de succès, ce que nous pensons être le cas, des projets similaires pourraient être mis en place dans d’autres parties du pays.

Les drones médicaux décollent

Drones – véhicules aériens sans pilote (UAV) – sont souvent associés à des conflits dans l’esprit de beaucoup de gens en raison de leur utilisation dans les zones de guerre comme l’Afghanistan et l’Irak. Cependant, les drones ont le potentiel de sauver des vies.

Un certain nombre d’organisations, telles que Médecins Sans Frontières, ont mené des études de preuve de concept pour utiliser des drones pour transporter des échantillons d’un village reculé de Papouasie-Nouvelle-Guinée vers une ville plus grande pour y être testés.

Ils sont également idéaux pour fournir des médicaments essentiels et des paquets d’aide aux régions du monde qui sont difficiles d’accès; soit en raison d’une infrastructure médiocre, soit à cause d’une catastrophe naturelle ou d’un conflit armé.

Nous prévoyons que leur utilisation augmentera par des organisations non gouvernementales telles que MSF. Il pourrait également y avoir des “tests” dans les pays développés pour voir si les drones pourraient être utilisés pour aider les ambulanciers paramédicaux lors d’urgences médicales, comme le transport des produits sanguins des banques de sang vers le site de l’urgence.

Et il y a des plans ambitieux, dirigés par l’architecte britannique Norman Foster, pour créer trois ports de drones au Rwanda d’ici 2020, où les drones pourraient être utilisés pour livrer «des approvisionnements urgents et précieux aux régions éloignées sur une échelle massive».

Les «fermes humaines» pourraient-elles devenir viables?

Le terme fermes humaines est naturellement un alarmant; Peut-être évoquant des pensées d’une dystopie Soylent Green des années 1970 où les humains sont cultivés pour la nourriture.

La vérité est beaucoup plus rassurante. Le concept d’une ferme humaine est que la technologie pourrait être utilisée pour créer des micropuces qui imitent les réponses de tissus humains spécialisés – tels que la moelle osseuse, le tissu neural et le tissu pulmonaire – à divers stimuli.

Si le concept réussit, cela pourrait conduire à la fin des tests sur les animaux. Mis à part les objections éthiques évidentes que beaucoup de gens ont avec les tests sur les animaux, c’est à la fois coûteux et parfois peu fiable. Ce qui fonctionne dans une souris ne fonctionne pas nécessairement chez un humain.