Simple nouveau test pour la maladie d’Alzheimer

Les médecins ont créé un «test simple qui peut détecter la maladie d’Alzheimer dans cinq minutes», selon le Daily Mail. Il a rapporté qu’un nouveau test de cinq minutes double les chances de détecter une démence précoce et est capable de détecter 93% des cas d’Alzheimer.

Cette recherche soigneusement menée a évalué le potentiel d’un nouveau test de la démence, bref, auto-administré, en l’expérimentant sur des personnes cliniquement confirmées atteintes d’Alzheimer, d’autres formes de démence et un grand nombre de personnes sans démence. Cette nouvelle évaluation de «Test Your Memory» (TYM) s’est révélée plus précise que la méthode de test couramment utilisée, l’examen d’état mini-mental (MMSE). Le TYM a détecté 93% des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer par rapport aux 53% détectés par le MMSE.

Le test a identifié faussement un certain nombre de personnes qui n’avaient pas la maladie d’Alzheimer et, comme d’autres tests cognitifs, ne supprime pas la nécessité d’une évaluation clinique complète et d’autres tests de diagnostic de la maladie d’Alzheimer. Néanmoins, il n’existe actuellement aucun test rapide, pouvant être réalisé par des non-spécialistes et sensible à la maladie d’Alzheimer. Ce nouveau test peut potentiellement combler cette lacune. Il faudra maintenant procéder à d’autres essais dans différents groupes et milieux de population avant de pouvoir être largement utilisé.

D’où vient l’histoire?

Jeremy Brown et ses collègues du département de neurologie de l’hôpital d’Addenbrooke, à Cambridge, ont effectué cette recherche. Les auteurs ont reçu un financement du Alzheimer’s Research Trust (Royaume-Uni), du Cambridge Commonwealth Trust et de la Stroke Association. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à évaluer le test «Test Your Memory» (TYM) comme une méthode potentielle pour identifier la maladie d’Alzheimer.

Bien qu’il existe plusieurs tests de mémoire et de cognition disponibles, les auteurs de l’étude ont indiqué qu’aucun d’entre eux répond à trois exigences cruciales pour une utilisation généralisée par des non-spécialistes, à savoir prendre un minimum de temps à administrer, tester un éventail raisonnable de fonctions cognitives et pour détecter la maladie d’Alzheimer légère. On espérait que le TYM pourrait répondre à toutes ces exigences.

Le TYM est complété par le patient lui-même et implique 10 tâches avec des scores différents pour chacun. Ce sont: orientation (10 points), capacité à copier une phrase (deux points), «connaissance sémantique» sur les connaissances établies depuis longtemps sur les faits, les objets et les significations des mots (trois points), calcul (quatre points), fluidité verbale ( quatre points), les similitudes (quatre points), la dénomination (cinq points), deux tâches de capacités visuo-spatiales (sept points au total) et le rappel d’une phrase copiée (six points). La capacité d’effectuer le test a été attribué un score de jusqu’à cinq points. Au total, ceux qui ont passé le test pouvaient obtenir jusqu’à 50 points, un score plus élevé indiquant une meilleure mémoire et une meilleure cognition.

Le TYM a été administré à un groupe témoin de 540 personnes âgées de 18 à 95 ans qui ne souffraient pas de démence, 31 patients atteints de démence non-Alzheimer et 108 personnes souffrant d’une déficience cognitive légère amnésique ou de la maladie d’Alzheimer. La déficience cognitive légère (MCI) est susceptible d’évoluer vers la maladie d’Alzheimer chez les individus ayant certains scores d’examen cognitif colite.

Ceux avec MCI ont été testés et considérés comme ayant la maladie d’Alzheimer ou Alzheimer précoce s’ils ont obtenu un score inférieur à 94 sur les tests cognitifs, tandis que les autres ont été considérés comme ayant MCI qui était peu susceptible de progresser.

Les diagnostics de démence ont été faits par un neurologue, qui a administré l’examen d’état mini-mental (MMSE) et l’examen cognitif révisé d’Addenbrooke (qui comprend le MMSE) et évalué les résultats de l’imagerie cérébrale et des tests sanguins. Beaucoup de patients avaient également une évaluation psychiatrique et neuropsychologique. Les diagnostics d’Alzheimer ont été effectués en utilisant des critères établis, tandis que d’autres critères publiés ont été utilisés pour diagnostiquer le MCI amnésique.

Le groupe de contrôle des personnes sans démence a été recruté en sélectionnant les parents des personnes qui fréquentaient la clinique de neurologie où l’étude était menée ainsi que des proches de personnes fréquentant les services de neurologie et de consultations externes de deux autres hôpitaux. Trois témoins appariés selon l’âge ont été sélectionnés parmi ce groupe plus important pour chaque personne atteinte d’Alzheimer.

Les chercheurs ont comparé les scores TYM pour les personnes avec et sans la maladie d’Alzheimer avec des scores obtenus en utilisant le MMSE et l’examen cognitif révisé d’Addenbrooke, pour voir s’il y avait des différences.

Pour voir comment les scores peuvent varier en fonction du test, ils ont comparé comment un échantillon de 100 tests a été noté lorsque le test a été indépendamment marqué par trois personnes différentes: un consultant expérimenté dans le diagnostic de démence dégénérative, un spécialiste en neurologie travaillant dans la clinique de la mémoire et une infirmière générale autorisée qui a reçu 10 minutes de cours sur l’évaluation du test, mais qui n’avait aucune expérience spécialisée des patients atteints de démence.

Les chercheurs ont ensuite évalué la sensibilité et la spécificité du test TYM:

La sensibilité est la capacité de détecter avec précision que quelqu’un a la maladie d’Alzheimer, et

La spécificité est la capacité de détecter avec précision que quelqu’un n’a pas la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont testé ces facteurs en appliquant différents scores de coupure sur les résultats TYM pour voir dans quelle mesure ces scores de coupure pouvaient distinguer ceux atteints de la maladie d’Alzheimer ou MCI susceptibles de progresser vers la maladie d’Alzheimer (92 patients) et ceux sans la maladie ( 282 témoins appariés selon l’âge choisis au hasard), selon le diagnostic du neurologue.

Cette méthode a été utilisée pour identifier quel score de coupure a donné le meilleur équilibre de sensibilité et de spécificité. Pour le TYM, le score de coupure optimal a été calculé à 42 ou moins.

Les chercheurs ont également examiné comment la sensibilité et la spécificité du TYM par rapport à celle du test MMSE couramment utilisé. Ils ont fait cela en calculant le pourcentage de patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui ont été détectés en utilisant le score seuil de 42 ou moins pour le TYM et un score de 23 ou moins pour le MMSE (le seuil accepté pour la démence avec ce test).

La valeur d’un résultat de test dans le contrôle d’une maladie (sa valeur prédictive positive ou négative) est affectée par la fréquence de la maladie dans le groupe testé (sa prévalence). Les chercheurs ont donc examiné quelle serait la valeur prédictive positive ou négative du TYM dans les populations présentant une prévalence variable de la maladie d’Alzheimer.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Le score moyen sur le TYM parmi les participants témoins sans démence était de 47/50. Les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont obtenu une moyenne de 33/50. Les patients atteints de démence non-Alzheimer (par exemple, la maladie de Parkinson ou la démence frontotemporale) ont obtenu une moyenne de 39/50. Les participants au contrôle ont pris en moyenne cinq minutes pour terminer le test TYM. Les scores étaient très similaires, peu importe qui a marqué les tests (consultant expérimenté, spécialiste de la neurologie ou infirmière autorisée).

Les résultats du test TYM ont montré une bonne corrélation avec les examens cognitifs largement utilisés du MMSE et d’Addenbrooke. Cela signifie que les personnes qui ont obtenu de bons résultats sur le TYM avaient tendance à obtenir de bons scores aux autres échelles.

Les chercheurs ont trouvé que l’application d’un score de coupure de 42/50 ou moins pour indiquer un diagnostic d’Alzheimer donnait une sensibilité de 93%, ce qui signifie qu’il identifie correctement 93% des cas. Il a également produit une spécificité légèrement inférieure de 86%, ce qui signifie qu’il a correctement confirmé que 86% des personnes sans Alzheimer n’avaient pas la maladie. La sensibilité de 93% signifie que le TYM était plus sensible dans la détection de la maladie d’Alzheimer que le test MMSE couramment utilisé, qui a une sensibilité de 52%.

L’utilisation d’un score seuil de 42 ou moins sur le TYM dans un groupe de personnes dont 10% souffraient de la maladie d’Alzheimer donnait une valeur prédictive négative de 99% et une valeur prédictive positive de 42%.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que le TYM peut être complété rapidement et avec précision par les contrôles normaux sans démence. Ils disent que c’est un test de dépistage puissant et valide pour la détection de la maladie d’Alzheimer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche soigneusement menée a évalué la validité d’un nouveau test, bref, auto-administré pour la démence en le testant chez les personnes ayant cliniquement confirmé la maladie d’Alzheimer ou d’autres types de démence ainsi qu’un grand nombre de personnes qui n’avaient pas de démence. Comparé à l’examen d’état mini-mental largement utilisé (MMSE), le test TYM avait une plus grande précision, détectant 93% des personnes qui avaient la maladie d’Alzheimer. Quelques points à noter sont:

Un résultat négatif sur le TYM signifierait que vous pourriez être assez confiant que la personne testée n’avait pas la maladie d’Alzheimer en raison de la sensibilité élevée du test pour détecter les cas de maladie d’Alzheimer. Cependant, si le test était positif, vous pourriez être moins confiant que la personne avait définitivement la maladie d’Alzheimer, car le TYM avait une spécificité plus faible. En d’autres termes, il avait une chance raisonnable d’indiquer qu’une personne était atteinte de démence alors que ce n’était pas le cas.

Le test TYM n’annulerait pas la nécessité d’une évaluation complète par un spécialiste avec examen, tests cliniques et imagerie cérébrale. La maladie d’Alzheimer est un diagnostic d’exclusion, ce qui signifie qu’elle ne peut être confirmée que lorsque d’autres causes de démence ont été exclues.

Il s’agit d’un test auto-administré, ce qui signifie que les personnes atteintes de démence avancée plus sévère peuvent ne pas être en mesure de terminer le test. D’autres facteurs, tels que le niveau de scolarité, la capacité de lecture, la langue maternelle et la compréhension, sont susceptibles d’influencer la capacité d’un individu à terminer le test. Ces facteurs n’ont pas été testés dans l’étude et d’autres recherches seront nécessaires pour évaluer leur influence.

Le test nécessitera d’autres tests nationaux dans d’autres groupes et milieux de population avant de pouvoir être envisagé pour une utilisation plus large dans la pratique clinique.

Actuellement, il existe un besoin pour un test cognitif qui peut être utilisé rapidement et administré par des non-professionnels, qui examinent diverses compétences et qui sont sensibles à la détection de la maladie d’Alzheimer. Ce nouveau test peut avoir le potentiel de répondre à ce besoin.