Nourriture transformée et de mauvaise humeur

“Manger un régime riche en aliments transformés augmente le risque de dépression”, a rapporté BBC News.

Ce rapport est basé sur les données d’une étude de longue durée sur les fonctionnaires d’âge moyen. Une analyse a révélé que la consommation d’aliments transformés était associée à la dépression cinq ans plus tard, même après la prise en compte d’autres facteurs sociaux et de santé.

Cependant, le plan de l’étude comporte certaines limites, et bien que ce type d’étude (appelé étude de cohorte) puisse être un argument solide en faveur de la causalité, il ne peut pas prouver qu’une chose en provoque une autre. En outre, il est possible que la dépression affecte le régime alimentaire d’une personne plutôt que l’inverse.

Un lien entre l’alimentation et la dépression semble plausible, mais d’autres recherches qui donnent des preuves plus concluantes sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par le Dr Tasnime Akbaraly et ses collègues de l’University College London. L’étude était basée sur les données de l’étude Whitehall II, financée par des subventions du Medical Research Council, de la British Heart Foundation, du UK Health and Safety Executive, du ministère de la Santé et de plusieurs organismes de financement nationaux aux États-Unis. L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychiatry.

BBC News donne un rapport équilibré de l’étude et souligne que ce type d’étude ne peut pas prouver la cause et l’effet, mais peut seulement montrer des associations.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte, qui a utilisé les données d’une étude de cohorte de longue durée, appelée l’étude Whitehall II. Whitehall II est une étude bien établie et bien établie qui a été mise en place pour étudier comment la classe sociale, le style de vie et les facteurs psychosociaux contribuent au risque de maladie. De nombreuses études ultérieures ont utilisé ses données pour produire ou rejeter plusieurs théories concernant les facteurs de risque de la maladie.

Cette recherche particulière a examiné s’il existe une association entre l’alimentation et la dépression.

En tant qu’étude de cohorte, elle peut constituer un solide argument en faveur de la causalité, mais elle ne peut pas prouver la cause et l’effet, dans ce cas, une mauvaise alimentation entraîne une dépression. En outre, il ne peut exclure la causalité inverse, autrement dit que la dépression peut avoir affecté l’alimentation des participants.

D’autres facteurs, mesurés ou non mesurés, peuvent également confondre l’association entre une exposition et le résultat sarcome. Les chercheurs ont tenté de rendre compte de certains de ces facteurs en collectant certains facteurs sociodémographiques et certains comportements liés à la santé et en les ajustant dans leur analyse. C’était une force de l’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1985 et 1988, l’étude Whitehall II a recruté 10.308 fonctionnaires de Londres âgés de 35 à 55 ans. Lors de leur inscription, les participants ont reçu un examen physique et un questionnaire général sur leur alimentation et leur mode de vie. À cinq ans d’intervalle, ils ont été invités à des examens cliniques et, entre ces visites, ont reçu des questionnaires postaux.

Cette étude portait sur 3 486 participants européens blancs qui ont recueilli des données sur les habitudes alimentaires et les facteurs connexes de 1997 à 1999 et sur la dépression de 2002 à 2004.

L’apport alimentaire a été mesuré à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments adapté d’une autre étude qui demandait quelle quantité de 127 items les participants ont mangée au cours de l’année écoulée. Il n’est pas clair si ce questionnaire de fréquence alimentaire a été validé dans la population britannique, bien que les chercheurs rapportent que le questionnaire a été «anglicisé» (signifiant probablement qu’il a été rendu pertinent aux aliments britanniques). Chaque participant a reçu un score en fonction de ses réponses. Ce score a été utilisé pour mesurer à quel point ils correspondent à deux habitudes alimentaires: «aliments complets» (consommation élevée de légumes, fruits et poissons) ou «aliments transformés» (aliments frits, chocolat, tartes, viande transformée et céréales raffinées). Au sein de chaque groupe, les scores de chaque modèle ont été divisés en tiers pour indiquer dans quelle mesure la personne correspondait au modèle.

Une méthode statistique appelée régression logistique a été utilisée pour examiner l’association entre le régime alimentaire et la dépression. C’est une méthode analytique appropriée pour ces types de données. Les facteurs qui auraient pu influencer ce lien, notamment les facteurs sociodémographiques (tels que l’âge, le sexe et l’éducation) et les comportements liés à la santé (comme le tabagisme et l’exercice) ont été pris en compte dans les analyses. Les chercheurs ont également effectué des analyses qui excluaient les personnes souffrant de dépression au moment de l’évaluation diététique (définie comme ayant un score supérieur à un seuil sur une échelle de dépression, ou recevant des antidépresseurs).

Quels ont été les résultats de base?

Les personnes ayant la plus forte consommation d’aliments entiers étaient moins susceptibles d’avoir une dépression. Ce fut le cas même après que tous les facteurs pouvant avoir influencé ce lien aient été pris en compte (odds ratio [OR] 0,74, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,56 à 0,99). Les personnes qui mangeaient les aliments les plus transformés étaient plus susceptibles d’avoir une dépression (OR 1,58, IC à 95% 1,11 à 2,23).

Ce lien entre les aliments transformés et la dépression est demeuré statistiquement significatif après que ceux qui avaient déjà eu une dépression lorsqu’ils ont rempli le questionnaire alimentaire ont été exclus de l’analyse. Ce n’était pas le cas pour l’ensemble du groupe des aliments, où l’association avec moins de dépression n’était plus statistiquement significative.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que, chez les personnes d’âge moyen, les aliments transformés sont un facteur de risque de dépression cinq ans plus tard, alors que les aliments entiers peuvent les protéger.

Conclusion

Cette étude suggère qu’une alimentation plus saine protège contre la dépression, mais elle ne peut pas le prouver en raison de plusieurs limites:

Il est plausible que la dépression affecte l’alimentation des participants plutôt que l’inverse. Les chercheurs affirment que cela est peu probable car aucune association n’a été trouvée entre les premiers rapports de dépression (entre 1991 et 1993) et leur régime six ans plus tard. Les résultats n’ont pas non plus été affectés par l’exclusion des personnes qui présentaient déjà des signes de dépression entre 1997 et 1999. Bien que cela puisse être le cas, différentes méthodes ont été utilisées pour évaluer la dépression à ces moments, ce qui réduit la fiabilité de ces résultats. .

La dépression a été évaluée au moyen d’un court questionnaire, et les participants qui ont obtenu un score supérieur à un certain seuil ont été classés comme souffrant de dépression. Bien que les chercheurs aient utilisé un questionnaire couramment utilisé pour mesurer les symptômes dépressifs, la meilleure façon de diagnostiquer la dépression serait un entretien clinique complet avec un médecin.

En excluant les participants noirs et asiatiques et les personnes avec des données manquantes, des biais peuvent avoir été introduits dans l’étude. Les chercheurs notent que les personnes du groupe inclus (Européens blancs) étaient moins susceptibles de souffrir de dépression ou d’appartenir à une classe sociale faible et étaient plus susceptibles d’être des hommes que tous les participants à l’étude qui étaient en vie en 2002-2004.

La consommation d’aliments a été mesurée à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments, qui demandait quelle quantité de 127 aliments les participants avaient mangée au cours de l’année précédente. Cette méthode d’évaluation de l’alimentation a des limites car tout le monde ne se souviendra exactement de quoi et de combien ils ont mangé au cours des 12 derniers mois. Il peut également y avoir une différence systématique dans la façon dont les personnes souffrant de dépression et celles qui n’en ont pas se souviennent de leur apport alimentaire.

Il ne sera peut-être pas possible d’appliquer ces résultats à des populations autres que les fonctionnaires européens blancs au Royaume-Uni.

Les chercheurs ont pris en compte certains facteurs autres que la consommation d’aliments entiers et transformés. Cependant, il est possible que ces ajustements n’aient pas complètement éliminé leur effet ou les effets d’autres facteurs non mesurés ou inconnus.

Les chercheurs concluent que les aliments transformés sont un «facteur de risque» pour la dépression plutôt que de les étiqueter spécifiquement comme une «cause». C’est une conclusion équilibrée, étant donné que des facteurs non mesurés peuvent contribuer à cette association. Une alimentation saine a une gamme d’avantages prouvés et la suggestion de cette étude qu’il y a un lien avec l’amélioration de la santé mentale semble plausible. Des essais contrôlés randomisés fourniraient des preuves plus concluantes à cet égard.