“Robot de combat laser” peut tuer 20 insectes par seconde

Alors que les gens du monde entier sont de plus en plus préoccupés par les pesticides, les entreprises entreprenantes essaient de développer des alternatives de lutte antiparasitaire plus sûres. Intellectual Ventures Lab de Seattle a mis au point une solution prometteuse, et sa technologie innovante fait actuellement l’objet de tests afin de déterminer si elle pourrait s’avérer une alternative viable.

L’appareil de l’entreprise, connu sous le nom de barrière photonique, zappe essentiellement les insectes avec une précision remarquable. Utilisant une paroi de lumière proche de l’infrarouge, il recherche des espèces d’insectes spécifiques et zappe jusqu’à 20 d’entre elles par seconde en utilisant un laser capable de tuer chacune d’entre elles en seulement 25 millisecondes. Il aurait détruit 99 pour cent des insectes qu’il identifie, laissant leurs carcasses sur le sol.

Des caméras et d’autres types d’optiques sont utilisés pour rechercher des insectes dans le rayon du dispositif, analysant la vitesse, l’accélération et la forme des insectes trouvés avec leur fréquence de battement d’aile pour déterminer ceux qui appartiennent à la «liste de destruction» préétablie. Il est même capable de distinguer les moustiques femelles des mâles en lisant la façon dont ils volent.

La barrière photonique a une «zone d’abattage» qui s’étend sur 30 mètres de large et trois mètres verticalement, et il a déjà été démontré qu’elle cible et tue avec succès les moustiques, les mouches des fruits et les psylles d’agrumes asiatiques.

Le responsable technique du projet, Arty Makagon, affirme que l’appareil utilise un laser invisible et sans danger pour les yeux qui permet de tuer sans risque. Il est calibré pour fournir la quantité précise de chaleur nécessaire pour tuer les insectes sans gaspiller d’énergie. Quand les insectes qu’il tue sont placés sous un microscope, il dit qu’il n’y a pas de marques ou de plaies béantes et qu’il n’est pas possible de dire où ils ont été abattus.

L’appareil ne nuit pas aux abeilles

Fondamentalement, ce dispositif peut tuer les parasites sans nuire aux abeilles, qui sont vitales pour la pollinisation croisée et la prolifération des arbres et des cultures. Les pesticides sont responsables des pertes annuelles de 45% des abeilles sur la période de deux ans, de 2012 à 2014, aux États-Unis seulement, et la menace sérieuse que leur posent les pesticides est considérée comme un sujet de préoccupation publique dans le monde entier. les abeilles pollinisent plus de 80 pour cent des plantes et des plantes sauvages en Europe.

L’appareil a été conçu en 2009 comme un moyen de prévenir la propagation du paludisme en Afrique subsaharienne. Jeremy Salesin d’Intellectual Ventures affirme que cela reste un objectif clé, mais faire baisser le prix à un prix raisonnable signifie créer un grand nombre d’unités et obtenir des résultats en utilisant ces mots.

Ses premiers essais sur le terrain se déroulent sur un site de l’USDA en Floride, où il sera utilisé pour cibler le psylle asiatique des agrumes. Cet insecte a fait chuter de moitié la production d’orange de l’État depuis 2005 en répandant une maladie qui empêche le fruit de mûrir. Les pesticides n’ont pas réussi à arrêter ces ravageurs, et certains agriculteurs se sont même demandés s’il était possible de les contrôler du tout.

Il sera d’abord testé à l’intérieur d’une maison d’écran, où les psyllides seront libérés. Après avoir prouvé qu’il peut réussir à éviter de nuire aux abeilles, il remplacera l’un des murs de la serre avant que plusieurs dispositifs ne soient utilisés pour créer un périmètre entourant un bloc d’agrumes.

Si les tests initiaux s’avèrent concluants, la technologie pourrait éventuellement faire son chemin vers d’autres parties du monde pour aider à lutter contre le paludisme et le virus Zika. Il est également prévu de le vendre aux agriculteurs qui recherchent des moyens plus sûrs et plus efficaces de protéger leurs cultures.

Bien que sa sécurité à long terme n’ait pas beaucoup été rapportée, il est difficile d’imaginer que ce soit pire pour l’environnement ou les humains que le glyphosate, un cancérigène largement utilisé actuellement, qui détruit les écosystèmes et les gens écoeurants partout dans le monde.

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