Obésité et infertilité

Les niveaux d’obésité dans le monde occidental sont “en plein essor” et cela peut conduire à une “crise d’infertilité” chez les femmes, a rapporté The Guardian aujourd’hui. Le journal a continué en disant que les couples cherchant un traitement contre l’infertilité pourraient doubler à un sur cinq dans les 5 prochaines années, mais aussi que le problème pourrait être atténué si les femmes perdaient du poids.

L’origine de l’histoire est un article de journal sur le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), un état qui affecterait environ 1 femme sur 15. Les femmes atteintes du SOPK ont des niveaux excessifs d’hormones mâles (androgènes), un mode d’ovulation irrégulier et des kystes sur leurs ovaires. En raison de ces aspects de la condition, les femmes atteintes du SOPK peuvent éprouver des difficultés à tomber enceinte. Selon l’auteur principal de l’article, l’obésité ne cause pas le SOPK, cependant, la condition l’exacerbe, rendant plus difficile la grossesse.

L’article ne traite pas les niveaux d’obésité dans la population générale, ou les effets de l’obésité sur la fertilité où le SOPK n’est pas un facteur. Alors que le SOPK est une affection relativement courante, la relation entre l’obésité et le SOPK est complexe et d’autres recherches seront nécessaires avant de pouvoir conclure que l’épidémie d’obésité est à l’origine d’une crise d’infertilité.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Robert Norman de l’Université d’Adélaïde, en Australie, et ses collègues de l’hôpital Jeanne de Flandre, à Lille, en France, et du Penn State College of Medicine, aux États-Unis, ont écrit cet article. L’article a été publié dans le journal à comité de lecture, The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les auteurs ont rédigé un article basé sur les connaissances actuelles concernant la prévalence, le diagnostic, les caractéristiques cliniques et le traitement du SOPK, sur la base de rapports publiés et d’articles de recherche identifiés par des recherches dans des bases de données électroniques.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’article discute de la connaissance existante de la condition, y compris une discussion sur les changements récents dans la classification du SOPK et comment cela va augmenter les estimations actuelles du nombre de femmes qui ont la maladie.

Le rapport passe ensuite par les caractéristiques individuelles du SOPK, y compris l’augmentation des niveaux d’hormones mâles, l’ovulation irrégulière ou l’anovulation (pas de libération d’ovules par les ovaires) conduisant à des problèmes menstruels; et la découverte de kystes sur les ovaires avec échographie.

Dans la partie pertinente de l’article de journal, les auteurs déclarent que les causes et les facteurs de risque pour le SOPK sont largement inconnus, mais des facteurs génétiques et environnementaux ont été suggérés pour jouer un rôle. Si vous êtes obèse, les problèmes associés au SOPK risquent d’être plus graves. Les auteurs suggèrent que cela pourrait également aggraver les problèmes métaboliques, tels que le contrôle de la glycémie, et les problèmes de fertilité chez les femmes obèses. L’obésité «pourrait également favoriser» le développement de SOPK symptomatique chez les femmes qui sont sensibles. c’est-à-dire que si vous êtes à risque d’avoir un SOP symptomatique, l’obésité peut rendre ce risque plus probable.

Les auteurs rapportent également des chiffres d’autres articles de revue suggérant que même de petites quantités de perte de poids peuvent améliorer la condition métabolique et reproductrice chez les femmes atteintes de SOPK.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Comme discuté dans le reportage, les chercheurs concluent que “l’obésité a un effet substantiel sur la manifestation du syndrome des ovaires polykystiques”. Ils disent que le poids excessif peut amplifier les anomalies de la reproduction chez les femmes atteintes de SOPK, et que l’obésité est répandue chez les femmes atteintes de SOPK.

Cependant, les niveaux d’obésité observés chez les femmes atteintes du SOPK peuvent simplement refléter la prévalence actuelle de l’obésité dans la population générale en raison d’une mauvaise alimentation et du manque d’exercice.

Les auteurs continuent en disant qu’il est possible que la perte de poids puisse améliorer les problèmes de santé sociale, psychologique et sexuelle vécus par ces femmes. Une conclusion à laquelle ils parviennent est que le SOPK est un «fardeau économique majeur pour la santé qui risque de prendre de l’ampleur avec l’obésité».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ce n’est pas une revue systématique du sujet et bien que les opinions des experts soient utiles, nous devons prendre des décisions basées sur des revues systématiques que nous savons être exemptes de biais.

En général, le rapport de nouvelles semble avoir pris l’article de journal légèrement hors contexte. L’article de journal est un examen général des problèmes du SOPK et de ses liens avec les problèmes de fertilité, le poids et d’autres problèmes de santé médicaux.

Bien qu’il existe des liens entre le SOPK, l’obésité et l’infertilité, ce sont tous des sujets très complexes avec de multiples facteurs impliqués dans les causes et la présentation de chacun.

Cette histoire peut provoquer une anxiété injustifiée pour les couples où l’infertilité est un problème.

Beaucoup de recherches et d’observations supplémentaires sont nécessaires dans ce domaine avant de pouvoir tirer des conclusions. Tout conseil donné à ce stade serait que, indépendamment de la fertilité ou des problèmes médicaux, une alimentation saine et l’exercice sont les choix de vie les plus sensibles.

Sir Muir Grey dit …

Les examens qui ne sont pas systématiques ne constituent pas une base d’action pour les patients, les cliniciens ou les gestionnaires.