Plus de cancer après le mélanome

“Avoir un cancer de la peau double le risque d’être diagnostiqué avec d’autres formes de cancer”, rapporte The Daily Telegraph. Selon le journal, une étude a montré que les personnes diagnostiquées avec un cancer de la peau sans mélanome étaient presque deux fois plus susceptibles de développer plus tard une forme de mélanome plus rare et plus dangereuse.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les dossiers de plus de 20 000 patients atteints de cancer de la peau pour calculer le risque de développer un deuxième cas de cancer. Les chercheurs ont constaté que le risque global d’un deuxième cancer a plus que doublé après un mélanome. Cependant, comme cette étude n’a pas recueilli de données sur les facteurs liés au mode de vie, tels que l’exposition au soleil ou le tabagisme, elle est incapable d’exclure ces facteurs comme facteurs contribuant à l’incidence du cancer.

Il semble raisonnable, comme le dit Cancer Research UK, de fournir des informations sur les risques accrus encourus par les survivants d’un premier cancer afin de réduire leur risque de développer un second cancer. Une bonne information sur le cancer de la peau et les risques de cancer en général est inestimable quelle qu’en soit la cause.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Marie Cantwell et le professeur Liam Murray, avec des collègues de l’Université Queen’s de Belfast et du Centre international de recherche sur le cancer. Les sources de financement ne sont pas déclarées. L’étude a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agit d’une étude transversale utilisant des données de registre sur des patients avec de nouveaux cas de cancers de la peau enregistrés entre 1993 et ​​2002 en Irlande du Nord.

Les chercheurs étaient conscients de l’augmentation des taux de ces types de cancers dans le monde entier, y compris en Irlande du Nord. Mais avant cette étude, il n’y avait pas de données convaincantes pour déterminer si les personnes atteintes d’un cancer de la peau sont à risque de développer d’autres cancers malins. Certaines études ont montré un risque réduit de cancer de la prostate et de l’intestin (colorectal) pour ceux qui ont déjà développé un cancer de la peau.

Les données utilisées provenaient du Northern Ireland Cancer Registry, un registre de population qui reçoit régulièrement des données sur tous les cancers diagnostiqués par les hôpitaux, les laboratoires de pathologie et les établissements de radiologie.

Les données comprenaient à la fois les cancers cutanés du mélanome et les cancers cutanés non mélaniques plus courants (cancers basocellulaires ou cancers épidermoïdes). Les cancers de la peau du mélanome sont plus rares et plus dangereux et peuvent survenir sur n’importe quelle partie du corps. Les cancers de la peau autres que les mélanomes se produisent généralement sur les zones de la peau exposées au soleil.

Les chercheurs ont exclu les données sur certains patients diagnostiqués avant 1992. Ils ont également exclu les données sur toute personne diagnostiquée en dehors de l’Irlande du Nord (et ne pouvant donc pas être suivie d’un risque de cancer) et toute personne de plus de 100 ans diagnostiquée.

Les auteurs de l’étude ont utilisé des méthodes statistiques standard d’analyse, et ajusté leurs résultats pour le sexe des patients.

Quels ont été les résultats de l’étude?

En neuf ans, le registre a vu 14 500 nouveaux cas de cancer de la peau basocellulaire, 6405 de cancer de la peau épidermoïde et 1839 de mélanome. Dans l’ensemble, le risque subséquent d’un deuxième cancer était plus de deux fois plus élevé après un mélanome. Le risque d’un deuxième cancer, comparé à la population générale, a augmenté de 9% après le cancer des cellules basales et de 57% après le cancer des cellules squameuses.

Les taux absolus ont été calculés, donnant une indication de la façon dont ces cancers se développent pour la première fois dans la communauté. Chaque année, de nouveaux cancers basocellulaires surviennent chez 86,6 personnes sur 100 000; nouveaux cancers épidermoïdes chez 38,4 personnes sur 100 000; et le mélanome chez 11 personnes sur 100 000 chaque année.

Le développement d’un mélanome ultérieur était également trois fois plus probable chez les hommes, mais pas plus probable chez les femmes qui avaient précédemment eu un cancer épidermoïde. Les cancers subséquents liés au tabac étaient plus probables chez les deux sexes. Les femmes atteintes d’un cancer épidermoïde étaient moins susceptibles d’avoir un cancer du sein ultérieur.

Le mélanome a été suivi d’un risque accru de cancer subséquent, mais les résultats ne sont pas donnés pour des sites de cancer non spécifiques de la peau individuellement. Ceux qui ont enregistré un cancer de l’intestin ont montré un risque accru de cancer des cellules basales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats montrent que les patients atteints d’un cancer des cellules basales, d’un cancer des cellules squameuses ou d’un mélanome ont un risque accru de développer un nouveau cancer primaire. Cela est particulièrement vrai pour le mélanome chez les hommes par rapport à la population générale. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait en partie refléter le fait que ces tumeurs partagent des facteurs de risque, tels que l’exposition aux UV ou le tabagisme.

Les auteurs soulignent le fait que leurs résultats contredisent les rapports précédents d’une diminution du risque de cancer de la prostate après un cancer de la peau. Ce lien a été précédemment pensé pour être causé par une production accrue de vitamine D chez les personnes exposées à la lumière UV.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude présente des avantages, car elle a permis de recueillir avec soin une grande quantité de données provenant d’un registre de population existant.

L’avantage d’un registre basé sur la population (en particulier celui qui inclut les notifications de cancer des laboratoires communautaires et des rayons X) est que la perte d’individus au cours du suivi peut être faible. En outre, le pronostic pour ces patients est plus susceptible de représenter l’image globale pour tous les patients plutôt que seulement les plus sévères, comme vu par les hôpitaux.

Les chercheurs reconnaissent également qu’il y avait certaines limites à l’étude:

La période moyenne de suivi était seulement de quatre ans dans cette étude de 10 ans. Cela était dû au fait que les patients au moment du diagnostic étaient généralement plus âgés, en particulier ceux atteints d’un cancer épidermoïde. Cela signifie que beaucoup d’entre eux sont morts d’autres causes avant la fin de l’étude. Les auteurs ne se sont pas adaptés à ce risque concurrent dans leur analyse.

La plupart des patients de l’étude se sont identifiés comme blancs, par conséquent les résultats peuvent ne pas être pertinents pour d’autres groupes raciaux, qui sont connus pour avoir des niveaux de risque différents pour ces types de cancer.

Les auteurs ne disposaient pas d’informations sur les facteurs sous-jacents pouvant expliquer une partie du risque accru, ce qui signifie que les facteurs n’ont pas pu être ajustés dans l’analyse. Ces facteurs comprennent le facteur de risque connu de l’exposition individuelle aux UV et d’autres facteurs de risque potentiels tels que les niveaux de vitamine D, le statut socio-économique ou le tabagisme.

Bien qu’il s’agisse d’une vaste étude, le nombre réel de seconds cancers découverts, en particulier les mélanomes, était assez faible. Seulement 12 cas de mélanome ont été trouvés parmi les 549 hommes qui avaient été enregistrés avec un cancer épidermoïde. Cela signifie que tout biais qui a causé une augmentation ou une diminution d’une seule personne dans ce groupe peut avoir eu un effet important sur l’analyse.

Même si certaines de ces associations sont significatives, l’étude devra être répliquée. Il faudrait également prendre en compte d’autres facteurs tels que le tabagisme et le statut socio-économique, afin que les raisons de ce lien puissent être évaluées plus avant.

Sir Muir Grey ajoute …

Je pense qu’il y aura plus à venir sur cette question …